Preview of PDF document philaretbiographybyvm.pdf

Page 1 2 34548

Text preview

services.  But,  as  he  himself  said  later,  at  the  beginning  there  was  in  this 
“almost nothing deep, inwardly apprehended and consciously accepted”. 
“But the Lord knows how to touch the human soul!” he recalled. “And 
I  undoubtedly  see  this  caring  touch  of  the  Father’s  right  hand  in  the  way  in 
which,  during  my  student  years  in  Harbin,  I  was  struck  as  if  with  a 
thunderclap  by  the  words  of  the  Hierarch  Ignatius  Brianchaninov  which  I 
read in his works: ‘My grave! Why do I forget you? You are waiting for me, 
waiting, and I will certainly be your inhabitant; why then do I forget you and 
behave  as  if  the  grave  were  the  lot  only  of  other  men,  and  not  of  myself?’ 
Only  he  who  has  lived  through  this  ‘spiritual  blow’,  if  I  can  express  myself 
thus, will understand me now! There began to shine before the young student 
as it were a blinding light, the light of a true, real Christian understanding of 
life and death, of the meaning of life and the significance of death – and new 
inner life began… Everything secular, everything ‘worldly’ lost its interest in 
my eyes, it disappeared somewhere and  was replaced by a different content 
of  life.  And  the  final  result  of  this  inner  change  was  my  acceptance  of 
In 1931 George completed his studies in Pastoral Theology in what was 
later renamed the theological faculty of the Holy Prince Vladimir Institute. In 
this faculty he became a teacher of the New Testament, pastoral theology and 
homiletics.  In  1936  his  book,  Outline  of  the  Law  of  God,  was  published  in 
In  1930  he  was  ordained  to  the  diaconate,  and  in  1931  –  to  the 
priesthood,  serving  as  the  priest  George.  In  the  same  year  he  was  tonsured 
into monasticism with the name Philaret in honour of Righteous Philaret the 
Merciful.  In  1933  he  was  raised  to  the  rank  of  igumen,  and  in  1937  ‐  to  the 
rank of archimandrite. 
“Man  thinks  much,  he  dreams  about  much  and  he  strives  for  much,” 
he said in one of his sermons, “and nearly always he achieves nothing in his 
But  nobody  will  escape  the  Terrible  Judgement  of  Christ.  Not  in  vain 
did the Wise man once say: ‘Remember your last days, and you will not sin to 
the  ages!’  If  we  remember  how  our  earthly  life  will  end  and  what  will  be 
demanded  of  it  after  that,  we  shall  always  live  as  a  Christian  should  live.  A 
pupil  who  is  faced  with  a  difficult  and  critical  examination  will  not  forget 
about  it  but  will  remember  it  all  the  time  and  will  try  to  prepare  him‐  or 
herself  for  it.  But  this  examination  will  be  terrible  because  it  will  be  an 
examination  of  our  whole  life,  both  inner  and  outer.  Moreover,  after  this