PDF Archive

Easily share your PDF documents with your contacts, on the Web and Social Networks.

Share a file Manage my documents Convert Recover PDF Search Help Contact



FindingLeCoeur .pdf



Original filename: FindingLeCoeur.pdf

This PDF 1.5 document has been generated by / Skia/PDF m53, and has been sent on pdf-archive.com on 22/06/2016 at 04:28, from IP address 67.7.x.x. The current document download page has been viewed 366 times.
File size: 3.3 MB (102 pages).
Privacy: public file




Download original PDF file









Document preview


 
Finding Le Coeur  
A Tale of Love and Regret 
By Don Carlson 
 
It seemed that the only meaningful question on a Friday was, ‘Do you find a party or do you put gas in the 
old Chrysler and go home to mom and dad?’ This college campus had little else to offer. Clarke hated 
Fridays.  Seven weeks into his first year, and he loved every aspect of college life except for this. 
University of Wisconsin ­ Eau Claire had made its way on to some stupid list of great party schools in a 
magazine likely to be found at the grocery store check out.  Whoopee Ding.   
 
His roommate Duke, a washed­up high school baseball pitcher, had found a third option to fill his free time. 
A sophomore girl with an apartment across campus had made room between her sheets for Duke to move 
into for a portion of each weekend.  While Clarke didn’t dislike his roommate, it was a break to not have to 
listen to him rattle on endlessly about the Green Bay Packers.  Few things in this world are more obnoxious 
than a die­hard Packer fan. 
 
The dorm had felt like an anthill earlier that afternoon.  More than a few students had packed their cars full 
of dirty laundry to haul back to mom.  After supper at the dining hall, Clarke parked in the TV lounge with 
a couple of  physics majors to watch a rerun of Hogan’s Heroes, followed by a parade of mindless sitcoms. 
He mused about how there had to be something more meaningful than this crap.   
 
Going for a run would have been a good idea had he started sooner.  Now, it was getting dark.  He always 
liked the idea of running.  But when it came time to hit the road by himself, it was never as pleasurable as it 
was when he ran with a couple of other guys on his floor.  Maybe it was because he was built a little more 
like a plow horse than a thoroughbred.  Hiking in the woods with a backpack was more his style.  That is 
the way he really would have enjoyed spending his summer, but much of the past few months were 
consumed working out in the sun on a paving crew to save up some money for school. 
 
Since running alone didn’t prove to be the most stimulating option, Clarke considered the fact that there 
was one last beer parked in the fridge back in the room.  That would taste good, but the Resident Assistant 
would get in a knot if Clarke got caught bringing it back to the TV lounge.  The Dorm Director had made it 
sound like having alcohol was a big no­no, but in reality they just dumped it out if they caught you with it. 
 
It was almost time that he could go to bed, but if Clarke fell asleep now, a steady stream of partiers would 
wake him up every ten minutes for the next couple of hours.  Knocking on several doors to see who might 
still be around, he didn’t get any response from the rooms that usually welcomed him. Maybe a long walk 
would provide a good chance to enjoy the crisp evening fall air of west­central Wisconsin. 
 
It really was a beautiful time of year.  Though it wasn’t so obvious at night, the leaves were near their peak 
color.  As Clarke headed down the walkway through the central part of campus, there wasn’t anyone other 
than a young couple holding hands, seemingly headed to a romantic destination.  A brief pang of jealousy 
rose up in Clarke’s chest.  He pondered how his walk might be a good bit more enjoyable with a feminine 
hand to hold. 
 
There had been a girl in Clarke’s life just a few months ago.  Ellen had come from a large family, all of 
whom had been generally decent to him.  She was a year younger, and got seriously depressed when his 
graduation approached.  His thoughts were more often turned toward college, and less toward her. 
Apparently, her dreams were filled with a wedding and babies, so there was an abundance of tears and 

angst over the whole business of breaking up.  This was way too much drama for Clarke.  By the time fall 
came, it was a welcome relief to pack up for school and hit the road. 
 
After walking to the north end of campus, Clarke turned to cross the bridge. It spanned the Chippewa River 
at a point where it was only fifty yards wide.  The campus had been built on the wooded banks of the 
southeast side, just downstream from a small park.  It truly was gorgeous.  The part of the park that lay on 
the other side of the river was filled with oak trees hanging onto their rust­red leaves, providing a quiet 
place to watch the lights of the campus shimmer off of the water. 
 
Clarke swept away a small pile of leaves that had accumulated on an old park bench, with the hope of 
taking in the scene.  The air had turned cooler than he had anticipated, so he decided that only a few 
minutes of solitude would be possible before he had to swing back toward the dorm. 
 
To Clarke, life felt like it had been one big contradiction. It seemed that he fit in everywhere … but 
nowhere.  In high school, football and baseball had been the sports that he participated in, but he rarely got 
to pick his butt up off the bench.  That didn’t exactly put him in with the real jocks.  Taking calculus and 
physics had him in classes with all of the bright kids, though he really didn’t care all that much about 
working hard or getting good grades.  There were a couple of friends who were rebels or rowdies, but 
booze or drugs were of no interest, so he didn’t want to go down that road.  Much of the way through high 
school he had a fair number of female friends, but until Ellen had come along, he had been scared to death 
of asking a girl out on a date.  Given the choice between asking a girl out and facing a firing squad, he 
would prefer the firing squad.  What was the worst that the firing squad could do?  A girl could make life 
really miserable.  As he sat watching the river go by, he found himself longing for just one clear direction 
in his life … one thing of which he could be certain. 
 
Sitting quietly with his thoughts, Clarke heard someone rustling through the fallen leaves a little way down 
the river.  He sat as still as possible, hoping that maybe he wouldn’t be seen … or bothered.  It became 
clear that it was a young woman, partly because of the way she walked, and partly because of the feminine 
voice mumbling to herself.  She also seemed to be crying.  Not more than a few feet away, the figure 
stopped in the shadows, realizing that she was being watched.  Rather than turn and walk away, she just 
stood still, trying to gather her composure. 
 
“Are you okay?” Clarke asked, not sure how intrusive he should be. 
 
“Ya … ya … I’ll be fine.  I just need … to ….” Her voice trailed off without the conclusion she was 
wishing for. 
 
“Would you like to sit for a while?”  Clarke thought that he had caught a pretty good whiff of beer and 
cigarette smoke coming from this person silhouetted among the trees. 
 
“Listen … this was really stupid of me to wander into this strange park late at night … all alone.  I’ve 
endured enough trouble for one day.”  After a prolonged silence she asked, “I realize this is a insanely 
stupid question, but are you … okay?  I mean, are you going to attack me … or do something … or …?” 
 
“Well, I suppose if I were going to attack you, I would have done it already.  But this park bench might be 
as safe a place as you will find close by.  Otherwise, you should know that this generally isn’t the safest 
park in the world for a woman to be by herself late at night.” 
 
The shadow didn’t move for a long moment as she pondered the possibilities set before her.  Finally, as she 
took the last few steps that were required to arrive at the bench, Clarke got the strong impression that she 
was drunk … maybe very drunk.  Since he had come to college, he had enjoyed a few beers with his friends 
now and then, but it never seemed interesting to be around people who were drunk.  From the lights that 
shimmered across the river he could tell that she was a fairly attractive girl, though rather disheveled under 
the circumstances.  

 
“I left my ‘knight in shining armor’ suit at home, but is there anything I can do to help?” 
 
The distressed young woman looked at Clarke like he had said something incomprehensible.  She took a 
long minute to process his question.  “Holy crap … I just escaped one pile of heartaches … and have 
nowhere to go.” 
 
“I could walk you back to your apartment … or dorm, if you like?” 
 
“Damn … if it were that easy.  That would be one unbelievably long walk.” 
 
It would have been easiest to start asking questions about her situation, but Clarke concluded that it might 
just be safest to just keep his mouth shut, and let her disclose whatever she might wish. 
 
“Soo … what is your name, Mr. Knight without his Shining Armor?” 
 
“Clarke.  Sorry … but I will remember the shining armor next time.  How about you, Miss Damsel in 
Distress?” 
 
 “Hannah … and yes … I am in distress … truly deep doo doo.  I suppose I could share the whole stupid 
story.  Then you can whisk me up on your great white horse, and take me away ... or maybe shoot me and 
dump my body in the river.”  She looked out at the river just a few feet in front of them, “You wouldn’t 
have far to drag my body.” 
 
Hannah began with a deep breath, “You see, a couple of months ago, I started dating this guy I worked with 
at a YMCA camp during the summer.  I thought his armor was shining too, but now I find out that it has a 
good bit of tarnish.  Anyway, we went out a several times at the end of the summer, and I got all caught up 
in hanging out with a real jock … something that NEVER happened to me in high school …a hockey 
player, no less.” 
 
“When August came, I started college at St. Olaf … a nice, quiet Lutheran school on a hill.  Good girls go 
to school there, right?  I’ve loved it there … vocal music major … probably elementary education minor … 
who knows.  Then the Jerk … also known as Aaron, invites me up here for a weekend of fun.  Pathetic me 
…I had fallen for this bad boy.  I was ready to give up the whole virginity crap for him … got on the pill 
and everything.” 
 
Clarke found this amazing.  A girl was actually spilling her guts.  This had never happened to him before. 
Perhaps it was the booze that had broken her tongue loose.  He patiently waited to hear the rest of the story. 
 
“So today after classes were done, I caught a ride with a friend here to Eau Claire.  Naturally, after I got 
here, the party started.  There were several friends of Mr. Hockey, and a girlfriend of one of the guys.  I had 
enjoyed a few parties down at St. Olaf, but nothing like this.  THIS was serious drinking.  I have a feeling 
there might have been a pill in there somewhere too.  Let’s just say, I am so unbelievably wasted that I 
don’t know … I don’t know which planet I’ve arrived on.” 
 
Just looking at her eyes, Clarke could tell that Hannah was not exaggerating.  “So the party got a little 
wild?” 
 
“Wild?  I wish it were just wild.  After a few hours of their kind of wild, the girlfriend … her name was 
Cherry … or Carol … or whatever.  Anyway, she told me that she had overheard someone saying that my 
dear boyfriend was looking forward to sharing more than his booze with his hockey buddies.  I guess that 
meant they were hoping to pass me around.  Even my poor, scrambled brain told me that this wasn’t a good 
idea.  I slipped out the back door of their apartment building and started walking.  I must have walked six 
or eight blocks before I got to this park.  I have no clue how to get back, even if I wanted to.  I fell down at 

least twice walking in the dark, skinning my elbow and twisting my wrist.  I probably look like 
death­warmed­over.  So there you have it … one serious damsel in distress.” 
 
With that, the last word fell out of her mouth and silence returned.   Hannah sat there quietly for a couple of 
minutes until a deep, frightened sob broke the silence.  She buried her face in her hands.  Clarke had the 
urge to put his arm around her to comfort her, but she probably wasn’t in the mood to trust a man … any 
man.  So he just sat with her as she cried.  He couldn’t help but notice that it was continuing to get cooler 
outside. 
 
“Not to be too obvious, but it sounds like you need a place to sleep this off … someplace safe.”  Clarke 
didn’t have a clue what would be possible … or even open at this hour of the night.  He thought that calling 
the police might be an option, but that would probably mean that Hannah would get in some amount of 
trouble.  He wasn’t sure she really deserved more of that.  “You could come back to my dorm.  There’s 
probably someone on the girl’s floor with a spare bed.” 
 
“I’m supposed to trust you?”  She looked at Clarke through her glassy eyes.  “You aren’t going to haul me 
up to your room and rip my clothes off?” 
 
“I’m not trying to talk you into anything.  It’s up to you.” 
 
Hannah stared at Clarke, trying her best to look through the fog, working to figure out if she could trust this 
guy that she just met.  After a minute she frowned and mused, “I guess there are no great options.  Be good 
to me … please?”  She grabbed his arm and squeezed it extra hard, hoping that he would know how serious 
she was … and how frightened. 
 
Helping Hannah back on her feet was not so easy.  Her world was spinning around a little more randomly 
than was helpful.  Walking across the uneven ground in the park provided plenty of challenges.  At one 
point she very nearly went down, almost pulling Clarke down with her, but he got things generally headed 
back in the right direction.  After they got up onto the bridge, it went better.  There was little risk of her 
flopping over the railing, but he looked down at the cold water and thought about how she wouldn’t last a 
few seconds if she fell in. It seemed like every few years there was a drunken college student who made 
that mistake, and didn’t fare so well.  He kept her on the inside part of the walkway. 
 
Hiking back across to the north side of the campus was somewhat less challenging.  Hannah still held on 
tight to his arm.  Clarke wondered if it was just to keep her balance, or if it provided some small amount of 
comfort.  As they walked, she became more talkative, going back and forth between life back at St. Olaf 
and what an idiot she had been to trust Mr. Hockey.  More than a few times she repeated elements of the 
story that she had first shared down in the park, adding a different slant with each telling. 
 
“Okay … we’re getting close to my dorm.  You need to act as sober as possible.  We don’t need anyone 
suspicious about what we are doing.  If nothing else works out, I will get you a blanket and a pillow, and 
you can sleep in the TV lounge on the girl’s floor.” 
 
Hannah didn’t say a word as they crossed through the entry of the dorm.  The guy at the front desk took a 
second to appraise the situation, giving Clarke a smirk at the thought of his good fortune.  As they got in 
the elevator, heading for the fifth floor, Hannah winced, “Is there any chance I could find a bathroom?  I 
gotta pee in a big away.” 
 
Clarke unlocked the door to his room and steered Hannah toward the door to the bath. Each pair of dorm 
rooms shared a bathroom in between, so first he took a quick glance to see if a neighbor might be using it. 
He was pretty certain that those guys had both gone away for the weekend, but checked to make sure. 
 

With Hannah shuffling around in the bathroom, Clarke listened to make sure there weren’t any crashes or 
screams.  The shuffling fell to silence after a moment.  He concluded he was taking care of business 
without additional drama. 
 
“Hannah?  I’m going to go check with some female friends to see what is possible.  I’ll be back in a few 
minutes.  Will you be okay?” 
 
“Yaa … ya …….ya, I think so.  I just wish the spinning would stop.” 
 
There followed another minute of silence, so Clarke headed down to the girl’s floor, hoping for a small 
portion of luck.  At the first door he got no response.  Down the hall lived another girl who had dated a 
friend of his for a while.  With a tap on the door, he heard some voices.  Slowly, the door opened a tiny bit. 
 
“Clarke … what are you doing?  It must be 2 o’clock.” 
 
“There is a girl who is in serious need of a place to sleep tonight.  Any chance … ?” 
 
“Aaaah … I already have some … company, so … maybe some other time?”  The girl looked over her 
shoulder and smiled coyly.  The door closed without another word. 
 
This wasn’t working out so well.  Clarke wasn’t much in the mood to go knocking on any more doors at 
this hour.  The idea about having Hannah sleep in the girl’s TV lounge seemed more reasonable by the 
minute.  By the time he got back up to his room, there were unhappy sounds coming out of the bathroom. 
Apparently, Hannah’s stomach wanted to get rid of all contents, real or imagined.  Every other word out of 
her mouth was a plea for God to be done with it all … interspersed with a few other words not usually 
associated with God. 
 
Clarke leaned back in Duke’s moderately comfortable recliner, ready to wait out this poor girl’s agony. 
Hannah really seemed to be a sweet girl.  She surely didn’t deserve this kind of evening.  Dozing between 
episodes of the dry heaves, he was a little surprised when he heard the shower turn on. 
 
Clarke walked over to the bathroom door, “Are you okay?”  All he could hear over the noise of the shower 
was Hannah sobbing.  This had to involve some sort of mess.  Vomit was not one of his favorite things.  All 
he could do was wait to see what had gotten in the way of her catharsis. 
 
After the shower finally got shut down, a humiliated voice came from behind the bathroom door, “Clarke?” 
 
“Hey … Hannah … are you feeling a little better?” 
 
“I guess so.  But I have a  … problem.  I got puke in my hair and on my clothes … and a few other places 
too.  I tried to rinse everything off … but now I’m … wet.” 
 
“If I found a sweat suit, would you want to change into it?  I could run the dirty stuff down to the laundry. 
Would that be okay?” 
 
“Yaa … I guess.” 
 
“I will get a garbage bag.  Put everything in it that needs to get washed, and hand it out.  Then I can be back 
in a few minutes.” 
 
He tapped on the door to hand in the sweat suit, “It’s going to be too large, but there’s a draw string in the 
waist, so you should be able to make it work.”  A minute later, the bag was handed back out with the 
unsavory contents.  Grabbing a hand full of quarters and some laundry soap, he made his way down to the 
basement of the dorm. 

 
As Clarke loaded the clothes into the washer, he found keys and a driver’s license in the front pocket of the 
jeans.  Then there were her panties and a bra. He guessed that they were nicer than the average college girl 
would normally wear, smiling to think that he would know anything about what college girls wear 
underneath it all.  His mood turned sour when it occurred to him that Hannah had probably put them on 
hoping to do something special with a guy that she cared about.  The Turd.  He deserved to have his butt 
kicked … or worse. 
 
Climbing back up the stairs, Clarke realized how tired he was getting.  It would be wonderful if the worst 
part of this odyssey was over.  Going back to the room, he was relieved to see Hannah stretched out on his 
bed … sleeping.  There was a spare blanket in the closet, so he laid it over her as carefully as he could, 
trying to not wake her.  Even though her hair was wet and scrambled, she looked a lot more at peace than 
Clarke had seen before … almost angelic.  Pulling out a sleeping bag to put over himself in the recliner, he 
turned out the lights and watched Hannah sleep for a while, before closing his own eyes … at last. 
 
***** 
 
“Where am I?” A face peered over the top edge of the blanket and under a tangle of hair.  There was no 
shortage of caution in Hannah’s voice.  Allowing a few seconds for the fog to clear, “You’re … Clarke … 
right?” 
 
“Hey … I’m glad you remember that much," he said with a grin.  “Do you recall much about what 
happened last night?”  Clarke really wasn’t feeling all that spry either.  The recliner hadn’t been as 
comfortable as he would have preferred.  But he was mildly amused about having a hung over girl waking 
up in his bed. 
 
“How could I have been so stupid?  How could I have misjudged that jerk so badly?”  Hannah’s face was 
twisted into a considerable frown.  “What did he do to me?  These aren’t my clothes.” 
 
Clarke walked her through the basic details of the story.  When he got to the part about puking in the 
bathroom, Hannah pulled the blanket up over face and started to groan.  This was all more humiliating than 
she could handle. 
 
“Would a cup of coffee or aspirin help at all?  I can heat water in the microwave and make instant.  It isn’t 
great coffee, but it gets me through my 8 o’clock Electronics class.  Or there may be a tea bag around here 
somewhere.” 
 
“Yaa … I will take you up on the coffee and aspirin.  Not that my stomach feels all that great … but it will 
help … I hope,” Hannah said, not ready to come out from under the blanket. 
 
“I will set you up, then I need to get down to the laundry room to move your clothes to the dryer.”  Clarke 
came back with the hot water, and stirred in the coffee.  As Hannah sat up in bed to chase the aspirin with 
the hot coffee, she noticed he was smiling. 
 
“What are you grinning about?” pretending to be annoyed. 
 
“I’m sorry, but you do look pretty trashed.  You don’t want to look in a mirror.” 
 
“Aah … I’m beyond caring.  I just want the swelling in my head to go down.” 
 
Clarke slipped out into the hallway with more quarters, hoping that no one was being impatient about 
getting clothes into the washing machine.  Most students at this institution of higher learning were probably 
still sleeping. 
 

By the time Clarke got back to the room, Hannah was dozing again.  Returning to the recliner with a 
textbook that he was suppose to be working on, he pretended to read.  Even in her state of disarray, it was 
heart warming to think she was slowly recovering from that insane experience … which could have been 
drastically worse.  He shivered at the thought of what her situation would be right at this moment had she 
stayed at the party.  Not a good thought. 
 
This went on for another forty­five minutes or so until Hannah’s eyes cracked open again.  With a grin she 
asked, “Were you watching me sleep?” 
 
“Sorry … Economics 101 really is riveting reading, but I just had to check every now and then to see when 
you might be ready to hear about all of the fun stuff that I’m learning.”  Her grin broadened into a smile. 
“Our load of laundry is likely done drying by now.  If you wanted to take a more thorough shower this 
time, I can run and get it.  You’re welcome to any shampoo or whatever.  I think I may even have one of 
those freebie toothbrushes that the dentist hands out.  Will find it when I get back ….” 
 
It only took a minute to fold the clothes, but he paused with the lacy bra.  ‘How do you fold a bra?’ he 
thought to himself.  He warmed at the thought of how a special woman would someday wear a bra like that 
for him.  Hannah? … no … it was a pleasant thought, but he didn’t see how that would ever happen.  She 
seemed a little out of his league. 
 
Shortly after Clarke had settled back into the recliner, he heard the shower turn off.  He let some time pass 
before asking, “You ready for your clothes?  I can hand them in.”  The door cracked, and an arm reached 
out with an open hand.  He hooked a shopping bag full of clothes on the fingers.  He flushed to think what 
was attached to the other end of that arm.  Maybe going back to the economics book would help him get his 
head reattached.  Returning to the recliner, he found his place in the book. 
 
The blow dryer hummed for a while, then there was fumbling around.  Before long the door opened, and 
out came a regular college girl.  Hannah was petite and slender.  She had long, thick, sandy colored hair, 
with just a little natural wave to it.  Her thin, gentle smile and soft blue eyes could melt butter.  He couldn’t 
help but think that she looked to be the classic St. Olaf freshman. 
 
“You look better … much better.” 
 
“Hmmm … I almost feel human again.  I really could use that toothbrush.  It tastes like an army marched 
through my mouth last night.”  Hannah unwrapped the new toothbrush that Clarke gave her, and returned to 
the bathroom for one last effort. 
 
“Could I interest you in brunch?  There is a decent café just a few blocks away.” 
 
Poking her head out of the bathroom, “Haven’t I intruded on your life enough already?  Though, some real 
coffee would be nice.” 
 
“I was hoping that the conversation might be a bit more coherent than the one we had down by the river last 
night.” 
 
Hannah winced at that thought of what that must have been like.  Sadly, she could remember only bits and 
pieces.  “I’m not particularly hungry, but I bet you are.  Some food would be nice … but I’m buying.  I owe 
you big time.” 
 
“Well … I guess I would let you buy, but these are the only artifacts you possess,” holding up the keys and 
drivers license.  “I think I can swing it.” 
 
During their walk to the café, Hannah needed to process the whole mess with Aaron.  She was having a 
hard time fathoming how she could have been so blind.  Was she that desperate that she jumped at the 

chance to be with this sweet­talking hockey player without really getting to know him?  Where had she 
gone wrong?  Over lunch, the conversation evolved to talking more about themselves.   
 
“I come from a perfectly boring upper­middle class family in suburban Minneapolis,” Hannah offered. 
“While we aren’t rich, I’ve never had to worry about money.  My mom and dad … mom especially, have 
always pushed me to be their perfect little angel.  ‘A’s in high school … well mostly.  Went to the right 
church … associated with the right families.  Now I’m going to the ‘right’ college.  Don’t get me wrong, I 
love St. Olaf.  Maybe because it’s not quite as prim and proper as my mother thinks it is.  She was hoping it 
would be the next best thing to a convent.” 
 
“One little brother, Allen … who is generally a pain in the butt.  He keeps my mom relentlessly plucking 
gray hairs.  I’ve never told him, but with all of his shenanigans, I’m thankful that it takes some of the 
pressure off me.” 
 
After a lull in the conversation, Hannah got tears in her eyes, “I don’t quite know how to thank you.  With 
all of the stuff that went on last night, I was in a pretty vulnerable situation.  Some boys might have … you 
know … taken advantage of me.  You’re a saint for putting up with … with what you did … laundry and 
all.” 
 
Blushing, Clarke tried to find some way to respond.  Hannah gave his hand a gentle squeeze, letting him 
know that he didn’t have to respond.  It just made him blush all the more.  This was the kind of attention 
that he’d never gotten from a girl before … especially one as classy as she was. 
 
Lunch, a pot of coffee and a couple of hours slipped by without a break in their easy chatter.  It almost felt 
like Clarke broke a spell when he asked, “Do you have any ideas about what you’re going to do with the 
rest of your weekend?” 
 
A frown returned to Hannah’s face that Clarke hadn’t seen in a while.  “I suppose I need to figure out how 
to get back to St. Olaf … probably, the sooner, the better.  This whole business still has my head whirling. 
Maybe if I can get back to my dorm, get a good night’s sleep and return to some sort of routine, I can put 
this all behind me.” 
 
“I need to go to the hockey hall of fame, and get my suitcase and purse.  I suppose there must be a bus 
station that will head me back toward Northfield.” 
 
Clarke was saddened at the thought of Hannah’s departure.  “Why don’t you let me get my car, and we can 
collect your stuff, then figure things out from there?” 
 
It took a while to find the apartment complex, but eventually Hannah recognized Aaron’s car.  When she 
knocked on the door, one of Aaron’s roommates opened the door without saying a word.  “I need to get my 
stuff.”  The roommate stepped down the hallway, grabbed her things, handed them to her and closed the 
door without any sign of thought.  It was hard to tell if he might have been embarrassed at being part of last 
night’s plan, or if he was still just terribly hung over.  Whichever the case, Hannah and Clarke were quite 
relieved that there was no serious drama involved. 
 
Back in the car, Clarke offered, “I have some homework that I need a reason to avoid doing.  If you would 
be willing to put your bus money in my gas tank, I would enjoy giving you a ride back to Northfield.” 
 
Hannah had tears in her eyes.  “I already owe you a whole lot more than bus money.” 
 
“Don’t worry about it.  Now I will have something to put on my ‘Knight in Shining Armor’ resume. 
Besides, it’s been really … nice to get to know you.” 
 

The trip down through the Twin Cities and south to Northfield was pretty uneventful, largely because 
Hannah slept most of the way.  As Clarke turned the corner to go up the hill that brought them on to the St. 
Olaf campus, he was struck by how beautiful it was.  Just from appearance, he could see how Hannah 
would love it there. 
 
Pulling up in front of her dorm, Clarke got out and walked around to say goodbye.  He had hoped for a nice 
hug, but Hannah squeezed him a harder than he expected.  He would spend many occasions  wondering 
what that might have meant. 
 
“Thank you.”  There was a parade of other things that she really wanted to say, but nothing else came out. 
With a tear running down her cheek, she hugged him again and shoved a piece of paper into his hand. 
 
As Clarke drove back down the hill leaving the campus, he glanced at the scrap of paper.  It was Hannah’s 
phone number. 
 
The Fall of 1981 
 
More than a few years had gone by since they had met on that fateful night down by the river.  There had 
been opportunities for hopes and expectations to rise and fall.  Through it all, they had maintained a 
wonderful friendship.  Now Clarke was feeling the squeeze.  He had accomplished so many things to send 
his life in a given direction, but there was one thing that simply was not fitting into place, and time was 
running out.  He was trying to muster some courage, but it was far less than he knew he needed.  To act 
now would make such a mess of things for so very many people.  Like many times before, Clarke wanted 
to call Hannah, but this time he simply didn’t know what he would say.  There was a universe of feelings 
that were immensely difficult to put into words. 
 
Looking back over the past seven years, Hannah had been bedrock for him.  After they had met back in 
college, they had pretty regularly kept in touch.  For the first several years, there was rarely a week that 
they didn’t talk on the phone.  They even ‘dated’ a few times, but timing always seemed to get in the way. 
Freshman year, he had gone over to St. Olaf for the big Christmas concert that she was singing in, but 
meeting her parents turned out to be weird.  They naturally had a high opinion of their daughter, and felt 
that it would be only right for her to aspire to date someone who was looking to be a doctor or lawyer … 
maybe a pastor.  An engineering student from a state school just wasn’t quite what they had in mind.  It 
wasn’t like they were rude or anything, but reading the subtle cues, they weren’t welcoming him with open 
arms.  He found out later that Hannah been forced to endure a substantial lecture regarding their 
expectations for her choice of husband. 
 
A year later Clarke and Hannah had decided to meet at an Eric Clapton concert in the Twin Cities, but both 
came with several friends, so it amounted to little more than a few minutes chatting at the concession stand 
in a noisy hallway. 
 
Clarke would occasionally stop in Northfield on his way home to see his parents.  Hannah would pass 
through Eau Claire on her way skiing in the winter, or headed to a friend’s cabin up in northern Wisconsin. 
Coffee and laughter were always abundant, but they never found a way to put into words how much they 
treasured the relationship.  Neither of them found a way to bring up the subject. 
 
Then Hannah started dating Brad, a chemistry major at St. Olaf.  While Clarke had suffered more than a 
few pangs of jealousy, they both continued to enjoy their weekly chats on the telephone.  Hannah confided 
a surprising number of the details of her new relationship to Clarke, trying to get him to share his 
perspective as a man.  She really liked the idea of Brad being the love of her life, but they simply weren’t 
doing that well at being friends.  The conversations she had with Brad were great, but oddly, it never took 
very long for them to run out of things to say to each other.  Whereas when she talked to Clarke, their 
desire to avoid insanely high phone bills were the only thing that got them to hang up.  It was wonderfully 
easy to be friends. 


Related documents


PDF Document findinglecoeur
PDF Document thoughts on the best ways1804
PDF Document attain better college success thanks1884
PDF Document fracking spills
PDF Document techniques on how to get1171
PDF Document work transcript 1


Related keywords