PDF Archive

Easily share your PDF documents with your contacts, on the Web and Social Networks.

Share a file Manage my documents Convert Recover PDF Search Help Contact

Jobs, not racism, SA’s most serious problem .pdf

Original filename: Jobs, not racism, SA’s most serious problem.pdf

This PDF 1.4 document has been generated by Mozilla/5.0 (X11; Linux x86_64) AppleWebKit/537.36 (KHTML, like Gecko) Chrome/48.0.2564.116 Safari/537.36 OPR/35.0.2066.92 / Skia/PDF, and has been sent on pdf-archive.com on 02/06/2016 at 23:19, from IP address 105.208.x.x. The current document download page has been viewed 219 times.
File size: 183 KB (3 pages).
Privacy: public file

Download original PDF file

Document preview


Anthea Jeffery: Jobs, not racism, SA’s most serious unresolved problem

Jobs, not racism, SA’s most serious
unresolved problem
Anthea  Jeffrey  is  renowned  for  her  fascinating  insight  into  the  challenges  South Arica  faces,
given the experience she brings to the table. And the article below is no exception. The issue of
race  in  South Africa  is  still  the  elephant  in  the  room  and  needs  attention,  but  not  the  way  it’s
being used by political parties at present in the run up to the municipal elections. Jeffrey says
unemployment is the issue that needs more attention than anything, and that’s what the Institute
of Race Relations most recent field survey shows. In list of importance: jobs, crime and housing
were the three that concerned respondents the most. And Jeffery wonders if the ruling party will
now follow the people’s lead? – Stuart Lowman
By Anthea Jeffery*
Dr.  Anthea  Jeffery  is  Head  of  Policy
Research at the IRR.
Unemployment  is  South  Africa’s  most  serious
unresolved problem[1], say ordinary South Africans.
Racism  barely  features  as  an  issue  of  this  kind.
And  only  nine  people  out  of  roughly  2  250  identify
land reform as an important problem that still needs
to be resolved.
These  are  some  of  the  results  to  emerge  from  a
field survey conducted for the IRR (Institute of Race
Relations) late last year. This survey canvassed the
views  of  a  balanced  sample  of  2  245  people,  of
whom 78.3% were black, 9% coloured, 2.8% Indian
and 9.9% white.
The first question put to respondents was an open
one: What are the two most serious problems not yet resolved since 1994?  Responses were
not prompted in any way and people were free to list any issue important to them.
The  three  most  serious  problems  listed  were  unemployment  (identified  by  55.9%  of
respondents),  crime  (28.8%)  [2]and  housing  (19.7%).  By  contrast,  racism  (including
xenophobia[3] and the discrimination seen by some in affirmative action) was listed by only 4.7%
of respondents.
These  results  are  similar  to  those  obtained  in  the  last  field  survey  commissioned  by  the  IRR.
This was conducted in 2001, among a similar number of respondents and using essentially the
same  methodology.  The  same  question  was  then  also  put  to  respondents,  again  without  any
attempt  to  prompt  the  answers  given. The  three  most  important  problems  listed  in  2001  were
unemployment (identified by 55% of respondents), crime (48%), and housing (31%).
Read  also:  SA  in  Top  5  ‘Most  Miserable’  economies  –  tale  of  rising  inflation,
In the 2001 field survey, racism also featured low on people’s concerns, for it was identified as
a  serious  unresolved  problem  by  only  8%  of  respondents.  Comparison  of  the  2001  and  2015
results shows that racism has diminished as a concern over the past 14 years.



Anthea Jeffery: Jobs, not racism, SA’s most serious unresolved problem

This is enormously encouraging. Whereas the recent acrimonious race debate suggested that
racism  remains  one  of  the  most  important  problems  confronting  South Africa,  ordinary  people
see  the  matter  very  differently.  To  them,  racism  is  much  less  important  than  other  issues:
unemployment, in particular.
Also  significant  is  the  fact  that  a  mere  nine  respondents  (0.4%  of  the  total)  identified  land
reform  as  a  key  unresolved  problem.  For  most  South  Africans,  the  issue  has  little  or  no
Yet  the  Department  of  Public  Works  is  busy  pushing  the  Expropriation  Bill  of  2015[5]  through
Parliament  on  the  pretext  that  the  measure  is  urgently  required  to  speed  up  land  reform.  But
land reform is not a priority for most South Africans. They want jobs instead.
At  the  same  time,  jobs  will  become  still  more  difficult  to  generate  if  the  Expropriation  Bill  is
made law in its current damaging and unconstitutional form.
Foreign  direct  investment  (FDI)[6]  into  South  Africa  declined  by  74%  in  2015,  according  to
figures  compiled  by  the  United  Nations  Conference  on Trade  and  Development  (Unctad). Yet,
elsewhere in the world, FDI in 2015 was up by 36%.
Read also: James Myburgh: SA intelligentsia descended into ‘racial madness’[7]
If  the  Expropriation  Bill  is  made  law,  FDI  into  South  Africa  is  likely  to  decrease  even  more.
Potential  foreign  investors  are  already  deeply  worried  about  the  cancellation  of  South Africa’s
bilateral  investment  treaties  (BITs)  with  the  United  Kingdom  and  12  European  countries. They
have  also  noted  the  replacement  of  the  BITs  by  the  misleadingly  named  Protection  of
Investment Act of 2015, which gives investors virtually no safeguards at all – and particularly not
when  read  together  with  the  Expropriation  Bill.  Moreover,  if  Western  investors  decide  to  shift
away from South Africa, they are unlikely to be replaced by investors from Russia or China, who
have invested very little in South Africa thus far.
If  FDI  goes  down,  so  will  the  already  meagre  growth  rate.  This  means  that  jobs  will  be  lost
instead of gained. So to push ahead at this juncture with the Expropriation Bill – and to do so in
the name of land reform, when so very few South Africans see this as a serious concern – is
damaging and absurd.
As  the  IRR’s  most  recent  opinion  survey  once  again  confirms,  unemployment  is  the  most
important  unresolved  problem  confronting  the  country.  Unemployment  is  clearly  also  the  key
cause of inequality and poverty. And unemployment cannot be resolved via anti­racism rhetoric
or by ever stricter anti­racism laws2.
Unemployment  will  start  to  diminish  when  the  ruling  tripartite  alliance  abandons  the  national
democratic  revolution  (NDR),  which  seeks  to  destroy  private  property  rights  en  route  to  a
socialist  and  then  communist  future.  Only  then  will  the  ruling  party  break  loose  from  its
ideological fetters and start repealing the laws which reduce property rights, limit private sector
autonomy and damage business confidence, currently still at a 23­year low.
The NDR has led South Africa into a dead end. The economic growth rate, at a projected 0.8%
of  GDP[8],  is  now  well  below  the  population  growth  rate  of  1.7%.  This  means  that  all  South
Africans are becoming poorer – and that there is little prospect of a better life for all.
Fortunately,  most  ordinary  South Africans  know  what  overcoming  unemployment  is  far  more
important than the NDR. The ruling party now needs to start following their lead.
*Anthea Jeffery is Head of Policy Research at the IRR and author of BEE: Helping or Hurting?



Anthea Jeffery: Jobs, not racism, SA’s most serious unresolved problem

1. ↑ South Africa’s most serious unresolved problem 
   ( http://www.biznews.com/briefs/2014/07/29/sas­unemployment­rate­increases­25­5/ )

2. ↑ crime (28.8%) 
   ( http://www.biznews.com/briefs/2015/09/29/crime­surge­continues­in­sa­6­times­more­likely­to­be­murdered­
than­in­us/ )

3. ↑ racism (including xenophobia 
      (  http://www.biznews.com/sa­investing/2015/04/25/sa­economy­to­suffer­a­major­blow­from­xenophobia­
attacks/ )

4. ↑ SA in Top 5 ‘Most Miserable’ economies – tale of rising inflation, unemployment 
      (  http://www.biznews.com/global­investing/2016/02/05/sa­in­top­5­most­miserable­economies­tale­of­rising­
inflation­unemployment/ )

5. ↑ pushing the Expropriation Bill of 2015 
      (  http://www.biznews.com/thought­leaders/2015/04/29/anthea­jeffery­bad­news­for­orange­grove­from­the­
expropriation­bill/ )

6. ↑ Foreign direct investment (FDI) 
      (  http://www.biznews.com/thought­leaders/2015/08/05/anthea­jeffery­new­investment­bill­yet­another­barrier­
to­fdi/ )

7. ↑ James Myburgh: SA intelligentsia descended into ‘racial madness’ 
   ( http://www.biznews.com/thought­leaders/2016/01/18/james­myburgh­sa­intelligentsia­descended­into­racial­
madness/ )

8. ↑ economic growth rate, at a projected 0.8% of GDP 
   ( http://www.biznews.com/briefs/2016/02/02/world­bank­joins­imf­cuts­sa­growth­to­0­8­on­policy­uncertainty­
drought/ )
Excerpted from the web page: Anthea Jeffery: Jobs, not racism, SA’s most serious unresolved problem 



Jobs, not racism, SA’s most serious problem.pdf - page 1/3
Jobs, not racism, SA’s most serious problem.pdf - page 2/3
Jobs, not racism, SA’s most serious problem.pdf - page 3/3

Related documents

jobs not racism sa s most serious problem
anthea jeffery people s war and anc s quest for hegemony
zuma imbongi nkoana mashabane bombs on al jazeera
apartheid usa audre lorde 1985
students say oxbridge academys service1130

Related keywords