Preview of PDF document philaretbiographybyvm.pdf

Page 1 23448

Text preview

Early Years 
Metropolitan Philaret, in the world George Nikolayevich Voznesensky, 
was born in the city of Kursk on March 22 / April 4, 1903, into the family of 
Protopriest  Nicholas.  In  1909  the  family  moved  to  Blagoveschensk‐on‐Amur 
in the Far East, where the future hierarch finished high school. 
In  a  sermon  at  his  nomination  as  Bishop  of  Brisbane,  the  future 
metropolitan said:  “There is hardly anything specially worthy  of  note  in  my 
life, in its childhood and young years, except, perhaps, a recollection from my 
early  childhood  years,  when  I  as  a  small  child  of  six  or  seven  years  in  a 
childishly  naïve  way  loved  to  ‘play  service’  –  I  made  myself  a  likeness  of  a 
Church vestment and ‘served’. And when my parents began to forbid me to 
do  this,  Vladyka  Evgeny,  the  Bishop  of  Blagoveschensk,  after  watching  this 
‘service’  of  mine  at  home,  to  their  amazement  firmly  stopped  them:  ‘Leave 
him, let the boy “serve” in his own way. It is good that he loves the service of 
God.’” In this way was the saint’s future service in the Church foretold in a 
hidden way already in his childhood. 
In  1920  the  family  was  forced  to  flee  from  the  revolution  into 
Manchuria,  to  the  city  of  Harbin.  There,  in  1921,  George’s  mother,  Lydia 
Vasilievna,  died,  after  which  his  father,  Fr.  Nicholas,  took  the  monastic 
tonsure with the name Demetrius and became Archbishop of Hailar. Vladyka 
Demetrius  was  a  learned  theologian,  the  author  of  a  series  of  books  on  the 
history of the Church and other subjects. 
In  1927  George  graduated  from  the  Russo‐Chinese  Polytechnical 
institute  and  received  a  specialist  qualification  as  an  engineer‐electrical 
mechanic.  Later,  when  he  was  already  First  Hierarch  of  the  Russian  Church 
Outside  Russia  (ROCOR),  he  did  not  forget  his  friends  at  the  institute.  All 
those  who  had  known  him,  both  at  school  and  in  the  institute,  remembered 
him  as  a  kind,  affectionate  comrade.  He  was  distinguished  by  his  great 
abilities and was always ready to help. 
After  the  institute he got  a job  as a teacher;  he  was  a good instructor, 
and  his  pupils  loved  and  valued  him.  But  his  instructions  for  the  young 
people  went  beyond  the  bounds  of  the  school  programme  and  penetrated 
every  aspect  of  human  life.  Many  of  his  former  pupils  and  colleagues  after 
meeting him retained a high estimate of him for the rest of their lives. 
Living  in  the  family  of  a  priest,  the  future  metropolitan  naturally 
became  accustomed,  from  his  early  years,  to  the  church  and  the  Divine