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Paisaje Físico o Natural

Unidad 2
Paisaje
Físico o
Natural
Objetivo:
El alumno:
Argumentará la importancia del
desarrollo sostenible mediante
el
análisis descriptivo de los elementos
físicos y biológicos que forman la
superficie terrestre, enfatizando en los
fenómenos y procesos que dan origen
a recursos minerales, hídricos y
energéticos, mostrando a través de sus
propuestas una actitud de respeto y
conservación del medio ambiente y
manejo del desarrollo sostenible.

Temario:

¿Te has preguntado cuáles son los entornos en
los que el hombre habita y cómo se
interrelaciona con ellos?

¾

Litosfera.

¾

Hidrosfera.

¾

Atmósfera.

¾

Biosfera.

¿Sabías que las características que poseen
estos entornos vienen determinadas
principalmente por el clima?

51

Geografía

2.1. LITOSFERA
Existen varios métodos para saber cuál es la estructura interna de la Tierra: primero,
los científicos pueden estimar la composición inicial de la Tierra mediante análisis
realizados a las estrellas de la nebulosa solar completa, por medio de experimentos
y cálculos de las temperaturas de condensación de los gases que la componen.
Pueden además inferir la composición interna de la Tierra de análisis hechos a
ciertos meteoritos que se asume se formaron al mismo tiempo y en condiciones
similares a las de nuestro planeta.
Los datos que se obtienen al aplicar métodos indirectos como los geofísicos,
demuestran que en el interior del planeta Tierra se forman zonas internas bien
definidas debido a la densidad que presenta cada una de ellas y pueden
establecerse límites debido a sus composiciones.
Éstos y otros tipos de datos indican que existen tres capas o zonas principales: el
núcleo, que representa la capa más interna; el manto, que es la capa intermedia; y
la corteza, la cual corresponde a la zona más externa de la Tierra.

2.1.1. Estructura interna.
La capa terrestre sólida más externa se llama litosfera y está compuesta por la
corteza terrestre y la parte superior del manto. Su nombre proviene de la palabra
griega lithos que significa roca. Es la capa más externa y más delgada de la Tierra.
Su espesor promedio es de 120 km. La parte superior de la misma constituye la
corteza terrestre, con una profundidad máxima de 70 kilómetros, medidos desde el
nivel del mar que decrece bajo las cuencas oceánicas hasta medir sólo 10
kilómetros. Su temperatura es variable, desde la temperatura ambiente a nivel del
mar y disminuye 1º C cada 33 metros.
Sin embargo, se sabe que no es la única capa que compone a nuestro planeta. Si
hacemos un corte que atraviese la Tierra hasta el centro, encontraremos que, bajo
la corteza, hay diversas capas cuya estructura y composición varía mucho. La
siguiente es una ilustración que muestra dichas capas.

Fig 1. Capas composicionales y mecánicas de la Tierra.

52

Paisaje Físico o Natural

Algunos métodos geofísicos empleados para conocer el interior de la Tierra son:
gravimetría, sismología, magnetometría. Algunos de estos métodos proporcionan
datos sobre el interior de la Tierra e indican que la zonación del interior del planeta
se debe a la diferencia de densidades entre las capas internas, lo cual a su vez es
consecuencia de su distinta composición, creando entre dichas capas distintos
límites o discontinuidades.
A continuación aparecen varios ejercicios para reforzar tus conocimientos, que
debes realizar según las indicaciones que se te proporcionan.
TAREA 1

Página 97.

Completa el siguiente diagrama con los nombres correspondientes, según la
capa o límite terrestre indicado.

EJERCICIO 1

1. ___________________________.
2. ___________________________.
3. ___________________________.
4. ___________________________.
5. ___________________________.
6. ___________________________.
7. ___________________________.
8___________________________.
9___________________________.

En tu cuaderno, contesta las siguientes cuestiones.
EJERCICIO 2

1. ¿De dónde proviene el calor interno de la Tierra?
1. ¿Cómo varía la temperatura interna de la Tierra al aumentar la
profundidad?
2. ¿Qué provecho se puede obtener del calor interno de la Tierra? Da
algunos ejemplos.
3. ¿A qué se deben la disposición y los tipos de las capas geológicas que
conforman el planeta?

53

Geografía

EJERCICIO 3

Completa el siguiente mapa conceptual de la estructura interna de la Tierra.

54

Paisaje Físico o Natural

2.1.2. Fuerzas internas.
Tectónica de Placas
Como se mencionó con anterioridad, este planeta se forma por varias capas
sobrepuestas, la central es el núcleo, dividido en interior y exterior, envuelto por el
manto, también dividido en interno y externo; sobre el cual descansa la corteza
terrestre.
La corteza terrestre es una fina capa, si la comparamos con el resto del planeta,
ha evolucionado de modo que no se pueden entender los fenómenos biológicos
y atmosféricos sin referirse a ella.
Actualmente se intenta explicar una serie de hechos y fenómenos geográficos y
geológicos, a través de una teoría que unifica el relieve con la distribución de las
rocas, de los focos sísmicos y de tierras y mares; así como explicar la
localización de los yacimientos mineros y aún predecir el futuro de la corteza.
Esta teoría ha recibido el nombre de Teoría Tectónica de Placas.

El gigantesco imán que
es el núcleo de la Tierra
produce una gran
envoltura magnética. En
el núcleo externo se
origina la magnetósfera,
que nos protege del
viento solar (partículas
ionizadas) actuando
como un escudo y
favoreciendo, por sus
características eléctricas,
las telecomunicaciones.

Esta teoría originada en 1912 por Alfred Wegner, trata de demostrar que en un
momento todos los continentes estuvieron unidos en un solo supercontinente
denominado Pangea, y que con el paso del tiempo, la corteza ha evolucionado y
con ella la distribución de los continentes, ya que se han trasladado de un lado a
otro, como piezas de rompecabezas. En su tiempo, fue difícil para Wegner
convencer a sus colegas y contemporáneos de esta situación, hasta que en
1948 Vening Meinesz sostuvo la hipótesis de que en el manto se producían
movimientos similares a los producidos en la atmósfera de manera que como las
celdas, en su encuentro convergían hacia la corteza, presionándola y originando
las montañas, el vulcanismo y los sismos.
¿Por qué se producen los movimientos en el manto?

55

Geografía

Las fuerzas convectivas del manto afectan a la litosfera, provocando que ella no
sea continua, sino que presente grandes rupturas o fracturas en bloques, que
reciben el nombre de Placas Tectónicas, las cuales se caracterizan porque son
más o menos rígidas, porque se mueven una en relación a otra, y porque se
apoyan o flotan sobre un material viscoso a alta temperatura (astenósfera) que, a
veces, sale a la superficie a través de volcanes y que continuamente fluye en las
dorsales oceánicas para formar nueva corteza.
Las
principales
placas
tectónicas
son:
Norteamericana, de Cocos, del Pacífico, de Nazca o
Pascua, del Caribe, Sudamericana, Euroasiática,
Arábiga, Africana, Indoaustraliana, Filipina y Antártica.
Las placas tectónicas están delimitadas de tal manera
que se mantiene un equilibrio: por un costado de ellas
se crea nueva corteza; mientras que por el otro flanco
se está destruyendo y reintegrando a la materia
terrestre. Existe un tercer tipo de límite que no está
relacionado con la creación y destrucción de corteza
terrestre, sino con el deslizamiento entre placas. A
continuación se detallan:
¾

¾

¾

56

Límites de extensión o divergentes: se presentan en los fondos marinos, donde
las placas tectónicas, impulsadas por las corrientes convectivas ascendentes
del manto, se separan debido a la emisión de material magmático, formando
cordilleras submarinas llamadas dorsales oceánicas. Esta separación de las
placas produce grietas o rifts, y al emerger por ellas el material ígneo, se está
favoreciendo el desarrollo del vulcanismo, de manera que al estar bajo el
océano, el material se enfría rápidamente, formando una nueva capa en el
fondo del mar, creando nueva corteza terrestre y una expansión del suelo
marino.
Límites de convergencia: en estos límites, las corrientes convectivas
descendentes del manto producen que las placas se acerquen tanto hasta
chocar con tanta fuerza que empieza una compresión tan fuerte que ocasiona
la formación de pliegues y/o cadenas montañosas. Cuando chocan las placas,
una se sobrepone o se encima a la otra y la empuja tanto que empieza a
hundirse a tal profundidad que se funde con el material fluido de la astenósfera.
La corteza terrestre se destruye en estas zonas, llamadas de subducción o
fosas oceánicas. En estas zonas se forman fosas o trincheras, como las que se
encuentran al oeste del océano Pacífico, las fosas de Mindanao y de las
Marianas, entre otras.
Límites de deslizamiento o trasformación: se conocen como fallas de
desgarradura o transformación. En estos límites las placas no se separan ni se
acercan entre sí, sino que se presenta entre ellas un deslizamiento horizontal en
sentido contrario, y las dos placas se deslizan a lo largo de una falla,
produciendo sismos intensos. La falla de este tipo más conocida es la de San
Andrés, en California, Estados Unidos de América.

Paisaje Físico o Natural

En equipos de tres personas, dibuja un planisferio con división política en una
lámina tamaño cartulina y realiza las siguientes actividades en ella:

EJERCICIO 4

1. Dibuja las placas tectónicas en las que se divide la superficie terrestre
iluminando cada una de ellas con un color diferente (excepto rojo y azul
marino).
2. Marca con una línea roja los límites de placa que corresponden al tipo
extensión o dorsales oceánicas, y con una línea de color azul marino el
caso de los límites de tipo convergente o subducción.
3. Dibuja en los límites, pequeñas flechas que indiquen en forma aproximada
la dirección en que se mueven las placas.
4. Anota cuáles son las placas por las que se encuentra rodeado México.

TAREA 2

Diastrofismo.

Página 99.

Como habrás notado en viajes, televisión, fotografías e incluso en tu ciudad, la
corteza terrestre a lo largo de todo el planeta tiene una superficie irregular, y a estos
cambios que se presentan en el terreno, se le conocen con el nombre de relieve
terrestre. Constantemente la superficie terrestre ha sufrido y sufre distintos
cambios, algunos lentos y otros más rápidos, debidos tanto a factores internos,
como externos.
57

Geografía

A las fuerzas internas que producen estas modificaciones del paisaje se le
conocen como tectonismo, el cual se divide en diastrofismo y vulcanismo.
El diastrofismo, es un proceso geológico que comprende un conjunto de
movimientos horizontales y verticales que se producen en la corteza terrestre, y
se subdivide en dos movimientos:
¾ Movimientos epirogénicos: son verticales, ocurren con gran lentitud,
afectando extensas áreas y son formadores de continentes.
¾ Movimientos orogénicos: sus fuerzas actúan en sentido horizontal, de
forma rápida y violenta sobre áreas no muy extensas. Son formadores
de montañas, mediante dos procesos: plegamientos y fallas.
Los plegamientos, son deformaciones sin ruptura de rocas plásticas. Son
originados por la compresión.

Las fallas, son rupturas con desplazamiento de la corteza terrestre en dos o más
bloques. Pueden originarse por tensión o por compresión.

Vulcanismo
El otro tipo de fuerza interna capaz de modificar el relieve terrestre, es el
vulcanismo, el cual puede definirse como el fenómeno que consiste en la salida,
desde el interior de la Tierra hacia la atmósfera, de rocas fundidas o magma
acompañadas de emisión de gases.

58

Paisaje Físico o Natural

La vulcanología, es la ciencia encargada del estudio de los fenómenos
volcánicos, las estructuras que forman, sus formas y los tipos de depósitos que
originan.
A la roca fundida o magma se le llama también material ígneo si se encuentra
acompañado de ceniza y gases. Cuando el material ígneo de elevada
temperatura procedente del interior de la corteza terrestre emerge a la superficie,
lo hace a través de una abertura en la corteza llamada volcán.
Las principales partes en que se compone un volcán son: foco o cámara
magmática, chimenea (que puede ser principal y secundarias), cono o edificio
volcánico y cráter.

Según su grado de explosividad y de lava derramada, se reconocen los
siguientes tipos o fases: hawaiana, estromboliana, vulcaniana, peleana e
irlandesa.

A pesar de que el
vulcanismo
representa un gran
riesgo para el
mundo, tienen
también su lado
generoso: una vez
erosionados dan
lugar a suelos
asombrosamente
fértiles y
productivos,
yacimientos
minerales,
materiales para la
construcción y
dejan en algunos
sitios las zonas
aptas para el
turismo.

TAREA 3

Página 101.
Atendiendo a sus manifestaciones eruptivas o actividad volcánica, los volcanes se
clasifican en activos, durmientes e inactivos.
Los volcanes activos, son aquellos volcanes que presentan actividad volcánica
actualmente o que han tenido manifestaciones violentas en periodos cortos.
Los volcanes durmientes o dormidos son los que en periodos relativamente
largos no han presentado manifestaciones violentas, sino secundarias menos
violentas.
Los volcanes inactivos o extintos, son volcanes apagados que no presentan
manifestación violenta y no la han presentado en un largo periodo de tiempo.
Sin embargo, debe advertirse que nunca se tiene la seguridad de que un volcán
durmiente o inactivo no vaya a entrar en actividad, pues con frecuencia, volcanes
que durante siglos estuvieron apagados han tenido un despertar terriblemente
violento, como el Vesubio, el Krakatoa y el Monte Pelé, entre otros.
59

Geografía

Los principales componentes que emite un volcán en erupción son:

En equipos de máximo tres personas, realiza:
EJERCICIO 5

1. Recorta de un pliego de papel albanene o de acetato muy delgado una
hoja que mida lo mismo que el mapa que hiciste de tectónica de placas.
2. Sobreponer al mapa de placas tectónicas, la hoja de albanene o acetato,
copiar el contorno de los continentes y su división política, así como las
zonas con mayor actividad sísmica de color verde y las zonas con mayor
actividad volcánica de color amarillo.
3. Con el apoyo de un atlas mundial, dibujar las zonas de mayor
concentración de población, iluminándolas de color naranja.
4. Compara todos los mapas y comenta con tus compañeros tus
conclusiones.

Sismicidad.
Debido a que comúnmente las zonas con mayor actividad volcánica coinciden
con las de mayor actividad sísmica, durante mucho tiempo se pensó que la
relación que existía entre ambas, era que las erupciones volcánicas causaban
los sismos.
Un sismo o temblor, es un movimiento ondulatorio o vibratorio de la corteza
terrestre que se produce en la corteza terrestre principalmente en las zonas
donde interactúan los límites de placas.

60

Paisaje Físico o Natural

En equipos de tres personas, discute y responde en base a los temas
anteriores, las siguientes cuestiones:

EJERCICIO 6

1. ¿Por qué se produce un sismo?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
2. ¿Por qué durante un sismo se tiene la impresión de que la Tierra se sacude?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
3. ¿Qué es un microsismo? ¿Qué es un macrosismo?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

La sismología, es la rama de la geofísica que se encarga del estudio de los
sismos, tanto de las vibraciones naturales del terreno como de las señales
sísmicas creadas de forma artificial.
Las regiones donde se localiza un sismo son:
¾
¾

Centro o Foco: es el lugar en el interior de la corteza terrestre donde se
origina un sismo.
Epicentro o Epifoco: es el punto situado exactamente encima del foco en la
superficie terrestre, y es el lugar donde se siente con mayor intensidad y a
partir del cual se propagan las ondas superficiales producidas.

Si el epicentro se localiza en la tierra(sobre el continente) se le llama terremoto, y
si se localiza en los fondos marinos recibe el nombre de maremoto. Los
maremotos producen gigantescas olas llamadas tsunamis.

61

Geografía

Los sismos pueden ser medidos mediante dos escalas:
¾
¾

Escala Richter: se refiere a la cantidad de energía liberada, es la más
utilizada en la actualidad y consta de 10 grados.
Escala Mercalli: distingue 13 grados y se refiere a los efectos que el
movimiento sísmico produce en la superficie y en la infraestructura urbana.

La actividad sísmica no se presenta uniformemente en toda la superficie de la
corteza terrestre y de acuerdo a tal distribución se presentan tres zonas:
¾
¾

Zonas sísmicas: son las que presentan gran actividad sísmica, están
relacionados con los límites de placas de colisión y subducción.
Zonas penisísmicas: están limitando a las zonas sísmicas, alejándose de los
límites de placa y los sismos son menos frecuentes y de menor magnitud.

Zonas asísmicas: donde muy raramente o nunca se presentan sismos

EJERCICIO 7

En equipos de dos a cuatro personas, comenta, discute y concluye sobre las
siguientes situaciones:
1. ¿En qué lugares del planeta has escuchado que con frecuencia ocurren
terremotos y maremotos? Intenta localizarlos en un planisferio o en un globo
terráqueo.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

2. ¿En qué ciudades del país has escuchado que se han presentado sismos?
¿Qué consecuencias sociales ha tenido?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
El terremoto ocurrido el
19 de Septiembre de
1985, tuvo una magnitud
de 8.1 en la escala
Richter, su epicentro se
localizó frente a las
costas de Guerrero y
Oaxaca, sufriendo
grandes daños, aunque
fueron mayores los
presentados en la Cd. de
México, demostrando la
vulnerabilidad de nuestro
país frente a este tipo de
fenómenos naturales.
Todo esta devastación
originó una gran muestra
de solidaridad entre la
población nacional e
internacional.

62

______________________________________________________________________

3. Investiga los sismos ocurridos en el país desde hace 30 años y clasifica en
un mapa de la República Mexicana, las zonas sísmicas, penisísmica y
asísmica.

4. Tu Estado, ¿a qué tipo de zona corresponde?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

Paisaje Físico o Natural

La distribución mundial de las zonas sísmicas es, el Cinturón de Fuego del
Pacífico, el sistema Alpino-Himalayo y las dorsales oceánicas.
Debido a su ubicación geográfica, México es uno de los países más
susceptibles de ser afectado por los fenómenos naturales, entre ellos, los
sismos. Por eso es necesario que se tomen medidas en las condiciones de
seguridad en caso de que se presente un temblor, y que éstas sean adecuadas
a los sitios en los que se encuentran las personas, casas, trabajo, escuela, etc.
TAREA 4

2.1.3. Fuerzas externas.

Página 103.

La modificación constante del relieve terrestre es producida por cambios que en
su mayoría son diarios, continuos y muy lentos. Esta modificación del paisaje se
observa como resultado de fuerzas internas, mencionadas anteriormente, tanto
como de fuerzas externas.
Estas fuerzas externas que modelan al relieve terrestre pueden ser producidas por:
¾ Agentes estáticos, que le provocan a las rocas una descomposición y
desintegración por su continua exposición a los agentes atmosféricos tales
como la temperatura, luz, plantas, agua de lluvia , humedad, etc.
La acción persistente de estos factores es conocida como intemperismo, el cual
es capaz de agrietar las rocas, cuartearlas y romperlas en pedazos cuando la
temperatura actúa sobre los materiales, mediante expansiones al calentarlos,
contracciones al enfriarlos, y las plantas con sus raíces, al hacer las grietas más
amplias.
El intemperismo puede ser de dos tipos:
™ Físico o mecánico, si su proceso principal es la desintegración sin la
alteración de la composición química.
™ Químico, si el proceso que lo distingue consiste en la descomposición de las
rocas, formando nuevos minerales a partir de los existentes como
consecuencia de la combinación de los gases de la atmósfera, agua de
lluvia, ríos, lagos, etc., con los minerales de las rocas.
¾

Agentes dinámicos, cuyo constante movimiento produce fuerzas capaces de
debilitar la estructura de los materiales sólidos o compactados, hasta lograr
que éstos se rompan y fragmenten.

La acción de estos agentes es básicamente mecánica y se le conoce
comúnmente como erosión o degradación. Los principales agentes de erosión
son el viento y el agua en forma de lluvia, ríos, glaciares, corrientes subterráneas,
oleaje y mareas.

TAREA 5

Actualmente empieza a tener gran notoriedad otro tipo de erosión, denominada
erosión biótica, donde las plantas, el ganado y el hombre degradan y erosionan
el suelo, frenando el desarrollo edafológico.
Página 105.

63

Geografía

EJERCICIO 8

En equipos de tres a cinco integrantes coloca dentro de cada casilla las
características de cada tipo de erosión clasificándolas de acuerdo con su criterio
en ventajas o desventajas.

TIPO DE EROSIÓN

VENTAJAS

DESVENTAJAS

Eólica
Es muy común que en
México, se reporten
constantemente daños
causados por la remoción o
movimientos de masa:
deslaves,
desprendimientos,
deslizamientos o caída de
rocas y suelos, así como
colapsos y hundimientos.
Esto se debe
fundamentalmente a la
presencia de lluvias
intensas anuales en
algunas regiones lluviosas
del país. Estas zonas son
clasificadas como de riesgo
y peligro.

Pluvial
Fluvial
Glaciar
Cársica
Marina
Biótica

Las irregularidades de la corteza terrestre que forman su relieve, pueden ser de
dos tipos: relieve continental y relieve submarino. La distribución de los relieves
está relacionada con la tectónica global; pero a su vez, las actividades
económicas y la distribución de la población dependen en gran medida de las
diferentes formas de relieve.
Las principales formas de relieve continental son montañas, mesetas, llanuras y
depresiones:
¾
¾
¾
¾

Montañas: son las formas de relieve de mayor elevación, y su origen, forma
y altura son diversos.
Mesetas: son regiones elevadas y relativamente planas, llamadas también
altiplanicies.
Llanuras: son extensiones de tierra casi planas, situadas por lo regular hasta
los 500m sobre el nivel del mar.
Depresiones: son descensos bruscos de la corteza terrestre.

EJERCICIO 9

En parejas, sobre un mapa con división política de la República Mexicana, señalar
con rojo los sistemas montañosos, con verde las llanuras, con azul los altiplanos y
en amarillo las depresiones.

64

Paisaje Físico o Natural

Rocas
Las rocas son agregados de minerales, integrantes de la corteza terrestre y
representan el contacto más directo del hombre con la estructura interna del
planeta, por lo tanto, también son conocidas como litósfera.
Una característica de las rocas es que se encuentran en estado sólido, aunque
no necesariamente son compactas ni duras.
Las rocas pueden ser clasificadas de acuerdo a varias características, tales
como su composición, textura, origen, contenido de sílice, etc.
En función de su origen existen en la litósfera tres grandes grupos de rocas:
ígneas, metamórficas y sedimentarias.
Las rocas ígneas se forman por la cristalización o enfriamiento del magma, ya
sea en el interior o exterior de la corteza terrestre. Se presentan como masas
amorfas, compactas y duras, carecen de fósiles. De acuerdo con el lugar donde
se formaron, se clasifican en:
¾
¾

Rocas ígneas intrusivas, plutónicas o cristalinas, fueron formadas cuando el
magma se solidificó lentamente en las profundidades, formándose cristales
relativamente grandes.
Rocas ígneas extrusivas, eruptivas o volcánicas, se formaron cuando el
magma fue arrojado al exterior y la lava perdió temperatura rápidamente
produciendo cristales microscópicos.

Las rocas sedimentarias son formadas en la superficie, por lo que se denominan
exógenas. Se formaron por la acumulación y compactación de restos orgánicos
y sedimentos, resultado de la acción del intemperismo y la erosión que actúa
sobre otras rocas.
Estas rocas son menos duras que las rocas ígneas y se presentan en forma de
capas o estratos superpuestos. Las rocas sedimentarias pueden ser:
¾
¾
¾

Dendríticas, si se originan por la compactación y cementación de
fragmentos residuales de otras rocas.
Químicas, se derivan de la acumulación de sales y minerales provenientes
de la disolución y precipitación.
Orgánicas, formadas por la mineralización de los restos de plantas y
animales, principalmente de origen marino.
Las rocas metamórficas ocupan una posición
intermedia entre los dos tipos de rocas anteriores:
son compactas y duras como las ígneas; y se
presentan en forma de capas y estratos superpuestos
como las sedimentarias, pudiendo contener restos
fósiles. Originalmente fueron rocas ígneas o
sedimentarias, que por la acción del calor y la
presión, adquirieron una estructura foliada (en forma
de láminas u hojas).

TAREA 6

Página 107.

65

Geografía

Ciclo de las rocas

Para saber más y
enriquecer el tema, visita
el sitio:
www.monografías.com
/trabajos/geologia
/geologia.shtml

Por la cristalización de un magma se forman las rocas ígneas. Una vez
consolidadas estas rocas se fragmentan o disgregan estas rocas en partículas
menores por acción del intemperismo, formando sedimentos, que son
transportados posteriormente y acumulados en una cuenca donde al sufrir
procesos como la diagénesis o litificación forman rocas sedimentarias.
Las rocas sedimentarias e ígneas pueden sufrir la acción de altas temperaturas y
fuertes presiones provocadas por distintas causas que conducen a un cambio
mineralógico y textural bien marcado, formando rocas metamórficas.
Finalmente, tanto las rocas ígneas como sedimentarias y metamórficas, por la
acción de fuertes presiones y elevadas temperaturas y en condiciones
especiales, pueden sufrir la fusión y volver nuevamente al estado magmático
primitivo, dando así comienzo a un nuevo ciclo.

EJERCICIO 10

Escribe en los paréntesis de la derecha una V o una F, según que la cuestión
propuesta sea verdadera o falsa. Una vez terminado, verifica las respuestas
con tus compañeros y tu maestro.

1. Las rocas pueden encontrarse en estado sólido o líquido.

(

)

2. Las rocas ígneas se formaron por el enfriamiento y solidificación de los
minerales de la litósfera.
(
)
3. Las rocas ígneas son llamadas también neptúnicas.

(

)

4. En las rocas ígneas extrusivas abundan los cristales de gran tamaño.
(
)
5. Externamente las rocas metamórficas se presentan como masas
amorfas.
(
)
6. Al igual que las sedimentarias, las rocas metamórficas se presentan en
forma de capas o estratos.
(
)

66

Paisaje Físico o Natural

Perfil y tipos de suelos
El suelo es la parte más externa y delgada de la corteza terrestre, es de gran
importancia, ya que representa la base de las actividades agropecuarias y
también es el resultado de la erosión y el intemperismo de las rocas
preexistentes y es el resultado de la interacción entre la litósfera, la hidrósfera, la
atmósfera y la biósfera.
Pueden transcurrir diez mil o cien mil años para que se forme esta capa; sin
embargo, el hombre puede destruirla en unos cuantos años.
Los factores que determinan la formación de los suelos son principalmente el
clima, la roca madre, la vegetación, la topografía del terreno, la fauna y el ser
humano como factor modificador, que con su actividad agrícola puede
enriquecer o degradar un suelo.
Los suelos se componen de aire, agua, materia orgánica, materia mineral y
organismos, y su estructura se puede apreciar en un perfil de suelo, que es una
muestra del corte que se realiza en un terreno para analizar sus características.
El perfil del suelo es un corte vertical, de horizontes o capas horizontales de una
porción superficial de la corteza terrestre. Los perfiles de suelo difieren
ampliamente de una región a otra. En general, los suelos tienen entre tres y
cinco horizontes y se clasifican en:
™ Horizontes orgánicos:
¾ Horizonte O: horizontes orgánicos formados por la fragmentación de la
cubierta vegetal.
™ Horizontes minerales:
¾ Horizonte A: acumulación de materiales orgánicos en descomposición
(humus). Es conocido también como zona de lixiviación.
¾ Horizonte B: acumulación de materiales depositados por lixiviación o
arrastre de minerales.
¾ Horizonte C: elementos gruesos procedentes de la fragmentación o
disgregación de la roca madre.
™ Roca madre: es la roca original sin modificación por intemperismo o erosión.

Cubierta Vegetal y
Horizonte D

Horizonte A

Horizonte B

Horizonte C

Roca Madre

67

Geografía

La variación en los tipos de suelo se debe a que la proporción y las
características de sus constituyentes cambian ampliamente de un lugar a otro.
¾
¾

Suelos residuales: son los que se derivan de los procesos de intemperismo,
básicamente mecánico y biológico, formando suelos de textura gruesa.
Suelos transportados: son suelos que la erosión hídrica y eólica producen al
arrastrar los materiales intemperizados a regiones bajas, provocando en
ellos una degradación y formación de suelos de textura fina.

Los suelos son clasificados de acuerdo a su estructura y composición. Las
diferencias que presentan los suelos se utilizan para clasificarlos en diez órdenes
principales (de acuerdo con la FAO y la UNESCO).

TAREA 7

Página 109 .

Los suelos son de vital importancia, ya que en ellos se basa la supervivencia de
los seres humanos y la mayoría de las especies vegetales y animales, debido a
varias razones, entre ellas:
¾
¾
¾
¾

Son el sostén de la mayoría de los vegetales.
Son el sustento de los animales herbívoros.
Son la base de varias actividades productivas como la recolección, cacería,
agricultura, ganadería y producción forestal.
Sirven para asentamientos humanos.

Sin embargo, la moderna civilización urbana e industrial ha traído junto con las
ventajas y comodidades un fenómeno casi desconocido en siglos pasados, que
continúa expandiéndose sobre la superficie terrestre, alterando el equilibrio
ecológico: la contaminación ambiental.
La contaminación del suelo y el subsuelo constituye uno de los mayores
problemas que afronta la humanidad, ya que afecta directamente a dos de sus
principales fuentes alimentarias: la agricultura y la ganadería.
La contaminación del suelo y el subsuelo es sobre todo de tipo químico. En
específico, la acumulación de basura, proveniente de desechos domésticos o
industriales, constituye actualmente uno de los problemas más difíciles de
resolver. Existen además de estos problemas, otros producidos por el abuso de
fertilizantes, fungicidas, herbicidas, insecticidas, etc., provocando una
contaminación de suelo capaz de hacerlo infértil.
Desertificación y pérdida de suelo
Cada vez resulta más evidente, que diversas actividades del hombre han
derivado en una situación en que la tasa de pérdida de suelo supera por mucho
al de su formación, desestabilizando peligrosamente su equilibrio natural.
En México, se ha demostrado que, en diferentes medidas, alrededor del 97% del
suelo está afectado por algún proceso de degradación.
68

Paisaje Físico o Natural

Los efectos de la degradación del suelo son numerosos:
¾
¾
¾
¾
¾
¾
¾
¾

Deterioro de la flora y fauna.
Desequilibrio del ciclo hidrológico.
Disminución de la diversidad.
Reducción de la capacidad alimentaria y maderera.
Contaminación.
Inundaciones.
Azolve de la infraestructura.
Desertificación.

La desertificación es un proceso en el que las áreas con suelos que una vez
fueron sanos y productivos empiezan a desarrollar una degradación física
extrema, disminuyendo cada vez más su capacidad de retención de agua,
afectando no solamente al suelo, sino a otros factores del medio, como los
biológicos. NO SIGNIFICA UNA EXPANSIÓN DE LOS DESIERTOS.
La desertificación afecta el desarrollo sostenible de diferentes países, ya que se
encuentra estrechamente vinculado a la pobreza, la salud, la desnutrición, la falta
de seguridad alimentaria y también incluye a los problemas relacionados con la
migración.
Entre las principales causas que provocan la desertificación pueden
mencionarse:
¾
¾
¾
¾
¾
¾
¾
¾

Deforestación,
Uso excesivo del recurso hídrico,
Cultivo en suelos frágiles,
Reducción de tiempo de descanso de la tierra,
Sobrepastoreo,
Construcción de grandes infraestructuras,
Descontrolado desarrollo urbano,
Inadecuado manejo del agua de riego y maquinaria agrícola.

Los cambios climáticos como las sequías contribuyen a la desertificación; sin
embargo, éstos están ligados a la actividad humana que desencadena las
alteraciones en el comportamiento de los fenómenos atmosféricos
Los efectos de la desertificación conducen a la degradación de los suelos
partiendo de la pérdida de la cubierta vegetal, el incremento de la erosión hídrica
y eólica, generando la degradación física y química, así como la degradación
biológica. LOS SUELOS SE VUELVEN IMPRODUCTIVOS E INHABITABLES.
TAREA 8

Página 111.

69

Geografía

En México, la Comisión Intersecretarial del Sistema de Lucha contra la
Desertificación, dio a conocer que casi la mitad del territorio nacional tiene
problemas de sequía y deforestación. Los estados que se ven más afectados
por este fenómeno son Chihuahua y Sonora, seguidos de Coahuila y Durango,
que además quedan comprendidos dentro de las regiones semiáridas y áridas
del país.
EJERCICIO 11

En equipos de dos a cuatro personas elabora un mapa conceptual sobre los
fenómenos de desertificación y pérdida de suelo, así como un mapa de la
República Mexicana de riesgos por desertificación y pérdida de suelo.

Con toda seguridad, cerca de tu comunidad encontrarás playas tales como, San
Carlos, Bahía de Kino, Puerto Peñasco, Guaymas, Puerto Lobos, Puerto
Libertad, Punta Chueca, Yavaros, Huatabampito, El Desemboque, El Cochorit,
etc., y habrás asistido a alguna de ellas para disfrutar sus atractivos como el
nado, buceo, pesca deportiva, observación de especies marinas y aves, o
simplemente reposar en las cálidas arenas llenas de vida y riqueza.
¿Sabias que?
El Estado de Sonora
cuenta con alrededor de
916 kilómetros de litoral,
con
una
costa
maravillosa, donde el Mar
de Cortés se une al
desierto y baña cálidas
playas,
listas
para
brindarte diversión en tu
tiempo de descanso?

Pero, te has preguntado alguna vez ¿de dónde viene toda esa agua?, ¿por qué
es salada?, ¿por qué se mueve de esa manera?, etc., pues bien, a todas estas
preguntas, en esta sección, encontrarás las respuestas, ya sea a través de
dinámicas grupales coordinadas por tu maestro o por medio de investigaciones
realizadas por ti y tus compañeros.

2.2. HIDROSFERA
Llamamos hidrosfera al conjunto de toda el agua que hay en la Tierra: océanos,
mares, ríos, lagos, pantanos, glaciares, aguas subterráneas, etc., por lo tanto, la
hidrosfera engloba la totalidad de las aguas del planeta en todas sus formas:
vapor y nubes en la atmósfera, olas y témpanos de hielo flotante en el mar,
glaciares en las montañas, acuíferos en el subsuelo, por nombrar algunos.
El agua juega un papel fundamental al
posibilitar la existencia de vida sobre la Tierra,
pero su cada vez mayor nivel de contaminación
puede convertirla de un medio necesario para
la vida en un mecanismo de destrucción de la
misma. Es uno de los pocos líquidos que
puede encontrarse, de manera natural, en las
tres fases: vapor de agua, agua líquida y hielo
sólido. Tiene una característica física de
absorber grandes cantidades de calor, ya sea
para elevar su temperatura, para fundir hielo o
para evaporar agua. Esta característica controla
en gran medida la distribución de temperatura
en la Tierra, siendo los climas oceánicos más
uniformes que los continentales.

70

Paisaje Físico o Natural

2.2.1. Aguas Oceánicas.
Ocupan el 71% de la superficie de la Tierra y representan el 97.4% del agua total
del planeta. Las aguas marinas hacen de la Tierra el único planeta habitado del
sistema solar, sin ellas sería imposible la vida; las razones para afirmar lo anterior
son muchas entre las que sobresalen:
¾

¾
¾
¾
¾

Mantienen la estabilidad climática indispensable para el desarrollo de la
vida, ya que durante el día absorben el calor solar, mismo que dejan
escapar lentamente durante la noche.
Su evaporación produce las lluvias sobre la tierra.
En los océanos surgió y se desarrolló la vida.
Los organismos marinos superan en número y especies a los de la Tierra.
Constituyen un factor fundamental para el desarrollo económico de la
humanidad, ya que proporcionan:
Abundante pesca.
Enormes cantidades de minerales (sal común, yodo, magnesio, etc.)
Un medio de transporte cómodo y barato.

Investiga, con tus compañeros de equipo:

EJERCICIO 12

1. ¿Cómo se formó la hidrosfera de la Tierra?
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
________________________________________________________________
2. ¿Cuáles son los nombres de los océanos existentes?
NOMBRE

A

B

C

D

A: Extensión (km2) B: Máxima profundidad (m) C: % de la superficie terrestre
D: % del agua total de la Tierra.

Para saber más y
enriquecer el tema, visita
el sitio
www.unex.es/edafo/GCSP
/GCSL3DegSue.htm
www.monografías.com/
trabajos6/elsu/elsu.shtml

71

Geografía

3. ¿Qué diferencia existe entre océanos, mares, golfos, bahías y ensenadas?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
Propiedades Químicas y Físicas:
Salinidad: El agua de mar es una solución salina muy compleja que contiene
gran cantidad de elementos químicos. La salinidad promedio de los océanos
es de 3.5%; o sea, un litro de agua de mar contiene en promedio 35 gramos
de sales minerales.
¾
¾

¾
¾

pH: Es la relación entre la concentración de iones hidrógeno y oxidrilos, que
determina la alcalinidad o acidez. El valor del pH para las aguas marinas
oscila entre 7.5 y 8.4, lo que indica que es alcalina.
Densidad: Es la relación de masa de agua por unidad de volumen; así,
mientras el agua pura tiene una densidad de 1 g/cm3 a 4°C, la densidad
promedio del agua de mar es de 1.025 g/cm3, lo que indica que es más
pesada.
Temperatura: Las aguas oceánicas tienen una temperatura de
aproximadamente 23°C en la superficie que disminuye hacia los polos hasta
congelarse.
Color: El agua no tiene color, pero por diferentes factores, se le puede
observar distintos colores, predominando el azul en sus diferentes
tonalidades.

TAREA 9

Página 113.

Movimiento de las Aguas Oceánicas:
La enorme masa de agua que forma los mares y océanos de la Tierra está
sometida a movimientos de diversa naturaleza; el agua del mar, por diversas
causas, está siempre en constante movimiento; se pueden resumir estos
movimientos en tres grupos: las olas y las mareas, que se perciben en la
superficie, y las corrientes marinas, que fluyen por el interior y que son de una
gran importancia en la determinación del clima. Estos movimientos tienen un
marcado efecto sobre los seres marinos ya que colaboran, por un lado, en la
distribución de movimientos migratorios estacionales de muchas especies y, en
segundo lugar, al transportar sustancias nutritivas de unos lugares a otros,
favoreciendo el desarrollo y distribución de organismos planctónicos.
72

Paisaje Físico o Natural

¾

¾

¾

Olas: Son movimientos ondulatorios de ascenso y descenso de la
superficie del mar por la acción del viento, por lo que la intensidad de
éste, determina la velocidad y la altura de la ola. Las olas son
modeladoras del litoral, ya que el continuo golpear desgasta o
reconstruye las playas, perfora las rocas de los riscos y acantilados y
forma grietas y fisuras en ellas.

Mareas: Se le llama marea al ascenso y descenso periódicos de todas
las aguas oceánicas, incluyendo las del mar abierto, los golfos y las
bahías. La influencia gravitacional de la Luna, y en menor medida la del
Sol, sobre las aguas de los océanos es la causa principal de las mareas.
Esta fuerza de atracción gravitacional que ejercen el Sol y la Luna sobre
las masas de agua en la Tierra, provoca una oscilación rítmica de estas
masas de agua debido a la orbitación de la Tierra alrededor del Sol y de
la Luna alrededor de la Tierra. Existen, por lo tanto, mareas causadas
tanto por el Sol como por la Luna.

Corrientes Marinas: Son grandes masas de agua, de anchura y
profundidad variables, que circulan a través de los océanos y mares sin
mezclarse directamente con las aguas circundantes. Las corrientes
marinas pueden ser cálidas, cuando inician su recorrido dentro de la
zona tropical, y frías, cuando van de los polos al ecuador.
73

Geografía

EJERCICIO 13

Investiga y analiza, por lo menos cinco razones por las cuales las corrientes
marinas son de gran importancia para la existencia de la vida vegetal y
animal, así como para el desarrollo de la humanidad.
a)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________
b)_________________________________________________________________
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________
c)_________________________________________________________________
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________
d)_________________________________________________________________
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________
e)_________________________________________________________________
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________

TAREA 10

Página 115.

2.2.2. Aguas Continentales.
Las aguas continentales para su estudio se dividen en aguas superficiales y
aguas subterráneas. Las aguas superficiales pueden ser de escurrimiento como
los ríos y los arroyos, y estancadas como los lagos y lagunas, mientras que las
subterráneas son los mantos acuíferos o freáticos, manantiales, etc.
¾

¾

74

Ríos: forman parte de las aguas superficiales de escurrimiento, son líneas
de drenaje natural que escurren por la acción de la gravedad desde las
partes altas o montañosas, hacia las bajas por planos inclinados, ya sean
laderas, valles o llanuras.
Lagos: forman parte de las aguas superficiales estancadas; son cuerpos
de agua permanente ocupando una depresión del terreno, pueden ser de
menos una hectárea de tamaño a muchos miles de kilómetros
cuadrados, varían mucho en profundidad, algunos solo tiene unos metros
y pueden secarse en periodos de sequía, mientras otros tienen
profundidades de varios cientos de metros.

Paisaje Físico o Natural

¾

¾

Aguas subterráneas: De acuerdo con el ciclo hidrológico, el agua de
lluvia se divide en tres partes: una escurre y forma los ríos; otra regresa a
la atmósfera por evaporación y la última es la que se infiltra por las capas
permeables de la corteza terrestre, hasta alcanzar una capa impermeable
donde el agua descansará formando los mantos acuíferos o freáticos.
Glaciares: Los glaciares son grandes masas de hielo que se forman
cuando la nieve que cae va acumulándose de un año a otro, sin que le de
tiempo para fundirse. Por la presión la nieve va perdiendo el aire y acaba
formándose primero hielo lechoso y luego hielo azul, tan transparente
como el cristal. Para que existan glaciares en una zona se requieren dos
condiciones: a) que tenga promedios de temperatura tan bajos, como
para permitir que la nieve se acumule de un año a otro. Esto sucede en
las zonas ecuatoriales a partir de los 5000 m de altitud y en la Antártida al
nivel del mar y b) que tenga precipitación suficiente. Así, por ejemplo, hay
lugares del norte de Siberia muy fríos pero en los que llueve tan poco que
la capa de nieve rara vez supera el metro de altura. En las regiones
polares los glaciares cubren grandes extensiones y se les llama
casquetes glaciares. En el resto del mundo sólo encontramos glaciares
de montaña, que en total ocupan una extensión treinta veces menor que
la ocupada por los casquetes glaciares.

75

Geografía

EJERCICIO 14

Los ríos, lagos, lagunas y aguas subterráneas, a lo largo de la historia, han
tenido gran importancia para el desarrollo del hombre; escribe 5 razones que
justifiquen esa importancia y discútelas con tus compañeros.
Ríos:
a)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________
b)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________
c)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________
d)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________
e)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________
Lagos y lagunas:
a)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________
b)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________
c)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________
d)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________
e)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________

Aguas:
a)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________
b)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________
c)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________
d)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________
e)._________________________________________________________________
___________________________________________________________________

76

Paisaje Físico o Natural

TAREA 11

2.2.3 Ciclo del agua.
Hace sólo 12,000 años, uno podía caminar de Alaska a Siberia sin mojarse. En
ese entonces, los glaciares y las capas de hielo cubrían América del Norte
hasta los Grandes Lagos, a pesar que las áreas costeras generalmente
permanecían sin hielo. Estas extensas capas de hielo existieron en un
momento en el que el nivel marítimo era muy bajo. Por consiguiente, la tierra
estaba al descubierto donde ahora el estrecho de Bering está cubierto de
agua. En realidad, a través de la historia de la Tierra, períodos de grandes
glaciares están en correlación con niveles marítimos bajos, mientras que
períodos donde sólo existen pequeñas capas de hielo (como hoy en día)
están en correlación con niveles marítimos altos. Estas correlaciones se deben
a que la cantidad de agua en la tierra es constante y está dividida entre
reservas en los océanos, en el aire y en la tierra. Además, el agua de la Tierra
está constantemente pasando de una reserva a otra, en un proceso llamado el
ciclo hidrológico. Estos dos factores nos conducen a la conclusión de que a
mayor cantidad de agua mantenida en las capas de hielo, menor agua en los
océanos.

Página 117.

Balance Hídrico
El agua existe en la Tierra en tres estados: sólido (hielo, nieve), líquido y gas
(vapor de agua). A través de la evaporación, precipitación y escorrentía
(escurrimiento) el agua se encuentra en continuo movimiento, fluyendo de una
forma a otra en lo que es llamado el ciclo del agua. El agua de la superficie se
evapora, el vapor de agua de la atmósfera se condensa y cae sobre continentes
y océanos en forma de lluvia o nieve, la lluvia que cae en los continentes se
infiltra en el terreno acumulándose en forma de aguas subterráneas, etc., sin
embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. La energía del sol
mantiene este ciclo en funcionamiento continuo:
¾

¾

¾

¾
¾

¾
¾

El calor solar evapora el agua de los océanos, mares, golfos, ríos, lagos, etc.
Como el vapor de agua pesa menos que el aire, se eleva en la atmósfera.
Los vientos arrastran el vapor de agua tierra adentro.
El vapor de agua se condensa en las partes altas de la atmósfera, debido a
las bajas temperaturas, formando diminutas gotas que pueden permanecer
suspendidas en el aire debido a su bajo peso.
Por la unión de muchas gotas pequeñas se forman gotas grandes, que no
pueden ser retenidas por la atmósfera, las cuales se precipitan a tierra
dando origen a la lluvia. En condiciones específicas se produce la niebla, el
rocío, la nieve y otros fenómenos atmosféricos relacionados con el agua.
Una parte del agua de lluvia se evapora y vuelve a la atmósfera; otra se
infiltra en el suelo y forma los mantos acuíferos y otra más escurre sobre la
superficie y da origen a los ríos, arroyos, etc.
Mediante los ríos, arroyos, etc., el agua vuelve a los océanos donde se
reanuda el ciclo.

77

Geografía

Contaminación del agua
El ciclo natural del agua tiene una gran capacidad de purificación. Pero esta
misma facilidad de regeneración del agua, y su aparente abundancia, hace que
sea el vertedero habitual en el que arrojamos los residuos producidos por
nuestras actividades. El desarrollo y la industrialización suponen un mayor uso
de agua, una gran generación de residuos muchos de los cuales van a parar al
agua y el uso de medios de transporte fluviales y marítimos que, en muchas
ocasiones, son causa de contaminación de las aguas. Muchas aguas están
contaminadas hasta el punto de hacerlas peligrosas para la salud humana, y
dañinas para la vida.
La contaminación del agua es el grado de impurificación, que puede originar
efectos adversos a la salud de un número representativo de personas durante
períodos previsibles de tiempo. Se considera que el agua está contaminada,
cuando ya no puede utilizarse para el uso que se le iba a dar, en su estado
natural o cuando se ven alteradas sus propiedades químicas, físicas, biológicas
y/o su composición. En líneas generales, el agua está contaminada cuando
pierde su potabilidad para consumo diario o para su utilización en actividades
domésticas, industriales o agrícolas.

78

Paisaje Físico o Natural

Hay varias clases de agentes contaminantes del agua.
¾
¾

¾

¾

¾
¾
¾

Los primeros son agentes causantes de enfermedad. Éstos son bacterias,
virus, protozoos y los gusanos parásitos que se incorporan desde los
sistemas residuales sin tratar.
Una segunda categoría de agentes contaminantes del agua son los agentes
consumidores de oxígeno; residuos que se pueden descomponer por las
bacterias consumidoras de oxígeno. Cuando las poblaciones de bacterias
son grandes la descomposición de los residuos tiene lugar y se consume
mucho oxígeno pudiendo agotar el oxígeno disuelto en el agua. Esto puede
ser causa de que otros organismos que viven en el agua, tal como
pescados, mueran.
Una tercera clase de agentes contaminantes del agua son los agentes
contaminantes inorgánicos solubles en agua, tales como ácidos, sales y
metales tóxicos. Grandes cantidades de estos compuestos harán el agua
inapropiada para beber y pueden causar la muerte de la vida acuática.
Otra clase de agentes contaminadores del agua son los nutrientes; los
nitratos y los fosfatos solubles en agua que causan el crecimiento excesivo
de las algas y de otras plantas acuáticas, que agotan la fuente de oxígeno
del agua. Esto mata a pescados y, cuando esta se encuentra en agua
potable, puede matar a infantes.
El agua se puede también contaminar por un número de compuestos
orgánicos tales como aceite, plásticos y pesticidas, que son dañinos para
los seres humanos y para las plantas y animales acuáticos.
Una categoría muy peligrosa es el sedimento suspendido, porque causa una
disminución en la absorción de la luz por el agua y las partículas separan
compuestos peligrosos tales como pesticidas a través del agua.
Finalmente, los compuestos radiactivos solubles en el agua pueden causar
cáncer, defectos de nacimiento y daño genético siendo por tanto agentes
contaminantes muy peligrosos del agua.

La contaminación de las aguas puede proceder de fuentes naturales o de
actividades humanas. En la actualidad la más importante, sin duda, es la
provocada por el hombre.

79

Geografía

EJERCICIO 15

Investiga, con tus compañeros de equipo:
1. ¿Cuáles son las principales fuentes de contaminación de aguas en tu
ciudad, municipio y estado?
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________

2.3. ATMÓSFERA
Llamamos atmósfera a una mezcla de varios gases que rodea cualquier objeto
celeste, como la Tierra, cuando éste posee un campo gravitatorio suficiente para
impedir que escapen. La atmósfera es la capa gaseosa que envuelve a la Tierra,
no existe un límite preciso que indique hasta donde llega, sin embargo, algunos
científicos consideran 1200 km., ya que ésa es la altura hasta donde se puede
determinar existencia de gases. Los gases que forman la atmósfera hacen que la
vida sea posible en el planeta, además, actúa como agente aislante que nos
protege del calor del Sol, nos defiende del bombardeo de meteoritos, y posibilita
la evaporación y precipitación de la humedad.
En la Tierra, la actual mezcla de gases se ha desarrollado a lo largo de 4.500
millones de años. La atmósfera primigenia debió estar compuesta únicamente
de emanaciones volcánicas, es decir, una mezcla de vapor de agua, dióxido de
carbono, dióxido de azufre y nitrógeno, sin rastro apenas de oxígeno. A lo largo
de este tiempo, diversos procesos físicos, químicos y biológicos transformaron
esa atmósfera primitiva hasta dejarla tal como ahora la conocemos.

80

Paisaje Físico o Natural

Investiga, con tus compañeros de equipo:

EJERCICIO 16

1. ¿Cómo se formó la atmósfera?
2. ¿Cuáles son los componentes principales de la atmósfera y en qué
cantidad están presentes?

2.3.1. Estructura de la Atmósfera.
La división de la atmósfera puede plantearse con diversos criterios: los
principales son, la modificación que se produce en la composición del aire con
la altitud, y la evolución de las temperaturas por dicha causa.
La atmósfera cuenta con una estructura muy bien definida. Se divide en capas o
esferas distribuidas según su altitud de la siguiente manera:
¾

¾

¾

¾

¾

Troposfera: Es la zona más baja de la atmósfera cuya altura llega
aproximadamente a los 12 kilómetros sobre la superficie terrestre. En ella se
producen todos los fenómenos meteorológicos, como la formación de las
nubes, la lluvia y el viento. Contiene la mayor proporción de vapor de agua
que permite mantener el calor procedente de la superficie terrestre. Los
seres vivos encuentran en ella el aire compuesto por todos los gases que
necesitan para vivir. La temperatura varía a razón de 1ºC cada 180 metros a
medida que se asciende, hasta llegar a cerca de -56ºC a -70°C en el límite
superior.
Estratosfera es la segunda capa de la atmósfera de la Tierra, está por
encima de la troposfera y llega hasta un límite superior aproximado a los 50
km de altitud. La temperatura cambia su tendencia y va aumentando hasta
llegar a ser de alrededor de 0ºC en el límite superior. En esta parte de la
atmósfera, entre los 30 y los 50 kilómetros, se encuentra el ozono,
importante porque absorbe las dañinas radiaciones ultravioleta provenientes
del Sol. Actúa como reguladora de la temperatura.
La mesosfera, que se extiende entre los 50 y 80 km de altura, la temperatura
disminuye a medida que se sube llegando hasta los 90°C bajo cero. Es
importante por la ionización y las reacciones químicas que ocurren en ella.
La mesosfera es la región donde las naves espaciales que vuelven a la
Tierra empiezan a notar la estructura de los vientos de fondo, y no sólo el
freno aerodinámico.
La ionosfera se extiende desde una altura de casi 80 km sobre la superficie
terrestre hasta 640 km o más. A estas distancias, el aire está enrarecido en
extremo. En ella existen capas formadas por átomos cargados
eléctricamente, llamados iones. El gas predominante es el hidrógeno. La
temperatura crece desde los -73°C, constantemente con la altura, hasta
alcanzar los 1500°C. Allí se destruyen los meteoritos que llegan a la Tierra y
se producen las auroras boreales.
Exosfera: Es la capa externa de la Tierra que se encuentra por encima de los
1.100 kilómetros de altura y se extiende hasta los 9600 km
aproximadamente, lo que constituye el límite exterior de la atmósfera.

81

Geografía

Está compuesta principalmente por hidrógeno y helio y las partículas van
disminuyendo hasta desaparecer. Debido a la baja atracción gravitatoria
algunas pueden llegar a escapar al espacio interplanetario. Su temperatura
diurna alcanza los 2.500ºC y la nocturna llega a -273ºC correspondientes al
cero absoluto. Más allá se extiende la magnetosfera, espacio situado alrededor
de la Tierra en el cual, el campo magnético del planeta domina sobre el campo
magnético del medio interplanetario.

82

Paisaje Físico o Natural

Exosfera

Capas de la atmósfera

Estratosfera

TAREA 12

2.3.2. Tiempo atmosférico.
Además de proteger el planeta y proporcionar los gases que necesitan los seres
vivos, la atmósfera determina el tiempo y el clima. Con frecuencia se confunde el
tiempo atmosférico y el clima de un lugar. El tiempo atmosférico a una hora
determinada, por ejemplo a las doce del mediodía, viene determinado por la
temperatura, presión atmosférica, dirección y fuerza del viento, cantidad de
nubes, humedad, etc., registrados en el instante que se considera. Se
comprende que el tiempo atmosférico cambia rápidamente por variar la
temperatura, la presión atmosférica, etc. No hace la misma temperatura a las 12
del mediodía que a las 6 de la mañana.

Página 119.

83

Geografía

De esta manera podemos definir el tiempo como "el estado de la atmósfera en
un lugar y un momento determinado de la superficie terrestre, por lo que puede
cambiar varias veces durante un mismo día, así como en varios días puede
predominar el mismo tiempo".
Todas las manifestaciones del tiempo como la lluvia, la nieve, el frío, el viento, el
calor, etc., son también manifestaciones de la atmósfera. Por ello, cualquier
cambio que se produce en ella despierta curiosidad, mantiene al hombre a la
expectativa e infunde temor. Actualmente, gracias a la moderna tecnología y a
los estudios realizados en torno a los fenómenos atmosféricos, es posible
predecir el tiempo. Existen numerosos centros de observación meteorológica
repartidos por todo el mundo, los cuales intercambian sus observaciones
obtenidas mediante una diversidad de complejos aparatos, lo cual facilita esta
tarea.
¾

Fenómenos meteorológicos: La meteorología es la rama de la Física
estudia los fenómenos que ocurren en la atmósfera (cambios
experimenta la atmósfera), desde las causas que los originan hasta
efectos. Los cambios que experimenta la atmósfera más conocidos
directamente al tiempo.

que
que
sus
son

Instrumentos de medición: El mapa del tiempo que podemos ver en el periódico
o la televisión es el resultado de siglos de experiencia. Inicialmente se trataba de
simples anotaciones sobre fenómenos meteorológicos observados en distintos
lugares que con el tiempo se fueron perfeccionando. La invención de diversos
aparatos de medición (higrómetro, termómetro, barómetro, anemómetro, etc.)
hizo proliferar la aparición de estaciones meteorológicas y de organismos, a nivel
regional, nacional e internacional, encargados de recopilar los datos y
organizarlos.
El verdadero avance llegó, sin embargo, en el siglo XX, con la puesta en órbita
de satélites meteorológicos dotados de instrumentos fotográficos y analíticos
cada vez más sofisticados. La informática ha contribuido enormemente a este
avance, ya que los ordenadores son capaces de procesar muchos datos en
poco tiempo y de elaborar modelos climáticos y de previsiones.
EJERCICIO 17

1. Ilustra mediante fotografías, dibujos, recortes de revistas o periódicos, los
aparatos utilizados para la medición del tiempo atmosférico.
2. Investiga las principales características y funcionamiento de estos
instrumentos.

2.3.3. Clima.
Es el conjunto de fenómenos meteorológicos que caracterizan el estado medio
de la atmósfera en un punto de la superficie terrestre, es decir, el clima es el
promedio de los estados del tiempo que influyen en una región determinada.
Para conocer el clima de una región, es necesario estudiar los fenómenos
meteorológicos que se presentan en la misma durante un periodo
suficientemente largo (mínimo de 10 años), a fin de recabar datos que sean
confiables para poder de esta manera, establecer el clima de una región.

84

Paisaje Físico o Natural

Con frecuencia se confunde el tiempo atmosférico y el clima de un lugar. Pero
¿Qué diferencia hay entre tiempo y clima? Para dar respuesta a esta pregunta
analicemos el siguiente ejemplo: En un día típico de lluvias en invierno, habrás
visto por la televisión o escuchado por la radio, que las nubes cubren la mayor
parte del Estado de Sonora y que se están presentando lluvias en diferentes
partes del mismo. Pues bien, si llueve el mismo día en Caborca y en Yécora,
puedes decir que ambas ciudades tienen tiempo lluvioso, pero en ningún
momento afirmar que tienen el mismo clima; esto lo compruebas al observar las
diferencias de vegetación, de fauna, o de suelo, entre ambas ciudades. Si tomas
la vegetación como referencia te darás cuenta que en Caborca hay choyas,
cactus, viznagas, representativas de un clima seco; en cambio en Yécora
encontrarás pinos, que son típicos de un clima frío, por lo tanto, el tiempo se
refiere a algo que es instantáneo; en cambio el clima, a pesar de estar
compuesto de los mismos fenómenos meteorológicos, debe de observarse
durante varios años (lapso de por lo menos 10 años a fin de recabar datos que
sean confiables); es decir, es un estado más permanente y estable de una
región.
¾

Elementos y Factores: Para determinar y estudiar el clima hay que establecer
que elementos lo integran y que factores lo modifican. Los elementos son
variables y cambian constantemente; pueden ser de dos tipos:
termodinámicos y acuosos. Los elementos termodinámicos son la
temperatura, la presión y el viento; mientras que los acuosos son la
humedad en sus manifestaciones de nubes, lluvia, nieve y granizo. Los
factores son fenómenos cósmicos o geográficos que determinan el clima.
Los factores geográficos son la latitud, altitud, corrientes marinas,
distribución de tierras y mares y los tipos de suelo y vegetación; mientras
que el factor cósmico es la insolación.

Elementos termodinámicos:
9

9

9

Temperatura, es la cantidad de calor que posee el aire. Influye sobre la
misma la acción de los rayos solares ya que el Sol es la mayor fuente de
calor de la Tierra. La distribución de las temperaturas sobre las distintas
zonas de la superficie terrestre depende de una gran cantidad de factores
que influyen sobre la misma tales como: la latitud, altitud, distancia al mar,
las horas del día (rotación terrestre), las estaciones del año (movimiento de
traslación de la Tierra), la nubosidad, corrientes marinas, vientos y
vegetación.
Presión atmosférica, es la fuerza que ejerce el peso de la atmósfera sobre la
superficie terrestre, o sea el peso de la columna de aire que hay sobre una
unidad de superficie. La distribución de las presiones sobre las distintas
zonas de la superficie terrestre depende de los siguientes de factores: la
altitud, la temperatura y la humedad.
Vientos, es la afluencia del aire de los centros de alta presión a los de baja
presión. Los vientos se forman, debido a que el calentamiento solar es
diferente en los distintos lugares de la Tierra, ello da lugar a la formación de
presiones también diferentes en cada uno de estos lugares, altas en las
partes frías, bajas en las partes calientes. La formación, dirección e
intensidad de los vientos se rigen por tres leyes fundamentales: La primera
ley establece que los vientos circulan de las regiones de alta presión a las
regiones de baja presión. La segunda ley dice que la velocidad de los
vientos, está en razón directa a la diferencia de presiones de los puntos en
los cuales sopla. Mientras que la tercera ley establece que debido a la
rotación terrestre, los vientos se desvían hacia la derecha en el hemisferio
norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur.
85

Geografía

Elementos acuosos:
9

9

9

Humedad: es la cantidad de vapor de agua que contiene el aire; proviene de
la evaporación del agua de los mares, ríos, lagos, pantanos, etc. La cantidad
de vapor que puede retener la atmósfera es limitada, cuando mucho el 4%
de su peso. De acuerdo a su temperatura y presión el aire se puede saturar
de vapor de agua, mas allá de la cual la humedad excedente pasa al estado
líquido, dando origen a las condensaciones y a las precipitaciones.
Nubosidad: Si el aire saturado de humedad sufre un enfriamiento o un
descenso brusco en su presión, disminuye su capacidad de retención de
vapor de agua, y el exceso pasa del estado gaseoso al estado líquido,
formándose condensaciones tales como: nubes, niebla o neblina, rocío,
escarcha, etc.
Precipitación del agua: El agua condensada da lugar a la formación de
nieblas y nubes y, posteriormente, a la precipitación. La precipitación puede
ocurrir en la fase líquida (lluvia) o en la fase sólida (nieve o granizo). La
precipitación incluye también incluye el agua que pasa de la atmósfera a la
superficie terrestre por condensación del vapor de agua (rocío) o por
congelación del vapor (helada) y por intercepción de las gotas de agua de
las nieblas (nubes que tocan el suelo o el mar).

Factores Cósmicos:
9

Insolación: es la que determina la temperatura de la atmósfera; es la energía
en forma de calor y luz emitida por el Sol, que llega a la corteza terrestre.

Factores Geográficos:
9 Latitud: A medida que la latitud es mayor, la insolación será menor debido a
que la Tierra es un cuerpo esférico, los rayos solares no caen verticalmente
sobre toda la superficie terrestre, sino que son más oblicuos hacia los polos.
9 Altitud: Una diferencia de altitud ocasiona una variación en la temperatura. Si
aumenta la altura sobre el nivel del mar, desciende la temperatura, motivo
por el cual las cumbres de las montañas permanecen cubiertas de hielo.
9 Vegetación: Los suelos cubiertos de vegetación tienen climas con
temperaturas regulares y con periodos de lluvia; los carentes o de poca de
vegetación, se calientan más intensamente; el aire es más seco y la
oscilación de la temperatura es extremosa.
9 Corrientes marinas: Cuando una corriente cálida baña los litorales de una
zona fría, interviene benéficamente en la temperatura, haciendo el clima más
benigno, en consecuencia, las corrientes marinas cálidas aumentan la
temperatura, hacen irregular la presión y los vientos, aumentan la humedad y
producen un clima más nuboso y con lluvias; mientras que las corrientes
marinas frías disminuyen la temperatura, hacen más regulares la presión y
los vientos, aumentan la humedad y producen un clima más brumoso y sin
precipitaciones.
9 Distribución de tierras y mares: El agua de mar retiene el calor durante más
tiempo, en cambio, los continentes se enfrían con más rapidez, lo cual
origina que las zonas terrestres sean menos húmedas, nubosas y presenten
mayor oscilación de temperatura que las marítimas.

86

Paisaje Físico o Natural

TAREA 13

¾

9
9
9
9
9

Clasificación climática: La clasificación de los climas más conocida y
utilizada, es la del científico Wilhem Köppen, según este autor se reconocen
cinco grandes zonas fundamentales que se representan con los símbolos A,
B, C, D y E, cada una de las cuales tiene características especiales de
temperatura y humedad.

Página 121.

Zona Tropical Lluviosa (A): Comprendida entre los 0° a 20° de latitud Norte y
Sur.
Zona Seca (B): Es la superficie terrestre que comprende entre los 20° y 30°
de latitud Norte y Sur.
Zona Templada Húmeda (C ): comprende el espacio entre los 30° y 45°
latitud Norte, y de los 30° a los 60° latitud Sur.
Zona Fría o Boreal (D): Incluye el espacio entre los 45° y 60° latitud norte
únicamente, ya que en el hemisferio sur aparece solamente el océano.
Zona Polar: Es el espacio incluido entre los 60° y 90° de latitud norte y Sur.

2.3.4. Contaminación Atmosférica.
Se entiende por contaminación atmosférica la presencia en el aire de sustancias
y formas de energía que alteran la calidad del mismo, de modo que implique
riesgos, daño o molestia grave para las personas y bienes de cualquier
naturaleza. Todas las actividades humanas, el metabolismo de la materia
orgánica y los fenómenos naturales que se producen en la superficie o en el
interior de la Tierra van acompañados de emisiones de gases, vapores, polvos y
aerosoles así como de diversas formas de energía (contaminación térmica,
radiactiva, fotoquímica, etc.), quedando los contaminantes suspendidos en ella y
produciendo la degradación del medio ambiente en su conjunto; estos, al
difundirse a la atmósfera, se integran en los distintos ciclos biogeoquímicos que
se desarrollan en la Tierra.
De la definición de contaminación atmosférica dada arriba, se desprende que el
que una sustancia sea considerada contaminante o no dependerá de los efectos
que produzca sobre sus receptores. Se consideran contaminantes aquellas
sustancias que pueden dar lugar a riesgo o daño, para las personas o bienes en
determinadas circunstancias.
Una primera clasificación de estas sustancias, atendiendo a cómo se forman, es
la que distingue entre contaminantes primarios y contaminantes secundarios.
Contaminantes primarios
Entendemos por contaminantes primarios aquellas sustancias contaminantes
que son vertidas directamente a la atmósfera. Los contaminantes primarios
provienen de muy diversas fuentes, su naturaleza física y su composición
química son muy variadas, podemos agruparlos atendiendo a su peculiaridad
más característica tal como su estado físico (caso de partículas y metales), o
elemento químico común (caso de los contaminantes gaseosos).

87

Geografía

Entre los contaminantes atmosféricos más frecuentes que causan alteraciones
en la atmósfera se encuentran: Aerosoles (en los que se incluyen las partículas
sedimentables y en suspensión y los humos), Óxidos de azufre, SOx, Monóxido
de carbono, CO, Óxidos de nitrógeno, NOx, Hidrocarburos, Hn Cm, Ozono, O3,
Anhídrido carbónico, CO2.
Además de estas sustancias, en la atmósfera se encuentran una serie de
contaminantes que se presentan más raramente, pero que pueden producir efectos
negativos sobre determinadas zonas por ser su emisión a la atmósfera muy
localizada. Entre otros, se encuentra como más significativos los siguientes: Otros
derivados del azufre, Halógenos y sus derivados, Arsénico y sus derivados,
Componentes orgánicos, Partículas de metales pesados y ligeros, como el plomo,
mercurio, cobre, zinc, Partículas de sustancias minerales, como los asbestos,
Sustancias radiactivas, etc.
Contaminantes secundarios
Los contaminantes atmosféricos secundarios no se vierten directamente a la
atmósfera desde los focos emisores, sino que se producen como consecuencia
de las transformaciones y reacciones químicas y fotoquímicas que sufren los
contaminantes primarios en el seno de la misma.
Las principales alteraciones atmosféricas producidas por los contaminantes
secundarios son: la contaminación fotoquímica, la acidificación del medio y la
disminución del espesor de la capa de ozono.
Con frecuencia, los contaminantes naturales ocurren en cantidades mayores que
los productos de las actividades humanas, los llamados contaminantes
antropogénicos. Sin embargo, los contaminantes antropogénicos presentan la
amenaza más significativa a largo plazo para la parte de la atmósfera donde se
genera la vida.
CONTAMINANTES NATURALES DEL AIRE
FUENTE

CONTAMINANTES

Volcanes

Óxidos de azufre, partículas

Fuegos forestales

Monóxido de carbono, dióxido de carbono, óxidos de nitrógeno,
partículas

Vendavales

Polvo

Plantas (vivas)

Hidrocarburos, polen

Plantas (en
descomposición)

Metano, sulfuro de hidrógeno

Suelo

Virus, polvo

Mar

Partículas de sal
Tres factores ambientales estrechamente relacionados con la contaminación
atmosférica son el calentamiento global, el efecto invernadero y la disminución
de la capa de ozono.

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Paisaje Físico o Natural

9

Calentamiento Global: Por calentamiento global se entiende un aumento (en
el tiempo) de la temperatura media de la atmósfera terrestre y de los
océanos. En la práctica se habla de calentamiento global para referirse al
calentamiento observado durante las últimas décadas. Se dice que la
temperatura se ha elevado desde finales del siglo XIX debido a la actividad
humana, principalmente por las emisiones de dióxido de carbono que
incrementaron el efecto invernadero. La teoría predice, además, que las
temperaturas continuarán subiendo en el futuro si continúan las emisiones
de gases invernadero. La denominación "calentamiento global"
generalmente implica la actividad humana. Es necesario recalcar que
calentamiento global y efecto invernadero no son sinónimos, más bien se
cree que el efecto invernadero sería la causa del calentamiento global
observado. Frecuentemente la discusión se centra en la temperatura, pero el
calentamiento global o cualquier tipo de cambio climático pueden implicar
cambios en otras variables: las lluvias globales y sus patrones, la cobertura
de nubes y todos los demás elementos del sistema atmosférico. La
complejidad del problema y sus múltiples interacciones hacen que la única
manera objetiva de evaluar simultáneamente estos cambios sea a través del
uso de modelos computacionales que intentan simular la física de la
atmósfera y del océano. Producido sobre todo por el incendio de los
bosques y la quema cada vez mayor de combustibles fósiles (carbón
mineral, petróleo y gas natural) está afectando ya severamente la circulación
mundial de la atmósfera, alterando el régimen de vientos y precipitaciones
pluviales. Además el aumento en la temperatura atmosférica esta
incrementando el derretimiento de los glaciares continentales y de alta
montaña, lo cual pone en peligro la sobrevivencia

89

Geografía

9

9

90

Efecto Invernadero: La radiación solar de corta longitud de onda penetra
fácilmente la atmósfera, pero la radiación infrarroja de larga longitud de onda
de la calentada superficie es absorbida, causando de este modo un
calentamiento gradual. El efecto invernadero es un mecanismo natural
mediante el cual el calor queda atrapado cerca de la superficie terrestre por
los gases y las nubes, ocasionando el calentamiento de la atmósfera. La
radiación solar de corta longitud de onda penetra fácilmente la atmósfera
pero no la calienta, pero sí el agua y las rocas. Durante la noche la energía
acumulada en estas superficies se desprende en forma de calor, onda larga
capaz de calentar la atmósfera. Actualmente la producción de los gases que
provocan el llamado Efecto Invernadero (gases de invernadero) ha
aumentado. Estos gases (principalmente el dióxido de carbono (CO2) se
encargan de absorber la energía emitida por el Sol, impidiendo que los días
sean demasiado calurosos o las noches demasiado frías; el aumento en la
emisión de estos gases además provoca grandes cambios drásticos en el
clima mundial (haciéndolo cada vez más impredecible), sufriendo
alteraciones en las temperaturas regionales, en los regímenes de lluvia,
incremento en la desertificación, alteraciones en la agricultura, y la
descongelación de los casquetes polares, incrementando así el nivel del mar
y causando inundaciones en las zonas costeras y continentales en todo el
mundo. El efecto invernadero es producido tanto de manera natural como
de manera artificial (principalmente por la industrialización) debido a la
acumulación de los gases invernaderos en la atmósfera. La consecuencia
principal del efecto de invernadero es el calentamiento global de la
atmósfera, el cual puede provocar el deshielo de los polos y el aumento
consecuente del nivel del mar, la inundación de ciudades costeras y
ribereñas, y la pérdida de biodiversidad. Además contribuye a la
desertización de áreas cercanas a los trópicos, y por tanto, al aumento de
hambrunas y conflictos internacionales. Por ello, es necesario que los
gobiernos y todas las sociedades empiecen a aplicar medidas para evitar y
disminuir estos riesgos.
Capa de ozono: La capa de ozono es un verdadero filtro de las peligrosas
radiaciones ultravioletas que emite el sol. Está compuesta por ozono, un gas
cuyas moléculas contienen tres átomos de oxígeno. Si esta delgada faja de
nuestra estratosfera desapareciera o se deteriorara, las consecuencias para
los seres vivos serían catastróficas. En primer lugar, quedaría destruido el
fitoplancton, con la consecuente alteración de la cadena alimenticia en los
océanos, que pondría en peligro a todos los organismos marinos. En el
hombre, las radiaciones provocarían serios daños, entre ellos el incremento
de los casos de cáncer de piel, el debilitamiento del sistema inmunológico y
numerosos trastornos de la visión. En 1974 se descubrió que los
clorofluorocarbonos (CFC) eran los principales responsables del
adelgazamiento de la capa de este gas, que llega a rasgarse en lo que se ha
llamado agujero de ozono. Los CFC son gases que la industria emplea en
gran cantidad; por ejemplo, en los equipos de refrigeración y
como medio de propulsión de los aerosoles. Pronto se
comprobó que la destrucción de esta capa alcanza sus
mayores niveles sobre la Antártida, durante la primavera del
hemisferio Sur. A fines de la década del '80 los países
industriales pactaron en Montreal, Canadá, reducir la fabricación
de CFC 50% para el año 2000. El esquema previsto comenzó a
aplicarse, pero ni la Conferencia de Río de Janeiro en 1992 ni la
de Tokio en 1997 lograron que esa posición se mantuviera
inalterada.

Paisaje Físico o Natural

Los gobiernos afrontan crecientes presiones por parte de las industrias que se
consideran directamente perjudicadas: la reducción en la elaboración de
envases con aerosoles sigue ahora un ritmo mucho más lento. Además, existe
gran resistencia a invertir en investigación y en la adopción de nuevas
tecnologías.

2.4.

BIOSFERA

La biosfera es la delgada capa de la Tierra y su atmósfera que cubre la superficie
del planeta, y en la que viven todos los seres vivos. Es una zona relativamente
delgada que está formada por los océanos, lagos y ríos, la tierra firme y la parte
inferior de la atmósfera, que es capaz de mantener la vida en el planeta.

¿Sabias que?
En 1947 el científico
mexicano Mario Molina
descubrió, junto con el
estadounidense Frank
Rowland,
la
disminución en la capa
de ozono, principal
responsable en evitar la
penetración
de
la
radiación solar en la
superficie terrestre; por
este
descubrimiento
ambos
fueron
ganadores del premio
Nobel de Química en
1995.

Oscila entre alrededor de 10 Km. en la atmósfera hasta el suelo del océano más
profundo. La vida en esta zona depende de la energía del Sol, de la circulación
del calor y nutrientes esenciales
La biosfera ha permanecido lo suficientemente estable a lo largo de cientos de
millones de años como para permitir la evolución de las formas de vida que hoy
conocemos. La biosfera terrestre contiene numerosos ecosistemas que
engloban, en conjunto, todos los organismos vivos del planeta.

2.4.1. Relación clima-suelo-vegetación.
Hacia 1950 los ecólogos elaboraron la noción científica de ecosistema,
definiéndola como una unidad delimitada espacial y temporalmente, integrada
por un lado, por los organismos vivos y el medio en que éstos se desarrollan, y
por otro, por las interacciones de los organismos entre sí y con el medio. En
otras palabras, el ecosistema es una unidad formada por factores bióticos (o
integrantes vivos como los vegetales y los animales) y abióticos (componentes
que carecen de vida, como por ejemplo los minerales y el agua), en la que
existen interacciones vitales, fluye la energía y circula la materia. Un ejemplo de
ecosistema en el que pueden verse claramente los elementos comprendidos en
la definición es la selva tropical. Allí coinciden millares de especies vegetales,
animales y microbianas que habitan el aire y el suelo; además, se producen
millones de interacciones entre los organismos, y entre éstos y el medio físico.
La extensión de un ecosistema es siempre relativa: no constituye una unidad
funcional indivisible y única, sino que es posible subdividirlo en infinidad de
91

Geografía

unidades de menor tamaño. Por ejemplo, el ecosistema selva abarca, a su vez,
otros ecosistemas más específicos como el que constituyen las copas de los
árboles o un tronco caído.
Regiones Biogeográficas.
A un tipo de clima determinado corresponde una flora o vegetación precisa, que
da lugar a una fauna definida. Como vimos con anterioridad, las divisiones a
gran escala de la biosfera en regiones con diferentes patrones de crecimiento
reciben el nombre de ecosistemas, también llamados regiones biogeográficas,
que a continuación se describen:
Selva Tropical.
Con su múltiple variedad de especies vegetales y animales, las selvas tropicales
son los ecosistemas más productivos de la Tierra y los de mayor biodiversidad.
Se caracterizan por temperaturas medias anuales de 25°C, abundantes
precipitaciones, y su factor limitante es la luz.
Las selvas se extienden en forma discontinua ya que la presencia de montañas,
mesetas, lagos, pantanos y ríos impide que cubra toda la zona ecuatorial. El
paisaje es parecido en todas esas áreas, pero cada una de ellas tiene
características propias. El suelo, que proporciona agua y sales minerales es
poco fértil en la selva, ya que la materia orgánica es rápidamente descompuesta
por el calor y la humedad, y los nutrientes son lavados por las intensas lluvias.
Además, permanece húmedo, ya que el follaje espeso absorbe casi toda la luz y
no permite el paso de los rayos solares hacia el interior. La visibilidad alcanza
Bosques Templados.
En los bosques templados, la vegetación es predominantemente arbórea,
aunque también hay arbustos y plantas herbáceas, la temperatura media anual
es de 23°C. El factor limitante es el agua, pues existe un período del año en que
las precipitaciones son menores. Por estar alejado de la zona tórrida o tropical
se encuentra sujeto al cambio de las estaciones.
El desarrollo de vegetación arbustiva y herbácea se ve facilitado por la caída de
las hojas en invierno, que permite que los rayos solares alcancen el suelo
durante el resto del año. La sedimentación de hojarasca aporta sales minerales y
materia orgánica, que fertilizan el suelo.
Otra característica importante del bosque templado es la diversidad de especies
animales: aves, roedores, ciervos, jabalíes, entre otros. Los herbívoros
consumen hierbas, frutos y bayas, sirven de alimento a los predadores. El
hombre encuentra en este ecosistema una importante fuente de ingresos. De las
reservas del bosque se extraen materias primas para las industrias alimenticia,
maderera, papelera y farmacéutica. Los bosques también sirven como medio de
contención y regulación de los caudales de agua, conservan la calidad de los
suelos y los protegen de la erosión. En otro aspecto, contribuyen a mantener el
equilibrio térmico de la Tierra al absorber el dióxido de carbono presente en la
atmósfera.
La Sabana.
Las sabanas son ecosistemas propios de los trópicos. En ellas predomina la
vegetación herbácea. Sin embargo, no carecen de árboles, aunque éstos se
encuentran dispersos. Una característica propia de este ecosistema es la
alternancia de una estación húmeda y otra seca. La estación seca es muy árida,
característica que facilita la propagación de incendios.
92

Paisaje Físico o Natural

El fuego agiliza el crecimiento de las hierbas y frena el desarrollo de los árboles,
acelera la mineralización del suelo y el crecimiento de las plantas que se
adaptan a esas condiciones. En la sabana africana, se registran temperaturas
medias de 23º C, los árboles más frecuentes son acacias, está poblado de
antílopes, cebras, jirafas de más de cinco metros de altura, rinocerontes,
elefantes, búfalos y grandes mamíferos carniceros. Las plantas herbáceas hierbas, pastos y gramíneas- son típicas de las sabanas.
Las Praderas.
En zonas donde las lluvias son insuficientes para el desarrollo de bosques,
surgen las praderas templadas, que se caracterizan por la presencia de
vegetación herbácea; toda esta región de pastos naturales se explota para la
agricultura y la ganadería y allí se han establecido numerosas industrias. El factor
limitante de la pradera es el agua y la temperatura media anual es de 20"C. En
las zonas más húmedas, donde las lluvias se equilibran con la evaporación
desde el suelo desnudo y la transpiración de las plantas, abundan las hierbas
altas. A medida que las precipitaciones disminuyen, las hierbas son más bajas y
la pradera termina convirtiéndose en estepa y semidesierto. Las plantas se
adaptan al clima, de manera que algunas crecen en la estación cálida y otras en
otoño y primavera.
Las Estepas.
Cuando la pradera, de hierbas altas y abundantes, se extiende a zonas donde
las precipitaciones son escasas, deriva en terrenos cubiertos por hierbas más
bajas y menos numerosas. Lo que fue pradera asume así las características de
estepa. Es un ecosistema típico de las regiones más alejadas del mar. El clima
es árido y netamente continental, es decir, con temperaturas extremas: la media
anual es de -12ºC. La amplitud térmica anual -diferencia de temperatura entre
invierno y verano- es grande; los veranos son secos y los inviernos,
largos y fríos. El factor limitante es el agua, estos rasgos hacen que este
ecosistema aparezca como una gran extensión, con manchones de
hierbas bajas, plantas espinosas y matorrales. Los suelos que
componen las estepas están poco desarrollados. Son ricos en
elementos minerales pero con poca materia orgánica, por lo común
menos que en las praderas. Las distintas tonalidades que se observan
en los suelos de la estepa se deben a los contenidos de óxidos de
hierro, que si son elevados les dan una coloración rojiza.
La Tundra.
El nombre de tundra se aplica, sobre todo, a las regiones árticas de Asia que se
encuentran entre los hielos perpetuos al norte y los bosques de clima frío al sur.
El suelo de la tundra permanece helado durante la mayor parte del año, y se
deshiela parcialmente en verano. En la tundra, el factor limitante es la
temperatura ya que la temperatura máxima no supera los 10ºC., las formas de
vida dominantes son los musgos y los líquenes. A pesar de las escasas lluvias,
ambas formas crecen bien, porque la evaporación es casi inexistente y hay gran
concentración de humedad. El suelo, pobre en sustancias orgánicas, presenta
escasez de nutrientes. Toda la tundra es zona de depósitos de un combustible
fósil llamado turba, formado por residuos vegetales que se acumularon durante
miles de años en los pantanos.
Por el intenso frío, el proceso de descomposición es muy lento y la formación de
suelo fértil resulta escasa. La fauna de la tundra también presenta poca
diversidad. Las dos especies principales son el reno, en Europa y Asia, y el
93

Geografía

caribú en América. Se trata de animales muy parecidos que, muy
probablemente, descienden de un antepasado común.
La Taiga.
En Asia, al sur de la tundra y al norte de la estepa se encuentra una formación
boscosa de clima frío, con predominio de coníferas. Este ecosistema del norte
de Siberia, que ha sido llamado taiga, aparece también en el norte del Canadá.
En la taiga, los factores limitantes son la temperatura y el agua. La temperatura
media es de 19º C en verano, y -30ºC en invierno; En toda esta zona crece el
bosque boreal, favorecido por climas menos rigurosos que los de la tundra y por
un suelo que sufre menos el efecto de las nevadas. Los países escandinavos,
Siberia y Canadá presentan bosques de abetos, pinos y alerces, y de abedules.
La fauna está compuesta por animales que resisten el frío, muchos de los cuales
hibernan: alces, bisontes, lobos, osos, martas, linces, ardillas, marmotas,
castores y venados.
Desiertos.
Más del 14% de la superficie del planeta está ocupada por desiertos, situados
principalmente en áreas vecinas a los trópicos. En este ecosistema el factor
limitante es el agua: las precipitaciones son escasas durante el año, mientras
que la temperatura media anual es de 30'C. Los desiertos no son regiones
muertas. Después de una lluvia repentina, una superficie arenosa se puede
poblar de plantas, flores y pequeños animales. La vegetación dominante es
herbácea y adaptadas a la sequedad del ambiente. También aportan sequedad
las corrientes marinas frías que pasan por las costas de algunos continentes
formando desiertos de franja, como el de Atacama, en Chile. En los desiertos
tropicales cálidos, cuyo ejemplo típico es el Sahara, la escasez de vapor de
agua en la atmósfera hace que un 90% del calor del sol llegue hasta el suelo. De
noche, la temperatura baja con rapidez porque ese calor se disipa en la
atmósfera.
El desierto más extenso del mundo es el Sahara. Se extiende sobre casi
9.000.000 de km2, en el norte de África y en la península Arábiga. Registra las
temperaturas máximas del planeta (hasta 58ºC). En tiempos antiquísimos el
Sahara disponía de agua en cantidad suficiente, con flora y fauna muy ricas,
según lo atestiguan pinturas sobre rocas de hace unos 5.000 años.
Las Regiones Polares.
En torno a los dos polos de la esfera terrestre se extienden las regiones polares.
Los casquetes polares se encuentran limitados por los círculos polares Ártico, a
los 66º 33' de latitud Norte, y Antártico, a la misma latitud en el hemisferio Sur.
Ambas regiones están en su mayor parte cubiertas de hielos, producto de la
acumulación de nieve invernal que no alcanza a ser fundida por la luz solar
durante el verano. Son características de los mares polares las grandes masas
de hielos llamadas iceberg, bloques que por estar situados al borde de las
costas se desprenden y comienzan a flotar a la deriva, hasta que desaparecen
confundidos con el agua del mar.

2.4.2. Recursos naturales.
Los elementos del paisaje geográfico (rocas, minerales, suelo, agua, aire, flora y
fauna) constituyen los recursos naturales, entendiéndose estos, como todos los
componentes de la naturaleza susceptibles de aprovechamiento, por el ser

94

Paisaje Físico o Natural

humano, en forma de materia o energía, para la satisfacción de sus
necesidades.
El hombre es el principal consumidor que puebla la Tierra. Su acción
depredadora se ha intensificado, alcanzando un alto grado de desarrollo que
afecta animales, plantas y minerales. Con el avance y desarrollo en el campo
científico y tecnológico, el hombre adquiere cada día un mayor dominio sobre la
naturaleza, aplicando técnicas para la explotación de los recursos naturales. El
aire, la energía solar, el petróleo, los vegetales; los animales, son todos ejemplos
de recursos naturales. Algunos son utilizados directamente por el hombre y otros
son aprovechados como materia prima para la elaboración de otros productos.
Los recursos naturales se clasifican en tres grandes grupos:
9 Recursos Inagotables: Son los que el hombre utiliza en cantidad muy
pequeña con relación a la cantidad en que existen en la naturaleza. Se
recuperan o restituyen por sí mismos, por lo que no existe peligro de
extinción. La atmósfera que envuelve a la Tierra es un ejemplo de recurso
inagotable. Además de proporcionar oxígeno, indispensable para la vida, la
atmósfera ejerce presión, conserva la humedad y es el lugar donde se
producen los vientos. Otro recurso inagotable es el Sol, ya que se calcula
que podrá tener miles de millones de años de vida.
9 Recursos renovables: Estos recursos deben ser aprovechados
racionalmente para evitar su agotamiento. Por ejemplo, si el suelo, la fauna y
la flora son utilizados teniendo en cuenta su recuperación, no se agotan y se
puede disponer de estos recursos indefinidamente.
9 Recursos no renovables: Son los recursos que no se renuevan y
desaparecen luego de ser utilizados. Los yacimientos de minerales, como el
hierro, el cobre, el gas y el petróleo, entre otros, son ejemplos de esta clase
de recursos. Dada la posibilidad de agotamiento, en la actualidad se intenta
reemplazar algunos recursos menos abundantes por otros que, se
encuentran en mayor proporción. Así, la leña, el petróleo, el gas natural, el
uranio y los grandes embalses de agua son fuentes alternativas de energía.
En cada situación se estudia que recurso conviene utilizar. El petróleo es un
recurso no renovable de múltiples aplicaciones, ya que las sustancias que lo
componen se separan en las destilerías y no sólo son utilizadas como
combustibles, sino también en la industria, para la fabricación de distintos
productos.
Cuanto más se conoce la intrincada red de mecanismos que rigen la naturaleza,
más se aprende a respetarla y valorarla. Por esta razón, la aplicación más
importante de la ecología está referida a la conservación de los recursos
naturales. Debemos tener en cuenta que conservar significa utilizar la naturaleza
en nuestro provecho, previendo las consecuencias de nuestras acciones para no
alterar el equilibrio ecológico.
Se trata, entonces, de utilizar los recursos en la misma medida en que éstos
logran reponerse, y tener en cuenta que la naturaleza funciona de manera tal que
una modificación, introducida en algún aspecto, puede afectar al ecosistema en
muchos otros. Por ejemplo, si se arrasa con los árboles de un bosque,
especialmente si está ubicado en la ladera de un cerro, también se elimina la
fauna que vive en ese bosque y se deja al suelo sin la protección y el aporte de
los árboles, plantas y hierbas. Como consecuencia, el agua de lluvia arrastra y
lava la superficie del suelo, provocando la erosión del terreno, que puede tardar
muchísimos años en recuperarse.

95

Geografía

Los criterios empleados en la actualidad para la conservación de los recursos
naturales pueden resumirse en las siguientes:
¾
¾
¾
¾
¾

¾

La búsqueda permanente de nuevas reservas de riquezas, como la que se
realiza explorando el fondo del mar.
La protección de los recursos naturales, como la que se realiza con la
creación de parques y reservas naturales.
El establecimiento de normas para evitar la contaminación ambiental, como
las normas que prohíben arrojar al aire o al agua residuos industriales
tóxicos.
La búsqueda de materiales que puedan reemplazar a los recursos naturales
utilizados en la actualidad, como ocurre con el cobre, que en cables de
comunicación, puede reemplazarse por fibra de vidrio.
El diseño de nuevas técnicas para la explotación de los recursos y para los
procesos industriales que no deterioren el ecosistema. Así, se posibilitan las
explotaciones agrícolas intensas, mediante el enriquecimiento del suelo con
abonos, la instalación de invernaderos para evitar los efectos de los cambios
climáticos, etc. Del mismo modo, en los procesos industriales se procura la
instalación de filtros en las chimeneas y la depuración de los desperdicios
que se tiran a los ríos.
La precaución en el uso de productos químicos dentro de los ecosistemas.
El problema principal son los residuos que pueden quedar en frutas y
hortalizas. Para combatir plagas se prefiere fumigar con una solución de
bacterias que son parásitos de la plaga, pero no del hombre. Como
herbicidas, se usan sustancias que pueden ser metabolizadas por las
plantas, es decir, que desaparecen naturalmente al poco tiempo.

Durante la celebración de la Cumbre de Río, organizada por la ONU en 1992, se
dio la declaratoria de los Derechos y Responsabilidades de las Naciones en la
búsqueda del progreso y bienestar de la humanidad. Algunas de las propuestas
actuales son:
¾

¾
¾
¾
¾
¾
¾
¾

96

Preservar los sistemas que conserven la vida, así como los procesos
ecológicos que modelan el clima, la calidad del aire y del agua, y que crean
y generan nuevos suelos, permitiendo a los ecosistemas regenerarse por sí
mismos.
Proteger y conservar la biodiversidad de todas las especies de plantas,
animales y otros organismos.
Vigilar la utilización sostenible de los recursos naturales domesticables, en
los que se incluyen las especies silvestres, los suelos agrícolas, los bosques,
los ecosistemas marinos y de agua dulce.
Estabilizar el crecimiento de población a partir de políticas demográficas.
Incrementar la seguridad de los recursos renovables sobre una base
estable, con el desarrollo tecnológico que permita aprovechar estos
recursos y su mantenimiento a largo plazo.
Reducir los desequilibrios regionales causados, a su vez, por la falta de
equidad entre los países.
Definir el tamaño óptimo de las ciudades, con la finalidad de controlar su
crecimiento.
Fomentar las estrategias de cooperación internacional para definir los
derechos de propiedad sobre los recursos, tanto global como internamente,
involucrando la participación de consumidores, industrias y gobiernos.

Paisaje Físico o Natural

Nombre____________________________________________________________

TAREA 1

No. de lista ____________________ Grupo _____________________________
Turno________________________________ Fecha ______________________

INSTRUCCIONES: Investiga las características de composición, densidad y estructura de las capas internas
de la Tierra, así como los límites entre ellas.
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97

Geografía

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Revisión: _____________________________________________________
Observaciones:________________________________________________
______________________________________________________________
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98

Paisaje Físico o Natural

Nombre____________________________________________________________

TAREA 2

No. de lista ____________________ Grupo _____________________________
Turno________________________________ Fecha ______________________

INSTRUCCIONES: Investiga las similitudes paleontológicas y paleobotánicas, así como las del contorno de
los límites entre Sudamérica y África; coméntalo con tus compañeros y entrega tus conclusiones.
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