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Leonard Cohen Ladosis #21 .pdf


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LEONARD
COHEN
El poeta de los seis
acordes

Los cuarenta y cuatro años que han pasado desde el verano de 1966 le dieron la razón al riesgo de
un soñador. Once discos de estudio, catorce poemarios, dos novelas, más de una decena de giras
internacionales, una inducción al Salón de la Fama del Rock and Roll y el Premio Príncipe de Asturias de
las Letras, confirman los éxitos de una leyenda andante, que ha enfrentado a la música y la poesía como
entes unidos, como credos y como razones de vida. 5 Foto: Tom Sheehan
Javier Camacho Miranda

18

P

Para el verano de 1967 muchos crí-

ticos literarios canadienses pensaron que
una de las promesas más respetadas de la
poesía de ese país se estaba dirigiendo hacia un precipicio artístico, cuando decidió
tomar una guitarra clásica para complementar sus textos y transformarlos en canciones. Con 33 años, Leonard Cohen era
uno de los poetas más leídos tanto en Canadá como en otros lugares de habla inglesa. Querer a esa edad convertirse en músico, sin tener conocimientos académicos,
aparte del dominio de algunas escalas de
acordes, daba la sensación de ser un movimiento sumamente arriesgado.

Inicios y prefiguración de
un poeta
Proveniente de una familia judía de ascendencia lituana, Leonard Norman Cohen
nace el 21 de septiembre de 1934, en la localidad de Westmount, Montreal. “Fui querido como un mesías”, aseguraba a los 34
años en una entrevista concedida a Richard
Goldstein, a pesar de que su padre murió antes de su décimo aniversario de nacimiento, y
su madre dividía temporadas entre instituciones psiquiátricas y el hogar.
Luego de años de incesantes lecturas
de Walt Whitman, Irving Layton, Henry Miller
y Federico García Lorca, para 1955 Cohen
ya era licenciado en Literatura de la Universidad McGill, y ese mismo año partía a Nueva York, con una beca para realizar estudios
literarios avanzados en Columbia. Tres años
después, sin culminar su tesis de maestría,
recibiría un nuevo subsidio económico para
la publicación de su primer libro, proveniente del consulado de Canadá. Este impulso le
permitió emigrar a Europa, y terminar de configurar “Let us Compare Mythologies” (1956),
un primer poemario que le valdría el reconocimiento inicial dentro de la crítica de su país.
La década del 60 comienza a influir en
la mente de este inquieto poeta, que se aventura a vivir en la Isla de Hydra (Grecia), en
donde comenzaría a esbozar canciones y terminaría un segundo poemario, titulado “Spice Box of Earth” (1961). Este nuevo intento
fue clave, ya que lo catapultó a un reconocimiento internacional de importancia, y le permitió vivir en un espacio de siete años entre
Europa y América, con un ritmo de produc-

tividad ascendente. Evidencias de esto son
las publicaciones de su primera novela, “The
Favorite Game” (1963), y de la colección de
poemas “Flowers for Hitler” (1964).
Ya en 1966 este escritor era comparado con James Joyce, luego de la edición de
“Beautiful Losers”, su segundo esfuerzo en la
ficción narrada. Meses después de este hecho Cohen tomaría una guitarra clásica, para
comenzar a darle melodía a sus poemas, sin
tener ninguna noción formal sobre este instrumento, o sobre los estudios musicales en
general.

Hacia terrenos armónicos
Ya para 1966 Cohen se encontraba instalado en Nueva York, en donde a base de
esfuerzos autodidactas fue preparando un repertorio inicial de canciones, para ser grabadas o ejecutadas en público cuando la oportunidad se diera. Ocasión que no tardaría en
llegar, ya que en el verano de 1967 la cantante y amiga personal, Judy Collins, consiguió un espacio en el Newport Folk Festival
para el añorado debut en vivo. A este recital,
alabado por la crítica musical del momento,
le siguieron otras fechas en la Gran Manzana, que sirvieron para que el productor John
Hammond centrara su atención en ese nuevo trovador, caracterizado por un barítono en
la voz que no dejaba indiferente a nadie.
Un contrato inmediato con Columbia Records permitió que para diciembre de
ese mismo año se editara Songs of Leonard Cohen (1967), un impresionante y melancólico
debut que contiene cortes inmortales como
“Suzanne”, “Sister of Mercy”, “So Long, Marianne” y “Hey, That´s Not Way to Say Goodbye”.
La brecha creativa en esta época no
pretendía detenerse para este compositor, ya
que en menos de dos años aparecería Songs
From a Room (1969), una placa con tonalidades oscuras, de confesiones similares a las
de anterior trabajo, de donde se desprenden
las célebres “Bird on a Wire” y “Lady Midnight”.
A este trabajo le siguen una celebrada
presentación en el festival de la Isla de Wight
en 1970; el visceral e intenso Songs of Love and
Hate (1971), que significó la primera cumbre comercial para Cohen, al obtener el cuarto lugar en ventas en el Reino Unido; el innovador New Skin for The Old Ceremony (1974), en
donde la utilización de los coros femeninos
en las canciones aumenta potencialmente,
además de la incorporación de arreglos para metales en algunos casos, y baterías más
cargadas en otros; y el experimental Death of a
Lady´s Man (1977), que a pesar de contar con
una mayor cantidad de instrumentistas en las

sesiones, y de haber sido producido por Phil
Spector, resultó ser el trabajo más rechazado de toda la discografía de este músico hasta ese año.

La reinvención creativa y el
budismo
La década de los ochenta significó un
giro en la propuesta musical de Leonard Cohen. Con Various Positions (1984) consolida la
utilización de una banda fija en sus grabaciones, acompañadas cada vez más por arreglos orquestales. Y con I´m Your Man (1988) este escritor entra de lleno en los terrenos de
la tecnología, al producir un álbum apoyado
en atmósferas sintetizadas y baterías programadas, coronadas por una voz cada vez más
áspera y unas letras que por primera vez se
vuelven más irónicas en su contenido, a pesar de seguir tocando los temas recurrentes
de su cancionero: el amor, la religión, las relaciones interpersonales y la mujer.
A este disco le seguiría The Future (1992),
una sólida confirmación del nuevo rumbo
musical de Cohen que, dos años después de
la promoción de este trabajo, se retira a un
monasterio budista en Mount Baldy (California) por veinticuatro meses, en donde se ordena como monje budista zen.
Este tiempo de retiro le permitió trabajar en nuevos poemas y canciones. Algunos
resultados de esta etapa pueden ser apreciados en las entregas discográficas Ten New Songs
(2001) y Dear Heather (2004), ambos esfuerzos
mucho más alejados del terreno electrónico.

Quiebre económico y
consolidación de la leyenda
Durante el 2005 Kelley Lynch, antigua representante legal de Cohen, desaparece con todos los ahorros que éste tenía reservados para su retiro, hecho que lo obliga
a regresar a los escenarios mundiales en el
2008, a sus 73 años de edad, para librarse
de un desastre financiero. La vuelta, como
era de esperarse, fue exitosa, al agotar localidades totalmente en diferentes escenarios de
Norteamérica y Europa.
Consolidado ya como una leyenda viviente, Leonard Cohen tomó un segundo respiro luego de su hipotético quiebre económico. El Premio Príncipe de Asturias en Letras
del 2011, y la sutil elegancia presente en Old
Ideas (2012), su doceava entrega de estudio,
confirman que este silencioso poeta está determinado a despedirse de todos con una reverencia amigable, desde el centro de un escenario iluminado, y con una tímida sonrisa
dibujada en el rostro. g

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