PDF Archive search engine
Last database update: 28 November at 17:16 - Around 76000 files indexed.

Show results per page

Results for «repentance»:

Total: 100 results - 0.093 seconds

contracerycii04 100%

THE TEACHING OF BLESSED MATTHEW OF BRESTHENA  REGARDING FREQUENT RECEPTION OF COMMUNION  Written in 1933 by Archimandrite Matthew [Carpathaces] of Great Laura,  the future Bishop of Bresthena (1937‐1949), and Metropolitan of Athens  (1949‐1950), of the Genuine Orthodox Church of Greece (+14 May, 1950).  Is it possible, you ask me, to receive Communion? Why, don’t we have  to become saints in order to be worthy, as Blessed Chrysostom calls out in his  liturgy,  “The  Holies  for  the  holy?”  And  who  can  become  a  saint?  You’re  not  able?  Then,  are  the  Holy  Scriptures  false?  “And  ye  shall  be  holy  men  unto  me  (Exodus 22:31);” “I said ye are gods (Psalms 81:6).” This is what God says about  us.  So,  who  is  able?  As  many  as  desire  this,  cleanse  yourselves  from  every  bodily and spiritual sin, and you will immediately become saints. I do not tell  you this myself, God says it through the Apostle. “So clean yourselves, brethren,  from  all  filthiness  of  the  flesh  and  spirit,  perfecting  holiness  in  the  fear  of  God  (2  Corinthians 7:1).” But is it difficult? I do not deny it. But it is probably not as  difficult as you think. Consider this…    An  infant  or  even  a  very  sinful  old  man,  upon  leaving  the  baptismal  font, is he not worthy to commune of the Holy Mysteries? Yes, and who can  doubt this? Baptism is a divine bath, it is a purification of sins, it is a spiritual  rebirth. In the baptismal font we bury the old person of sin, and we put on the  new man, Jesus Christ. “For as many of you as have been baptized into Christ have  put on Christ (Galatians 3:27),” says he who ascended to the third heaven. So,  what if it was possible to multiply the Mystery of Holy Baptism? What I am  trying to say is, if it was possible for us to be baptized every time we wished,  then you would no longer have any doubt that we worthily commune of the  Mystery  of  the  Frightful  Eucharist.  So  if  I  prove  to  you  that  every  time  you  wish, it is  possible to  enter  the  baptismal font and  to  get baptized, then  you  would no longer be able to leave [i.e., shun the Mystery of Holy Communion].  You must conclude then, that it is possible to become worthy of the Mystery  of Holy Communion.     And  is  not  Repentance,  my  brethren,  a  second  baptismal  font,  into  which  it  is  possible  to  enter  every  time  we  wish  and  as  many  times  as  we  wish, and nobody can prevent us? Is not Repentance a font equivalent to the  font  of  Holy  Baptism?  “Tears  dropped  are  equivalent  to  the  font.”  Yes,  the  tear,  whenever it drops from our eyes for our sins, has the power of Holy Baptism.  “And  toilsome lamentation brings back the  grace  which departed for some time.” A  lamentation  from  the  heart  ascends  to  heaven,  and  brings  down  that  grace,  which we have lost because of the multitude of our sins. It is not my opinion,  but that of Gregory of Nyssa and the moral teachers of the Church. See now,  upon what that which seemed impossible and most difficult to you depends?  Upon  one  tear,  one  lamentation!  “Tears  dropped  are  equivalent  to  the  font,  and  toilsome lamentation brings back the grace which departed for some time.” (Gregory  of Nyssa, Words Concerning Repentance).    What is this? I knew it! In the midst you bring to me the canons of St.  Basil, the revealer of heavenly things, to St. Amphilochius, in order to oppose  me.  And  you  tell  me,  “Does  not  St.  Basil,  the  revealer  of  heavenly  things,  define  in  his  canons  that  for  those  who  steal  to  not  receive  Communion  for  two  years;  for  those  who  murder,  twenty;  for  those  who  commit  adultery,  fifteen years; and so forth? For nearly all sins he appoints many years for us to  abstain from Communion.”     And what is concluded from this? Is it concluded that it is not possible  for  us  to  become  worthy  to  receive  Communion?  Or  rather  that  Repentance  does  not  have  the  same  power  that  Baptism  has?  Both  conclusions  are  erroneous. They are erroneous because from these same canons of St. Basil, it  is  concluded  that  it  is  possible  for  us  to  become  worthy  to  receive  Communion,  since  he  himself  appoints  that  after  so  many  years,  depending  upon the sin, we may receive Communion. So the revealer of heavenly things  himself says that it is possible for us to become worthy.     Basil  also  believed  that  Repentance  is  equivalent  to  Baptism  and  that  there  is  no  other  difference  between  Baptism  and  Repentance,  except  that  Repentance only blots out the voluntary sins, while Baptism also blots out the  ancestral  sin.  But  because  he  was  most  exact  and  perfect  in  everything,  he  desired a sure and true Repentance. And because he knew how easy it is for  man  to  fall  into  evil,  especially  after  he  has  fallen  once,  for  this  reason  he  appointed the years so that everybody be informed, and for us ourselves to be  informed, that our Repentance is sure and true.     So whenever Repentance is perfect and true, what then remains? Then  everything remains to the judgment of the corrector of our souls and spiritual  father, as St. Basil himself, the revealer of heavenly things, clearly appoints in  his  second  canon,  and  informs  us,  how  he  agrees  with  all  the  other  fathers:  “To  also  define  the  therapy  of  Repentance  not  based  on  time  but  on  manner.”  And  behold how Repentance is equivalent to Baptism even according to St. Basil, if  you interpret his opinion correctly. And behold how you no longer have any  reply to a truth so evident.      Tell me, my Christians, after Pascha, which will be in a few days, what  will you do? Do you celebrate Pascha? What a ridiculous question! Yet, this is  what I ask you. Do you celebrate Pascha as all Christians have the obligation  to  do?  Do  we  celebrate  Pascha?  Indeed,  all  of  us  with  such  eagerness  await  Pascha.  The  Lord  grant!  [i.e.,  God  willing!]  But  I  am  afraid  that  few  of  us  celebrate Pascha. Pascha, O Christians, is not that which is commonly called  pascha, to wit, the partaking of meat and the rest of the foods. That is called  eating; that is called nourishment. Pascha, however, is the Communion of the  Mysteries! This is Pascha, as God told Moses, “and ye shall eat it in haste: it is  the Lord’s Pascha (Exodus 12:11).” Know therefore, all of you who do not wish  to  commune  of  this  mystical  Pascha,  that  you  will  not  have  any  reply;  you  will not be able to find any excuse when you appear before the judgment of  the fearful God.   —“And  why  did  you  not  condescend,”  the  God‐man  will  tell  you  then,  “when  I  was  crying  out  to  you  to  come  eat  my  bread,  and  drink  my  wine,  which I have treated to you? Why such contempt for me, when I have showed  you so much love? You see this Cross? You see these wounds? Out of love for  you I endured them.”   —“Lord we were not worthy.” Is this what you have to respond to Him?   —“And  you  do  not  know  how  to  cleanse  yourselves  with  Repentance,  to  wash yourselves with tears, to bathe yourselves with Confession?”   —“But it was difficult for us to stop sinning.”   —“So you preferred your passions and your sins above me? Therefore, since  you  desired  to  be  separated  from  me  while  you  were  living  on  earth,  separated  from  my  word  you  must  also  be  in  heaven.  Is  this  really  so,  O  wretched  and  unfortunate  ones,  as  many  of  you  as  are  wounded  by  your  passions, and full of your uncleanness and sins?”     O my Lord, I am the first [among sinners], and what will become of me  then during so many frightful censures? And what will become of all of you  who are similar to me? It would have been better if we were never born.   —“Such contempt for my blood? Such contempt for my body?” the Judge will  cry, “Are your hands filthy and have you sacrificed me and cut me to pieces,  and touched me, as did the Jews? Are your lips foul and have you kissed me,  as did Judas? Is your heart dirty and have you partaken of me? Is your soul  sinful, and have you been insolent?”    And what will I say, what will I reply, when, after the censures, Hades  immediately swallows me up?     My Christian brethren, please listen to me carefully. We cannot remain  without  Holy  Communion:  “If  we  do  not  eat  of  the  body  of  the  Son  of  Man  and  drink  His  blood,  we  have  no  life  in  us.”  And  we  cannot  receive  Communion  unworthily:  “For  he  that  eateth  and  drinketh  unworthily,  eateth  and  drinketh  damnation to himself.” If we do not receive Communion: despair. If we receive  Communion  unworthily:  hell.  Therefore,  we  must  receive  Communion  worthily (which, as I have shown you, is possible) in order to inherit eternal  life  in  Jesus  Christ  our  Lord,  to  whom  be  glory  and  power  unto  the  ages  of  ages. Amen.    Thus  in  the  above  homily  by  Blessed  Matthew  Carpathaces,  we  see  that  the  worthiness  of  a  communicant  is  obtained  by  the  Mystery  of  Repentance,  which  is  equal  to  Baptism,  and  is  sealed  by  receiving  Holy  Communion itself.



Repentance means to no longer set your mind on earthly things, but on the kingdom of God.


A Nominal Christian Or an Immature Believer 83%

I de- and then the process of sanctification begins...” livered a message that said though we are saved through Jesus’ blood on the cross, the condition of salvation is As soon as I heard these words, I knew in my spirit repentance and faith.



4:17 From that time on Jesus began to preach, “Repent, for the kingdom of heaven is near.” Reconciliation to God begins with repentance.


Christians going to hell 79%

1 2 The Repentance That Leads to Salvation.


Untitled 20 77%

F orgi vene ss is n ot p ure.


contracerycii03 76%

ANCIENT AND CONTEMPORARY FATHERS REGARDING  SO‐CALLED “WORTHINESS” OF THE HOLY MYSTERIES    St. John Cassian (+29 February, 435) totally disagrees with the notion  of  Bp.  Kirykos  that  the  early  Christians  communed  frequently  supposedly  because  “they  fasted  in  the  fine  and  broader  sense,  that  is,  they  were  worthy  to  commune.”  Blessed  Cassian  does  not  approve  of  Christians  shunning  communion  because  they  think  of  themselves  as  unworthy,  and  supposedly  different  to  the  early  Christians.  Thus  whichever  side  one  takes  in  this  supposed dispute of Semipelagianism, be it the side of Blessed Augustine or  that of Blessed Cassian, the truth is that both of these Holy Fathers condemn  the notions held by Bp. Kirykos.    Blessed Cassian writes: “We must not avoid communion because we deem  ourselves to be sinful. We must approach it more often for the healing of the soul and  the  purification  of  the  spirit,  but  with  such  humility  and  faith  that  considering  ourselves  unworthy,  we  would  desire  even  more  the  medicine  for  our  wounds.  Otherwise  it  is  impossible  to  receive  communion  once  a  year,  as  certain  people  do,  considering the sanctification of heavenly Mysteries as available only to saints. It is  better to think that by giving us grace, the sacrament makes us pure and holy.  Such people [who commune rarely] manifest more pride than humility, for when  they receive, they think of themselves as worthy. It is much better if, in humility  of  heart,  knowing  that  we  are  never  worthy  of  the  Holy  Mysteries  we  would  receive  them  every  Sunday  for  the  healing  of  our  diseases,  rather  than,  blinded  by  pride, think that after one year we become worthy of receiving them.” (John  Cassian, Conference 23, Chapter 21)    Now, as for those who may think the above notion  is only applicable  for the Christians living at the time of St. John Cassian (5th century), and that  the  people  at  that  time  were  justified  in  confessing  their  sins  frequently  and  also communing frequently, throughout the year, while that supposedly this  does not apply to contemporary Orthodox Christians, such a notion does not  hold  any  validity,  because  contemporary  Holy  Fathers,  among  them  the  Hesychastic  Fathers  and  Kollyvades  Fathers,  have  taught  exactly  the  same  thing  as  we  have  read  above  in  the  writings  of  Blessed  Cassian.  Thus  St.  Gregory  Palamas,  St.  Symeon  the  New  Theologian,  St.  Macarius  Notaras  of  Corinth,  St.  Nicodemus  of  Athos,  St.  Arsenius  of  Paros,  St.  Pachomius  of  Chios, St. Nectarius of Aegina, St. Matthew of Bresthena, St. Moses of Athikia,  and so many other contemporary Orthodox Saints agree with the positions of  the  Blessed  Cassian.  The  various  quotes  from  these  Holy  Fathers  are  to  be  provided in another study regarding the letter of Bp. Kirykos to Fr. Pedro. In  any  case,  not  only  contemporary  Greek  Fathers,  but  even  contemporary  Syrian, Russian, Bulgarian, Serbian and Romanian Fathers concur.     St.  Arsenius  the  Russian  of  Stavronikita  (+24  March,  1846),  for  example, writes: “One can sometimes hear people say that they avoid approaching  the Holy Mysteries because they consider themselves unworthy. But who is worthy  of it? No one on earth is worthy of it, but whoever confesses his sins with heartfelt  contrition  and  approaches  the  Chalice  of  Christ  with  consciousness  of  his  unworthiness  the  Lord  will  not  reject,  in  accordance  with  His  words,  Him  that  cometh to Me I shall in no wise cast out (John 6:37).” (Athonite Monastery of St.  Panteleimon, Athonite Leaflets, No. 105, published in 1905)    St. John Chrysostom (+14 September, 407), Archbishop of the Imperial  City  of  Constantinople  New  Rome,  speaks  very  much  against  the  idea  of  making fasting and communing a mere custom. He instead insists on making  true repentance of tears and communion with God a daily ritual. For no one  passes a single day without sinning at least in thought if not also in word and  deed. Likewise, no one can live a true life in Christ without daily repentance  and  frequent  Communion.  But  in  fact,  the  greatest  method  to  abstain  from  sins  is  by  the  fear  of  communing  unworthily.  Thus,  through  frequent  Communion one is guided towards abstinence from sins. Of course, the grace  of the Mysteries themselves are essential in this process of cleansing the brain,  heart and bowel of the body, as well as cleansing the mind, spirit and word of  the soul. But the fear of hellfire as experienced in the partaking of communion  unworthily is most definitely a means of preventing sins.     But  if  one  thinks  that  fasting  for  seven  days  without  meat,  five  days  without  dairy,  three  days  without  oil,  and  one  day  without  anything  but  xerophagy,  is  a  means  to  make  one  “worthy”  of  Communion,  whereas  the  communicant  then  returns  to  his  life  of  sin  until  the  next  year  when  he  decides  to  commune  again,  then  not  only  was  this  one  week  of  fasting  worthless, not only would 40 days of lent be unprofitable, but even an entire  lifetime  of  fasting  will  be  useless.  For  such  a  person  makes  fasting  and  Communion a mere custom, rather than a way of Life in Christ.    Blessed  Chrysostom  writes:  “But  since  I  have  mentioned  this  sacrifice,  I  wish to say a little in reference to you who have been initiated; little in quantity, but  possessing great force and profit, for it is not our own, but the words of Divine Spirit.  What then is it? Many partake of this sacrifice once in the whole year; others twice;  others  many  times.  Our  word  then  is  to  all;  not  to  those  only  who  are  here,  but  to  those also who are settled in the desert. For they partake once in the year, and often  indeed  at  intervals  of  two  years.  What  then?  Which  shall  we  approve?  Those  [who  receive] once [in the year]? Those who [receive] many times? Those who [receive] few  times?  Neither  those  [who  receive]  once,  nor  those  [who  receive]  often,  nor  those  [who  receive]  seldom,  but  those  [who  come]  with  a  pure  conscience,  from  a  pure  heart,  with  an  irreproachable  life.  Let  such  draw  near  continually;  but  those  who  are  not  such,  not  even  once.  Why,  you  will  ask?  Because  they  receive  to  themselves  judgment,  yea  and  condemnation,  and  punishment, and vengeance. And do not wonder. For as food, nourishing by nature, if  received  by  a  person  without  appetite,  ruins  and  corrupts  all  [the  system],  and  becomes an occasion of disease, so surely is it also with respect to the awful mysteries.  Do  you  feast  at  a  spiritual  table,  a  royal  table,  and  again  pollute  your  mouth  with  mire?  Do  you  anoint  yourself  with  sweet  ointment,  and  again  fill  yourself  with  ill  savors?  Tell  me,  I  beseech  you,  when  after  a  year  you  partake  of  the  Communion, do you think that the Forty Days are sufficient for you for the  purifying of the sins of all that time? And again, when a week has passed, do  you  give  yourself  up  to  the  former  things?  Tell  me  now,  if  when  you  have  been  well for forty days after a long illness, you should again give yourself up to the food  which  caused  the  sickness,  have  you  not  lost  your  former  labor  too?  For  if  natural  things  are  changed,  much  more  those  which  depend  on  choice.  As  for  instance,  by  nature we see, and naturally we have healthy eyes; but oftentimes from a bad habit [of  body] our power of vision is injured. If then natural things are changed, much more  those of choice. Thou assignest forty days for the health of the soul, or perhaps  not  even  forty,  and  do  you  expect  to  propitiate  God?  Tell  me,  are  you  in  sport? These things I say, not as forbidding you the one and annual coming,  but as wishing you to draw near continually.” (John Chrysostom, Homily 17,  on Hebrews 10:2‐9)    The Holy Fathers also stress the importance of confession of sins as the  ultimate  prerequisite  for  Holy  Communion,  while  remaining  completely  silent  about  any  specific  fast  that  is  somehow  generally  applicable  to  all  laymen equally. It is true that the spiritual father (who hears the confession of  the  penitent  Orthodox  Christian  layman)  does  have  the  authority  to  require  his spiritual son to fulfill a fast of repentance before communion. But the local  bishop (who is not  the layman’s spiritual father but  only a  distant  observer)  most certainly does not have the authority to demand the priests to enforce a  single method of preparation common to all laymen without distinction, such  as what Bp. Kirykos does in his letter to Fr. Pedro. For man cannot be made  “worthy”  due  to  such  a  pharisaic  fast  that  is  conducted  for  mere  custom’s  sake rather than serving as a true form of repentance. Indeed it is possible for  mankind  to  become  worthy  of  Holy  Communion.  But  this  worthiness  is  derived from the grace of God which directs the soul away from sins, and it is  derived  from  the  Mysteries  themselves,  particularly  the  Mystery  of  Repentance  (also  called  Confession  or  Absolution)  and  the  Mystery  of  the  Body and Blood of Christ (also called the Eucharist or Holy Communion).    St.  Nicholas  Cabasilas  (+20  June,  1391),  Archbishop  of  Thessalonica,  writes: “The Bread which truly strengthens the heart of man will obtain this for us; it  will enkindle in us ardor for contemplation, destroying the torpor that weighs down  our  soul;  it  is  the  Bread  which  has  come  down  from  heaven  to  bring  Life;  it  is  the  Bread  that  we  must  seek  in  every  way.  We  must  be  continually  occupied  with  this  Eucharistic banquet lest we suffer famine. We must guard against allowing our soul  to grow anemic and sickly, keeping away from this food under the pretext of reverence  for the sacrament. On the contrary, after telling our sins to the priest, we must  drink of the expiating Blood.” (St. Nicholas Cabasilas, The Life in Christ).    St.  Matthew  Carpathaces  (+14  May,  1950),  Archbishop  of  Athens,  while still an Archimandrite, published a book in 1933 in which he wrote five  pages  regarding  the  Mystery  of  Holy  Communion.  In  these  five  pages  he  addresses  the  issue  of  Holy  Communion,  worthiness  and  preparation.  Nowhere  in  it  does  he  speak  of  any  particular  pre‐communion  fast.  On  the  contrary, in the rest of the book he speaks only about the fasts of Wednesday  and  Friday  throughout  the  year,  and  the  four  Lenten  seasons  of  Nativity,  Pascha,  Apostles  and  Dormition.  He  also  mentions  that  married  couples  should  avoid  marital  relations  on  Wednesdays,  Fridays,  Saturdays  and  Sundays.  Aside  from  these  fasts  and  abstaining,  he  mentions  no  such  thing  about a pre‐communion fast anywhere in the book, and the book is over 300  pages long.     In  the  section  where  he  speaks  specifically  regarding  Holy  Communion,  Blessed  Matthew  speaks  only  of  confession  of  sins  as  a  prerequisite  to  Holy  Communion,  and  he  mentions  the  importance  of  abstaining from sins. Nowhere does he suggest that partaking of foods on the  days  the  Orthodox  Church  permits  is  supposedly  a  sin.  For  to  claim  such  a  thing is a product of Manicheanism and is anathematized by several councils.  But  Blessed  Matthew  of  Bresthena  was  no  Manichean,  he  was  a  Genuine  Orthodox Christian, a preserver of Orthodoxy in its fullness. The fact he had  600 nuns and 200 monks flock around him during his episcopate in Greece is  proof of his spiritual heights and that he was an Orthodox Christian not only  in  thought  and  word,  but  also  in  deed.  Yet  Bp.  Kirykos,  who  in  his  thirty  years  as  a  pastor  has  not  managed  to  produce  a  single  spiritual  offspring,  dares to claim that Blessed Matthew of Bresthena is the source of his corrupt  and heretical views. But nothing could be further from the truth.     In  Blessed  Matthew’s  written  works,  which  are  manifold  and  well‐ preserved,  nowhere  does  he  suggest  that  clergy  can  simply  follow  the  common  fasting  rules  of  the  Orthodox  Church  and  commune  several  times  per week, while if laymen follow the same Orthodox rules of fasting just as do  the priests, they are supposedly not free to commune but must undergo some  kind  of  extra  fast.  Nowhere  does  he  demand  this  fast  that  is  not  as  a  punishment  for  laymen’s  sins,  but  is  implemented  merely  because  they  are  laymen, since this fast is being demanded irrespective of the outcome of their  confession to the priest. Yet despite all of this, Bp. Kirykos arbitrarily uses the  name  of  Bishop  Matthew  as  supposedly  agreeing  with  his  positions.  The  following  quote  from  the  works  of  Blessed  Matthew  will  shatter  Kirykos’s  notion that “fasting in the finer and broader sense” can make a Christian “worthy  to  commune,”  without  mentioning  the  Holy  Mysteries  of  Confession  and  Communion themselves as the source of that worthiness.     The following quote will shatter Bp. Kirykos’ attempt to misrepresent  the  positions  of  Blessed  Matthew,  which  is  something  that  Bp.  Kirykos  is  guilty of doing for the past 30 years, tarnishing the name of Blessed Matthew,  and  causing  division  and  self‐destruction  within  the  Genuine  Orthodox  Church of Greece, while at the same time boasting of somehow being Bishop  Matthew’s  only  real  follower.  It  is  time  for  Bp.  Kirykos’  three‐decades‐long  façade  to  be  shattered.  This  shattering  shall  not  only  apply  to  the  façade  regarding the pharisaic‐style fast, but even the façade regarding the post‐1976  ecclesiology  held  by  Bp.  Kirykos  and  his  associate,  Mr.  Gkoutzidis—an  ecclesiology  which  is  found  nowhere  in  the  encyclicals  of  the  Genuine  Orthodox  Church  from  1935  until  the  1970s.  That  was  the  time  that  Mr.  Gkoutzidis  and  the  then  layman  Mr.  Kontogiannis  (now  Bp.  Kirykos)  began  controlling the Matthewite Synod. On the contrary, many historic encyclicals  of  the  Genuine  Orthodox  Church  contradict  this  post‐1976  Gkoutzidian‐ Kontogiannian  ecclesiology,  for  which  reason  the  duo  has  kept  these  documents hidden in the Synodal archives for three decades. But let us begin  the  shattering  of  the  façade  with  the  position  of  Blessed  Matthew  regarding  frequent  Communion.  For  God  has  willed  that  this  be  the  first  article  by  Bishop Matthew to be translated into English that is not of an ecclesiological  nature,  but  a  work  in  regards  to  Orthopraxia,  something  rarely  spoken  and  seldom found in the endlessly repetitive periodicals of the Kirykite faction.



If God has put a curse on someone, and you'd come around and take that off without repentance of that soul, you see, you've done like Moses did when he smote the rock instead of speaking to it.


Fasting Guide 68%

Old Testament saints fasted at times of mourning and national repentance.


true-book-of-the-law 68%

The TRUE book of the LAW.


contracerycii01 67%

CAN FASTING MAKE ONE “WORTHY” TO COMMUNE?    In the first paragraph of his first letter to Fr. Pedro, Bp. Kirykos writes:  “...  according  to  the  tradition  of  our  Fathers  (and  that  of  Bishop  Matthew  of  Bresthena),  all  Christians,  who  approach  to  receive  Holy  Communion,  must  be  suitably prepared, in order to worthily receive the body and blood of the Lord. This  preparation indispensably includes fasting according to one’s strength.” To further  prove that he interprets this worthiness as being based on fasting, Metropolitan  Kirykos  continues  further  down  in  reference  to  his  unhistorical  understanding  about the  early  Christians:  “They fasted  in the fine and  broader  sense, that is, they were worthy to commune.”    Here Bp. Kirykos tries to fool the reader by stating the absolutely false  notion  that  the  Holy  Fathers  (among  them  St.  Matthew  of  Bresthena)  supposedly agree with his unorthodox views. The truth is that not one single  Holy Father of the Orthodox Church agrees with Bp. Kirykosʹs views, but in  fact, many of them condemn these views as heretical. And as for referring to  St.  Matthew  of  Bresthena,  this  is  extremely  misleading,  which  is  why  Bp.  Kirykos  was  unable  to  provide  a  quote.  In  reality,  St.  Matthew’s  five‐page‐ long treatise on Holy Communion, published in 1933, repeatedly stresses the  importance  of  receiving  Holy  Communion  frequently  and  does  not  mention  any  such  pre‐communion  fast  at  all.  He  only  mentions  that  one  must  go  to  confession,  and  that  confession  is  like  a  second  baptism  which  washes  the  soul and prepares it for communion. If St. Matthew really thought a standard  week‐long  pre‐communion  fast  for  all  laymen  was  paramount,  he  certainly  would have mentioned it somewhere in his writings. But in the hundreds of  pages  of  writings  by  St.  Matthew  that  have  been  collected,  no  mention  is  made of such a fast. The reason for this is because St. Matthew was a Kollyvas  Father  just  as  was  his  mentor,  St.  Nectarius  of  Aegina.  Also,  the  fact  St.  Matthew left Athos and preached throughout Greece and Asia Minor during  his earlier life, is another example of his imitation of the Kollyvades Fathers.    As  much  as  Bp.  Kirykos  would  like  us  to  think  that  the  Holy  Fathers  preach that a Christian, simply by fasting, can somehow “worthily receive the  body  and  blood  of  the  Lord,”  the  Holy  Fathers  of  the  Orthodox  Church  actually  teach  quite  clearly  that  NO  ONE  is  worthy  of  Holy  Communion,  except by the grace of God Himself. Whether someone eats oil on a Saturday  or  doesnʹt  eat  oil,  cannot  be  the  deciding  point  of  a  person’s  supposed  “worthiness.”  In  fact,  even  fasting,  confession,  prayer,  and  all  other  things  donʹt  come  to  their  fulfillment  in  the  human  soul  until  one  actually  receives  Holy  Communion.  All  of  these  things  such  as  fasting,  prayers,  prostrations,  repentance,  etc,  do  indeed  help  one  quench  his  passions,  but  they  by  no  means make him “worthy.” Yes, we confess our sins to the priest. But the sins  aren’t loosened from our soul until the priest reads the prayer of pardon, and  the  sins  are  still  not  utterly  crushed  until  He  who  conquered  death  enters  inside the human soul through the Mystery of Holy Communion. That is why  Christ  said  that  His  Body  and  Blood  are  shed  “for  the  remission  of  sins.”  (Matthew 26:28).     Fasting  is  there  to  quench  our  passions  and  prevent  us  from  sinning,  confession is there so that we can recall our sins and repent of them, but it is  the  Mysteries  of  the  Church  that  operate  on  the  soul  and  grant  to  it  the  “worthiness” that the human soul can by no means attain by itself. Thus, the  Mystery  of  Pardon  loosens  the  sins,  and  the  Mystery  of  Holy  Communion  remits  the  sins.  For  of  the  many  Mysteries  of  the  Church,  the  seven  highest  mysteries have this very purpose, namely, to remit the sins of mankind by the  Divine  Economy.  Thus,  Baptism  washes  away  the  sins  from  the  soul,  while  Chrism  heals  anything  ailing  and  fills  all  voids.  Thus,  Absolution  washes  away the sins, while Communion heals the soul and body and fills it with the  grace of God. Thus, Unction cures the maladies of soul and body, causing the  body  and  soul  to  no  longer  be  divided  but  united  towards  a  life  in  Christ;  while Marriage (or Monasticism) confirms the plurality of persons or sense of  community that God desired when he said of old “Be fruitful and multiply”  (or in the case of Monasticism, “Behold, how good and how pleasant it is for  brethren  to  dwell  together  in  unity!”).  Finally,  the  Mystery  of  Priesthood  is  the  authority  given  by  Christ  for  all  of  these  Mysteries  to  be  administered.  Certainly, it is an Apostolic Tradition for mankind to be prepared by fasting  before  receiving  any  of  the  above  Mysteries,  be  it  Baptism,  Chrism,  Absolution,  Communion,  Unction,  Marriage  or  Priesthood.  But  this  act  of  fasting itself does not make anyone “worthy!”    If  someone  thinks  they  are  “worthy”  before  approaching  Holy  Communion,  then  the  Holy  Communion  would  be  of  no  positive  affect  to  them.  In  actuality,  they  will  consume  fire  and  punishment.  For  if  anyone  thinks  that  their  own  works  make  themselves  “worthy”  before  the  eyes  of  God, then surely Christ would have died in vain. Christ’s suffering, passion,  death  and  Resurrection would have  been  completely unnecessary.  As Christ  said,  “They  that  be  whole  need  not  a  physician,  but  they  that  are  sick  (Matthew 9:12).” If a person truly thinks that by not partaking of oil/wine on  Saturday,  in  order  to  commune  on  Sunday,  that  this  has  made  them  “worthy,”  then  by  merely  thinking  such  a  thing  they  have  already  proved  themselves unworthy of Holy Communion. In fact, they are deniers of Christ,  deniers  of  the  Cross  of  Christ,  and  deniers  of  their  own  salvation  in  Christ.  They  rather  believe  in  themselves  as  their  own  saviors.  They  are  thus  no  longer Christians but humanists.     But  is  humanism  a  modern  notion,  or  has  it  existed  before  in  the  history  of  the  Church?  In  reality,  the  devil  has  hurled  so  many  heresies  against  the  Church  that  he  has  run  out  of  creativity.  Thus,  the  traps  and  snares he sets are but fancy recreations of ancient heresies already condemned  by the Church. The humanist notions entertained by Bp. Kirykos are actually  an offshoot of an ancient heresy known as Pelagianism.


NewsletterQ1 16 65%

They opened the world up to me, from a whole ‘nother perspective – another side that I didn’t know until after I had repented – realizing how many broken hearts they rescued from death and brought to repentance.



Repentance means to no longer set your mind on earthly things, but on the kingdom of God.