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Damon Albarn Ladosis #23 .pdf


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DAMON
ALbARN
El hijo aventajado del pop británico
Pocos compositores y productores contemporáneos pueden ostentar
un portafolio musical tan completo y multifacético como el acumulado
por Damon Albarn a lo largo de sus 44 años de vida. Dos bandas con
recorrido y alcance mundial (Blur y Gorillaz), múltiples colaboraciones
en proyectos de alineación envidiable, una carrera como solista
fuertemente afincada en las tablas y un estudio sostenido sobre distintas
vertientes de la música africana son tan solo algunos de los logros más
inmediatos de un obseso del formato canción, que sin llegar todavía al
medio siglo de vida puede jactarse de ser uno de los músicos británicos
más productivos de nuestros tiempos. 4 Foto: Craig Williams



JAVIeR CAMAChO MIRANDA

Yo toco con otra gente porque la admiro, pero también porque creo que eso es

la música. Me refiero a esa clase de lenguaje extraño e intangible que toda la gente
del mundo comparte”, comentaba ya hace dos años Albarn, durante una entrevista
para la cadena televisa española Antena 3. Con esa sencillez define a la música, lenguaje que ha logrado dominar a niveles impensables, obteniendo resultados cargados de innovación, que lo catapultan mucho más allá de los terrenos del pop británico, movimiento que marcó la aparición pública de este inquieto personaje.

Aquella borrosa década del noventa

Ese vendaval llamado Blur se inició a finales de 1989, en los alrededores del Goldsmiths College, ubicado en Londres. Era
costumbre de Damon vagabundear por los
jardines del campus, y en esas divagaciones
adolescentes se consolidó el potencial creativo que éste tenía con su antiguo compañero de colegio y ahora de universidad, el guitarrista de origen alemán Graham Coxon.
Albarn, luego de realizar estudios paralelos de guitarra y piano durante su infancia,
afianzaba así una relación musical con un
par para la composición diseñado a la medida. Además, Blur destaca por haber mantenido su alineación original desde el principio,
completada por el baterista Dave Rowntree y
el bajista Alex James, todos pertenecientes a
la movida musical emergente de la población
londinense de New Cross, para principios de
los noventa.

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Así, desde su imponente debut con Leisure (1991), este cuarteto británico nacía para llevar hasta la cumbre ese nuevo sonido
pop proveniente de Gran Bretaña, como herederos de The Stone Roses, The Kinks, XTC
y The Jam, de los que a su vez se influenciaron. Los tres discos que siguieron, Modern Life
is Rubbish (1993), Parklife (1994) y el maravilloso The Great Escape (1995) son de lo mejor que
se ha editado en la riquísima historia del pop
británico, en unos años en los que coexistían
Oasis, Pulp, Suede, The Verve, Radiohead y
otras conocidas bandas.
Fue una década sin frenos para Albarn,
encadenando siete discos de larga duración,
de los cuales cinco alcanzaron rápidamente
el número 1 en ventas en el Reino Unido, y
dominando también las carteleras norteamericanas, luego de incorporar elementos lo-fi
y electrónicos en la propuesta de la banda,
identificables en trabajos como el homónimo
Blur (1997) o el experimental 13 (1999). La vi-

gencia del cancionero aportado por esta banda no ha perdido fuerza a más de veinte años
de su nacimiento. Prueba de ello son la reunión momentánea de la banda en 2009 para
una serie de presentaciones en vivo, o la edición en julio del presente año de dos nuevos
sencillos (“The Puritan” y “Under the Westway”), ambos producto de unas cortas sesiones de estudio de la agrupación, que se reunió para la preparación del recital de clausura
de los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

La revolución musical de los primates
El inicio del siglo 21 trajo consigo nuevos
horizontes creativos para Albarn que, junto
al realizador de cómics y diseñador británico
Jamie Hewlett funda Gorillaz (ver Ladosis #9),
banda virtual que funcionará como catarsis
personal de Damon para explorar a fondo géneros musicales como el hip hop, la electrónica, el punk, el jazz ácido y el dub, estirando a su vez los límites de la canción pop-rock
que ya dominaba.
Bajo un formato de conciertos cada vez
más ambicioso, llenos de visuales que complementan la música, además de una veintena de instrumentistas en escena, este proyecto logró romper todos los records de
ventas establecidos con Blur, con tan solo
cuatro discos de estudio publicados hasta la
fecha. Cabe destacar que en esta etapa del
músico también se identifican sus primeras
incursiones al género del disco conceptual,
muy presentes en trabajos como Demon Days
(2005) y Plastic Beach (2010).
Por otra parte, una de las particularidades que ha caracterizado a Gorillaz es la impresionante lista de invitados con los que
han contado para las grabaciones de cada trabajo. Así, se pueden encontrar en cada disco colaboraciones variopintas de la talla
de Ibrahim Ferrer, Miho Hatori, De La Soul,
Roots Manuva, Dennis Hopper, Neneh Cherry, Snoop Dogg, Mos Def, Gruff Rhys, Little
Dragon, Mick Jones, Paul Simonon, Mark E.
Smith y Lou Reed, entre otros. Una banda
pensada hacia el futuro, que no teme en alimentarse de la tecnología para aumentar sus
límites expresivos.

Apasionado por la música africana
Son ya varios los experimentos ejecutados por Albarn bajo las premisas de la música africana, tendencia que lo apasiona desde
muy joven, como aseguró para la revista Spin
durante principios del 2011: “Recuerdo que
tenía unos diez años cuando descubrí un disco recopilatorio de ritmos africanos que estaba en mi casa. Lo escuchaba muchísimo. Este tipo de música resulta difícil de explicar. Se
trata de algo elaborado de un modo muy simple, pero que a la vez es muy matemático. La
música de África tiene una clase de locura
extraña, una especie de matemática inabarcable. Si la combinas suavemente con la música occidental surge la alegría y la libertad”.
Producto de esa pasión marcada por
los ritmos africanos son los trabajos Mali Mu-

sic (2002), grabado enteramente en Malí durante dos semanas de sesión; Kinshasa One
Two (2011), álbum que además marcó el nacimiento de la disquera del Congo DRC Music, y que cuenta con participaciones de diferentes músicos locales; y el epiléptico Rocket
Juice and The Moon (2012), proyecto tributo hacia el género del afrobeat, con la participación especial del bajista Flea (Red Hot Chili
Peppers) y del baterista Tony Allen (Fela Kuti
Africa 70), precisamente el creador del ritmo.

Confección de la “súper banda” y
carrera solista
La dupla de años 2006-2007 funcionó
como detonante para la creación de uno de
los proyectos más importantes de toda la carrera de Albarn: The Good, The Bad and The
Queen. Una “súper banda” compuesta por el
bajista Paul Simonon (The Clash), el guitarrista Simon Tong (The Verve) y el baterista anteriormente mencionado, Tony Allen.
El disco debut de este grupo fue considerado entre los mejores trabajos del 2007,
según la crítica especializada. Y aunque no
contó con las ventas masivas de los otros
proyectos de su gestor, es recordado por el
eclecticismo de su propuesta, llena de composiciones artesanales que se pasean entre
el rock alternativo, el folk, el jazz y la psicodelia con pasmosa facilidad.
Y para completar las acciones de un
músico totalmente integral, la faceta de solista de Damon Albarn nos deja una perspectiva que, a pesar de que no ha sido explotada
en su totalidad, ha dejado destellos de un virtuosismo destacable tanto en el terreno de la
música académica como en el del folk-rock.
Evidencias en este campo son las composiciones originales para las adaptaciones teatrales Monkey: A Journey to the West (2007), y Dr.
Dee (2012), ambas piezas estrenadas durante
los encuentros culturales del Festival Internacional de Manchester. g

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