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Cultivo de Azafrán
El azafrán es una flor, cuyo nombre científico es Crocus sativus.
Esta planta es muy apreciada gracias a sus amplias y variadas
propiedades medicinales, ornamentales y culinarias. Se reconoce
físicamente por ser una flor de 6 pétalos morados, tres estambres de
color amarillo oro y un pistilo rojo. Este pistilo, es el que se seca y da el
azafrán en especia.
Esta planta es conocida mundialmente por su reputación exótica,
sin embargo su cultivo es realmente sencillo, al igual que su
mantenimiento, ya que no es una especie de condiciones exigentes ni es
propensa a la propagación de insectos, aunque como se detallará más
adelante las plagas que la atacan son mortales. Su demanda de
atención es marcada y simple, plantación en verano, recolección de las
flores en otoño.
El azafranal, como se conoce la plantación de azafrán, aunque es
un “juego de niños” requiere paciencia ya que su cosecha irá
aumentando gradualmente con los años. Así pues bien el primer año se
obtendrán un máximo de 2 flores por bulbo, pero al tercer año la
producción puede ser de 8 o más flores por cada uno. No se recomienda
dejar más de cuatro años el cultivo.
A diferencia de otras plantas, el azafrán no se cultiva a partir de
una semilla sino a partir de un bulbo. La recolección se aconseja que sea
durante las primeras horas de la mañana, cuando la flor aún se
encuentra cerrada.
Los filamentos frescos que contienen las flores de azafrán pueden
utilizarse inmediatamente en la cocina o pueden conservarse en
contenedores herméticos, protegidos de la luz. Si se decide el
almacenamiento deben secarse previamente, colocando los filamentos
en una toalla de papel durante par de días en un lugar fresco y seco.

¿Cuándo se siembran?
La siembra suele realizarse entre los meses de junio a septiembre.
La planta de azafrán suele florecer en la segunda mitad del mes de
octubre o inicio del mes de noviembre, aunque todo depende de las
condiciones climatológicas de la región.