PDF Archive

Easily share your PDF documents with your contacts, on the Web and Social Networks.

Share a file Manage my documents Convert Recover PDF Search Help Contact



contracerycii06 .pdf


Original filename: contracerycii06.pdf
Title: FROM THE ANAPHORAE OF THE ANCIENT CHURCH REGARDING “WORTHINESS” OF HOLY COMMUNION
Author: Stavros

This PDF 1.4 document has been generated by Acrobat PDFMaker 8.1 for Word / Acrobat Distiller 8.1.0 (Windows), and has been sent on pdf-archive.com on 23/09/2014 at 09:21, from IP address 46.176.x.x. The current document download page has been viewed 2010 times.
File size: 349 KB (26 pages).
Privacy: public file




Download original PDF file









Document preview


FROM THE ANAPHORAE OF THE ANCIENT CHURCH 
REGARDING “WORTHINESS” OF HOLY COMMUNION 
 
This  can  also  be  demonstrated  by  the  secret  prayers  within  Divine 
Liturgy.  From  the  early  Apostolic  Liturgies,  right  down  to  the  various 
Liturgies  of  the  Local  Churches  of  Jerusalem,  Antioch,  Alexandria, 
Constantinople,  Rome,  Gallia,  Hispania,  Britannia,  Cappadocia,  Armenia, 
Persia, India and Ethiopia, in Liturgies that were once vibrant in the Orthodox 
Church,  prior  to  the  Nestorian,  Monophysite  and  Papist  schisms,  as  well  as 
those  Liturgies  still  in  common  use  today  among  the  Orthodox  Christians 
(namely,  the  Liturgies  of  St.  John  Chrysostom,  St.  Basil  the  Great  and  the 
Presanctified Liturgy of St. Gregory the Dialogist), the message is quite clear 
in all the mystic prayers that the clergy and the laity are referred to as entirely 
unworthy, and truly they are to believe they are unworthy, and that no action 
of  their  own can make them worthy  (i.e.  not  even  fasting), but  that  only the 
Lord’s  mercy  and  grace  through  the  Gifts  themselves  will  allow  them  to 
receive communion without condemnation. To demonstrate this, let us begin 
with the early Apostolic Liturgies, and from there work our way through as 
many of the oblations used throughout history, as have been found in ancient 
manuscripts, among them those still offered within Orthodoxy today. 
 
St.  James  the  Brother‐of‐God  (+23  October,  62),  First  Bishop  of 
Jerusalem, begins his anaphora as follows: “O Sovereign Lord our God, condemn 
me  not,  defiled with a multitude  of sins: for,  behold, I  have  come to  this Thy divine 
and heavenly mystery, not as being worthy; but looking only to Thy goodness, I direct 
my voice to Thee: God be merciful to me, a sinner; I have sinned against Heaven, 
and before Thee, and am unworthy to come into the presence of this Thy holy 
and spiritual table, upon which Thy only‐begotten Son, and our Lord Jesus Christ, 
is mystically set forth as a sacrifice for me, a sinner, and stained with every spot.”  
 
Following the creed, the following prayer is read: “God and Sovereign of 
all, make us, who are unworthy, worthy of this hour, lover of mankind; that 
being  pure  from  all  deceit  and  all  hypocrisy,  we  may  be  united  with  one 
another  by  the  bond  of  peace  and  love,  being  confirmed  by  the  sanctification  of 
Thy divine knowledge through Thine only‐begotten Son, our Lord and Saviour Jesus 
Christ,  with  whom  Thou  art  blessed,  together  with  Thy  all‐holy,  and  good,  and 
quickening Spirit, now and ever, and unto the ages of ages. Amen.”  
 
Then  right  before  the  clergy  are  to  partake  of  Communion,  the 
following is recited: “O Lord our God, the heavenly bread, the life of the universe, I 
have  sinned  against  Heaven,  and  before  Thee,  and  am  not  worthy  to  partake  of 
Thy  pure  Mysteries;  but  as  a  merciful  God,  make  me  worthy  by  Thy  grace, 

without  condemnation  to  partake  of  Thy  holy  body  and  precious  blood,  for  the 
remission of sins, and life everlasting.”  
 
After all the clergy and laity have received Communion, this prayer is 
read: “O God, who through Thy great and unspeakable love didst condescend 
to  the  weakness  of  Thy  servants,  and  hast  counted  us  worthy  to  partake  of 
this heavenly table, condemn not us sinners for the participation of Thy pure 
Mysteries;  but  keep  us,  O  good  One,  in  the  sanctification  of  Thy  Holy  Spirit,  that 
being made holy, we may find part and inheritance with all Thy saints that have been 
well‐pleasing to Thee since the world began, in the light of Thy countenance, through 
the  mercy  of  Thy  only‐begotten  Son,  our  Lord  and  God  and  Saviour  Jesus  Christ, 
with  whom  Thou  art  blessed,  together  with  Thy  all‐holy,  and  good,  and  quickening 
Spirit:  for  blessed  and  glorified  is  Thy  all‐precious  and  glorious  name,  Father,  Son, 
and Holy Spirit, now and ever, and unto the ages of ages.”  
 
From  these  prayers  is  it  not  clear  that  no  one  is  worthy  of  Holy 
Communion, whether they have fasted or not, but that it is God’s mercy that 
bestows  worthiness  upon  mankind  through  participation  in  the  Mystery  of 
Confession  and  receiving  Holy  Communion?  This  was  most  certainly  the 
belief  of  the  early  Christians  of  Jerusalem,  quite  contrary  to  Bp.  Kirykos’ 
ideology of early Christians supposedly being “worthy of communion” because 
they supposedly “fasted in the finer and broader sense.” 
 
St. Mark the Evangelist (+25 April, 63), First Bishop of Alexandria, in 
his  Divine  Liturgy,  writes:  “O  Sovereign  and  Almighty  Lord,  look  down  from 
heaven  on  Thy  Church,  on  all  Thy  people,  and  on  all  Thy  flock.  Save  us  all,  Thine 
unworthy  servants,  the  sheep  of  Thy  fold.  Give  us  Thy  peace,  Thy  help,  and  Thy 
love,  and  send  to  us  the  gift  of  Thy  Holy  Spirit,  that  with  a  pure  heart  and  a  good 
conscience  we  may  salute  one  another  with  an  holy  kiss,  without  hypocrisy,  and 
with no hostile purpose, but guileless and pure in one spirit, in the bond of peace 
and love, one body and one spirit, in one faith, even as we have been called in one hope 
of our calling, that we may all meet in the divine and boundless love, in Christ Jesus 
our  Lord,  with  whom  Thou  art  blessed,  with  Thine  all‐holy,  good,  and  life‐creating 
Spirit, now and ever, and unto the ages of ages. Amen.”  
 
Later in the Liturgy the following is read: “Be mindful also of us, O Lord, 
Thy  sinful  and  unworthy  servants,  and  blot  out  our  sins  in  Thy  goodness  and 
mercy.” Again we read: “O holy, highest, awe‐inspiring God, who dwellest among 
the saints, sanctify us by the word of Thy grace and by the inspiration of Thy all‐
holy Spirit; for Thou hast said, O Lord our God, Be ye holy; for I am holy. O Word 
of God, past finding out, consubstantial and co‐eternal with the Father and the Holy 
Spirit,  and  sharer  of  their  sovereignty,  accept  the  pure  song  which  cherubim  and 
seraphim, and the unworthy lips of Thy sinful and unworthy servant, sing aloud.”  

 
Thus  it  is  clear  that  whether  he  had  fasted  or  not,  St.  Mark  and  his 
clergy and flock still considered themselves unworthy. By no means did they 
ever entertain the theory that “they fasted in the finer and broader sense, that is, 
they were worthy of communion,” as Bp. Kirykos dares to say. On the contrary, 
St. Mark and the early Christians of Alexandria believed any worthiness they 
could achieve would be through partaking of the Holy Mysteries themselves.  
 
Thus, St. Mark wrote the following prayer to be read immediately after 
Communion: “O Sovereign Lord our God, we thank Thee that we have partaken of 
Thy  holy,  pure,  immortal,  and  heavenly  Mysteries,  which  Thou  hast  given  for  our 
good,  and  for  the  sanctification  and  salvation  of  our  souls  and  bodies.  We  pray  and 
beseech Thee, O Lord, to grant in Thy good mercy, that by partaking of the holy 
body and precious blood of Thine only‐begotten Son, we may have faith that 
is not ashamed, love that is unfeigned, fullness of holiness, power to eschew 
evil  and  keep  Thy  commandments,  provision  for  eternal  life,  and  an 
acceptable defense before the awful tribunal of Thy Christ: Through whom and 
with  whom be glory and power to Thee, with Thine  all‐holy, good,  and  life‐creating 
Spirit, now and ever, and unto the ages of ages. Amen.” 
 
St. Peter the Apostle (+29 June, 67), First Bishop of Antioch, and later 
Bishop  of  Old  Rome,  in  his  Divine  Liturgy,  writes:  “For  unto  Thee  do  I  draw 
nigh, and, bowing my neck, I pray Thee: Turn not Thy countenance away from me, 
neither cast me out from among Thy children, but graciously vouchsafe that I, Thy 
sinful  and  unworthy  servant,  may  offer  unto  Thee  these  Holy  Gifts.”  Again  we 
read:  “With  soul  defiled  and  lips  unclean,  with  base  hands  and  earthen 
tongue,  wholly  in  sins,  mean  and  unrepentant,  I  beseech  Thee,  O  Lover  of 
mankind, Saviour of the hopeless and Haven of those in danger, Who callest sinners 
to repentance, O Lord God, loose, remit, forgive me a sinner my transgressions, 
whether deliberate or unintentional, whether of word or deed, whether committed in 
knowledge or in ignorance.” 
 
St.  Thomas  the  Apostle  (+6  October,  72),  Enlightener  of  Edessa, 
Mesopotamia, Persia, Bactria, Parthia and India, and First Bishop of Maliapor 
in India, in his Divine Liturgy, conveyed through his disciples, St. Thaddeus 
(+21  August,  66),  St.  Haggai  (+23  December,  87),  and  St.  Maris  (+5  August, 
120), delivered the following prayer in the anaphora which is to be read while 
kneeling: “O our Lord and God, look not on the multitude of our sins, and let 
not  Thy  dignity  be  turned  away  on  account  of  the  heinousness  of  our 
iniquities; but through Thine unspeakable grace sanctify this sacrifice of Thine, 
and grant through it power and capability, so that Thou mayest forget our many 
sins, and be merciful when Thou shalt appear at the end of time, in the man whom 
Thou  hast  assumed  from  among  us,  and  we  may  find  before  Thee  grace  and  mercy, 
and be rendered worthy to praise Thee with spiritual assemblies.”  

 
Upon  standing,  the  following  is  read:  “We  thank  Thee,  O  our  Lord  and 
God, for the abundant riches of Thy grace to us: we who were sinful and degraded, 
on account of the multitude of Thy clemency, Thou hast made worthy to celebrate 
the holy Mysteries of the body and blood of Thy Christ. We beg aid from Thee for the 
strengthening of our souls, that in perfect love and true faith we may administer Thy 
gift  to  us.”  And  again:  “O  our  Lord  and  God,  restrain  our  thoughts,  that  they 
wander  not  amid  the  vanities  of  this  world.  O  Lord  our  God,  grant  that  I  may  be 
united to the affection of Thy love, unworthy though I be. Glory to Thee, O Christ.”  
 
The priest then reads this prayer on behalf of the faithful: “O Lord God 
Almighty,  accept  this  oblation  for  the  whole  Holy  Catholic  Church,  and  for  all  the 
pious and righteous fathers who have been pleasing to Thee, and for all the prophets 
and apostles, and for all the martyrs and confessors, and for all that mourn, that are 
in straits, and are sick, and for all that are under difficulties and trials, and for all the 
weak and the oppressed, and for all the dead that have gone from amongst us; then for 
all that ask a prayer from our weakness, and for me, a degraded and feeble sinner. 
O  Lord  our  God,  according  to  Thy  mercies  and  the  multitude  of  Thy  favours,  look 
upon  Thy  people,  and  on  me,  a  feeble  man,  not  according  to  my  sins  and  my 
follies,  but  that  they  may  become  worthy  of  the  forgiveness  of  their  sins 
through  this  holy  body,  which  they  receive  with  faith,  through  the  grace  of 
Thy mercy, now and ever, and unto the ages of ages. Amen.”  
 
The  following  prayer  also  indicates  that  the  officiators  consider 
themselves unworthy but look for the reception of the Holy Mysteries to give 
them remission of sins: “We, Thy degraded, weak, and feeble servants who are 
congregated in Thy name, and now stand before Thee, and have received with joy the 
form  which  is  from  Thee,  praising,  glorifying,  and  exalting,  commemorate  and 
celebrate this great, awful, holy, and divine mystery of the passion, death, burial, and 
resurrection of our Lord and Saviour Jesus Christ. And may Thy Holy Spirit come, O 
Lord,  and  rest  upon  this  oblation  of  Thy  servants  which  they  offer,  and  bless  and 
sanctify it; and may it be unto us, O Lord, for the propitiation of our offences and 
the forgiveness of our sins, and for a grand hope of resurrection from the dead, and 
for a new life in the Kingdom of the heavens, with all who have been pleasing before 
Him.  And  on  account  of  the  whole  of  Thy  wonderful  dispensation  towards  us,  we 
shall  render  thanks  unto  Thee,  and  glorify  Thee  without  ceasing  in  Thy  Church, 
redeemed  by  the  precious  blood  of  Thy  Christ,  with  open  mouths  and  joyful 
countenances:  Ascribing  praise,  honour,  thanksgiving,  and  adoration  to  Thy  holy, 
loving, and life‐creating name, now and ever, and unto the ages of ages. Amen.”  
 
Finally, the following petition indicates quite clearly the belief that the 
officiators  and  entire  congregation  are  unworthy  of  receiving  the  Mysteries: 
“The  clemency  of  Thy  grace,  O  our  Lord  and  God,  gives  us  access  to  these 
renowned, holy, life‐creating, and Divine Mysteries, unworthy though we be.” 

 
St. Luke the Evangelist (+18 October, 86), Bishop of Thebes in Greece, 
in  his  Divine  Liturgy,  writes:  “Bless,  O  Lord,  Thy  faithful  people  who  are  bowed 
down  before  Thee;  deliver  us  from  injuries  and  temptations;  make  us  worthy  to 
receive  these  Holy  Mysteries  in  purity  and  virtue,  and  may  we  be  absolved 
and sanctified by them. We offer Thee praise and thanksgiving and to Thine Only‐
begotten  Son  and  to  Thy  Holy  Spirit,  now  and  ever,  and  unto  the  ages  of  ages. 
Amen.”  
 
St. Dionysius the Areopagite (+3 October, 96), Bishop of Athens, in his 
Divine Liturgy, writes: “Giver of Holiness, and distributor of every good, O Lord, 
Who  sanctifiest  every  rational  creature with  sanctification,  which  is from Thee; 
sanctify,  through  Thy  Holy  Spirit,  us  Thy  servants,  who  bow  before  Thee;  free  us 
from all servile passions of sin, from envy, treachery, deceit, hatred, enmities, 
and  from  him,  who  works  the  same,  that  we  may  be  worthy,  holily  to 
complete  the  ministry  of  these  life‐giving  Mysteries,  through  the  heavenly 
Master, Jesus Christ, Thine Only‐begotten Son, through Whom, and with Whom, is 
due to Thee, glory and honour, together with Thine All‐holy, Good and Life‐creating 
Spirit, now and ever, and unto the ages of ages. Amen.” Thus, it is God that offers 
sanctification  to  mankind,  purifies  mankind  from  sins,  and  makes  mankind 
worthy of the Mysteries. This worthiness is not achieved by fasting. 
 
In  the  same  Anaphora  we  read:  “Essentially  existing,  and  from  all  ages; 
Whose  nature  is  incomprehensible,  Who  art  near  and  present  to  all,  without  any 
change of Thy sublimity; Whose goodness every existing thing longs for and desires; 
the intelligible indeed, and creature endowed with intelligence, through intelligence; 
those  endowed  with  sense,  through  their  senses;  Who,  although  Thou  art  One 
essentially, nevertheless art present with us, and amongst us, in this hour, in which 
Thou  hast  called  and  led  us  to  these  Thy  holy  Mysteries;  and  hast  made  us 
worthy to stand before the sublime throne of Thy majesty, and to handle the sacred 
vessels  of  Thy  ministry  with  our  impure  hands:  take  away  from  us,  O  Lord,  the 
cloak of iniquity in which we are enfolded, as from Jesus, the son of Josedec the 
High  Priest,  thou  didst  take  away  the  filthy  garments,  and  adorn  us  with 
piety  and  justice,  as  Thou  didst  adorn  him  with  a  vestment  of  glory;  that  clothed 
with  Thee  alone,  as  it  were  with  a  garment,  and  being  like  temples  crowned  with 
glory, we may see Thee unveiled with a mind divinely illuminated, and may feast, 
whilst  we,  by  communicating  therein,  enjoy  this  sacrifice  set  before  us;  and 
that we may render to Thee glory and praise, together with Thine Only‐begotten Son, 
and Thine All‐holy, Good and Life‐creating Spirit, now and ever, and unto the ages of 
ages. Amen.” Once again, worthiness derives from God and not from fasting. 
 
In the same Liturgy we read: “I invoke Thee, O God the Father, have mercy 
upon us, and wash away, through Thy grace, the uncleanness of my evil deeds; 
destroy, through Thy  mercy, what I have done, worthy of wrath; for I do not 

extend  my  hands  to  Thee  with  presumption,  for  I  am  not  able  even  to  look  to 
heaven  on  account  of  the  multitude  of  my  iniquities  and  the  filth  of  my 
wickedness.  But,  strengthening  my  mind  in  Thy  loving‐kindness,  grace  and  long‐
suffering, I crave Thy Holy Spirit, That Thou wouldst send Him upon me, and upon 
these oblations, here set forth, and upon Thy faithful people, who render to Thee glory 
and  praise,  together  with  Thine  Only‐begotten  Son,  and  Thine  All‐holy,  Good  and 
Life‐creating Spirit, now and ever, and unto the ages of ages. Amen.” 
 
Again  we  read:  “Further,  according  to  the  tradition,  and  Divine 
recommendation of those, who were eye witnesses of Thy Mysteries, and interpreters 
of Thy wonderful acts, we offer this Eucharist before Thee, O Lord, and through it we 
commemorate Thy charity towards us, and the universal dispensation of Thine Only‐
begotten  Son, in this world,  That Thou  wouldst  also be reminded  through  it of Thy 
mercy, cognate and natural to Thee, which, at all hours, is shed upon Thy creatures, 
and  wouldst  snatch  us  from  the  wrath  reserved  for  the  wicked;  and  from  the 
punishments  of  those  who  work  iniquity;  and  from  the  cruel  attack  of  demons,  who 
attack  our  souls,  when  we  shall  go  hence;  and  wouldst  make  us  worthy  of  Thy 
Kingdom, and the habitations of those who have kept Thy precept; and we will render 
to  Thee glory and thanksgiving, together  with Thine Only‐begotten Son, and Thine 
All‐holy,  Good  and  Life‐creating  Spirit,  now  and  ever,  and  unto  the  ages  of  ages. 
Amen.” Here we read that God is asked to make the communicants worthy. 
 
Before  partaking  of  Holy  Communion  the  priest  reads:  “Look,  O  Lord, 
upon Thy faithful people, who bend before Thee, and await Thy gift, and contemplate 
the  deposit of the  Mysteries  of Thy  Only‐begotten  Son, O God  the Father.  Take not 
away  Thy  grace  from  us,  and  cast  us  not  away  from  Thy  ministry,  and  from 
participation in Thy Mysteries, but prepare us, that we may be pure and without 
flaw, and worthy of this feast; and that, with a blameless conscience, we may 
ever enjoy His immaculate Body and precious Blood; and in a life, glorious and 
endless,  may  recline  in  a  spiritual  habitation,  and  may  feast  at  the  table  of  Thy 
Kingdom,  and  may  render  to  Thee  glory  and  praise,  together  with  Thine  Only‐
begotten Son, and Thine All‐holy, Good and Life‐creating Spirit, now and ever, and 
unto the ages of ages. Amen.” Here God is asked to “prepare” the communicants, 
to  make  them  “pure  and  without  flaw,  and  worthy  of  this  feast,”  and  to  allow 
them to possess within themselves a “blameless conscience.” The communicants 
believe their worthiness derives from God, and does not result from fasting. 
 
After  the  entire  congregation  has  partaken  of  Holy  Communion,  the 
following prayer is read: “We give thanks to Thee, O Lord, and with grateful mind 
we acknowledge Thy loving‐kindness; because, from nothing, Thou hast led us forth 
to that which we are, and hast made us members of Thy household, and sons 
of  Thy  Mysteries;  and  hast  entrusted  this  religious  ministry  to  us,  and  hast 
made us worthy of this spiritual table. Preserve in us, O Lord, the deposit of Thy 

Divine Mysteries, that we may frame and complete our life in Thy sight, after 
the fashion of the angels; that we may be secured and inseparable through the 
reception  of  Thy  Holy  Mysteries;  performing  Thy  great  and  perfect  will,  and 
may be found ready for that last consummation, and to stand before Thy Majesty, and 
may be made worthy of the pleasure of Thy Kingdom, through the grace, mercy and 
love towards man, of Thine Only‐begotten Son, through Whom, and with Whom, is 
due  to  Thee,  glory,  honour,  and  dominion,  with  Thine  All‐Holy,  Good  and  Life‐
creating Spirit, now and ever, and unto the ages of ages. Amen.” Here we see that it 
is through the Mysteries themselves that man is led towards good conduct. 
 
St.  John  the  Theologian  (+26  September,  100),  Bishop  of  Ephesus,  in 
his  Divine  Liturgy,  writes:  “Bless,  O  Lord,  by  Thy  grace  and  abundant  mercies, 
these  who  are  bent  before  Thee  and  make  them  worthy  of  the  life‐creating 
Mysteries  and  of  the  fellowship  with  the  company  of  Thy  saints,  so  that  they  may 
offer Thee praise and thanksgiving and to Thine Only‐begotten Son and to Thy Holy 
Spirit, now and ever, and unto the ages of ages. Amen.”  
 
St.  Hippolytus  (+30  January,  236),  Bishop  of  Old  Rome,  in  his  Divine 
Liturgy writes: “Therefore, remembering his death and resurrection, we offer to Thee 
the  bread  and  the  chalice,  giving  thanks  to  Thee,  who  hast  made  us  worthy  to 
stand before Thee and to serve as Thy priests. And we pray that Thou wouldst 
send Thy Holy Spirit to the oblation of Thy Holy Church. In their gathering together, 
give to all those who partake of Thy Holy Mysteries the fullness of the Holy 
Spirit, toward the strengthening of the faith in truth, that we may praise Thee 
and glorify Thee, through Thy Son Jesus Christ, through whom to Thee be glory and 
honour,  Father  and  Son,  with  the  Holy  Spirit,  in  Thy  Holy  Church,  now  and  ever, 
and unto the ages of ages. Amen.” Thus, it is God who makes the priests worthy 
to  officiate,  and  the  Mysteries  themselves  are  what  grant  to  the  faithful  “the 
strengthening of the faith in truth,” to wit, a God‐pleasing conduct in Christ. By 
no means is fasting considered the source of “worthiness” for clergy or laity. 
 
St.  Sixtus  II,  also  known  as  St.  Xystus  II  (+6  August,  258),  Bishop  of 
Old Rome, in his Divine Liturgy, writes: “Make us worthy, O Lord God, to eat 
Thy  Holy  Body  and  drink  Thine  Atoning  Blood  and  become  inheritors  in  Thy 
heavenly Kingdom with all those who pleased Thy good will, our Lord and our God, 
now and ever, and unto the ages of ages. Amen.” Thus the celebrant asks for God 
to grant worthiness. By no means is worthiness considered a product of one’s 
own work of fasting or human works of any other kind. 
 
St.  Gregory  the  Wonderworker  (+17  November,  270),  Bishop  of 
Neocaesarea in Pontus, in his Divine Liturgy, writes: “O almighty God, we offer 
our  prayer  unto  Thee  and  supplicate  Thee,  because  Thou  has  made  us  worthy  of 
this pure and holy mystery. Through Thy divinity Thou dwells in this bread which 
we receive, so let it be to those who receive of it for rejoicing and gladness, for healing 

and  help  and  everlasting  life,  for  the  renewal  of  the  body  and  cure  of  the  spirit  and 
soul. Add them to Thine inheritance in Thy heavenly Kingdom: through Thine Only‐
begotten Son, through Whom to Thee with Him and with the Holy Spirit be glory and 
dominion, now and ever, and unto the ages of ages. Amen.”  
 
Later  in the  same Liturgy we  read: “O  Creator  of  great lights,  it is Jesus 
Christ  alone  Who  divided  the  light  from  the  darkness.  Keep  Thy  people  who  have 
bowed their head unto Thee and who wait for blessing and good hope from Thee, so 
that Thou may keep and bless them and cause their children to grow; and as often as 
they receive the Holy Communion, grant it to be to them for blessing: through 
Jesus Christ our Lord, through Whom to Thee with Him and with the Holy Spirit be 
glory and dominion, now and ever and unto the ages of ages. Amen.” 
 
St.  Gregory  the  Illuminator  (+30  September,  331),  Bishop  of 
Etchmiadzin  in  Armenia,  in  his  Divine  Liturgy,  writes:  “Holy  God,  Thou  who 
restest in the saints and art praised with the thrice‐holy cry of the seraphim; glorified 
by  the  cherubim  and  adored  by  all  the  heavenly  hosts,  Thou,  who  hast  brought  all 
creatures  into  being  out  of  nothing,  made  man after  Thine  own  image  and  likeness, 
and hast adorned him with every grace of yours, and hast taught him to seek wisdom 
and prudence, and hast not neglected the sinner, but hast laid upon him repentance 
leading  to  salvation.  Thou  hast  made  us,  Thy  lowly  and  unworthy  servants, 
worthy to stand  at  this hour before  the glory of  Thy holy  altar and to offer 
the adoration and glory due to Thee.” 
 
Later  in  the  same  Liturgy,  we  read:  “I  beseech  Thee,  who  alone  art  good 
and ready to hear, look upon me, Thy sinful and unprofitable servant, and cleanse 
my soul and my mind from all the defilements of the evil one; and by the power of Thy 
Holy  Spirit  enable  me,  who  have  been  clothed  with  the  grace  of  this  priesthood,  to 
stand  before  this  holy  table  and  to  consecrate  Thy  spotless  Body  and  Thy  precious 
Blood.  Bowing down my neck to Thee, I entreat Thee, turn not Thy face from me and 
reject  me  not  from  among  Thy  servants;  but  make  me  worthy,  Thy  sinful  and 
unworthy  servant  as  I  am,  to  offer  these  gifts  to  Thee.  For  Thou  offerest  and 
Thou Thyself art offered and Thou receivest and Thou givest, O Christ our God; and 
we give glory to Thee, together with Thy Beginningless Father and the All‐holy, Good 
and Life‐creating Spirit, now and ever, and unto the ages of ages. Amen.” 
 
In the same Anaphora, the following prayer make it quite clear that it 
is through the Holy Mysteries of the Church that worthiness is achieved: “O 
Lord  our  God,  Thou  hast  called  us  Christians  after  the  name  of  Thy  Only‐begotten 
Son and hast granted us baptism through the spiritual font for the forgiveness of sins; 
and Thou hast made us worthy to partake of the holy Body and Blood of Thy 
Only‐begotten  Son.  And  now  we  beseech  Thee,  O  Lord,  make  us  worthy  to 
receive  this  Holy  Mystery  for  the  remission  of  our  sins,  and  to  glorify  Thee 

thankfully together with the Son and the Holy Spirit, now and ever, and unto the ages 
of ages. Amen.” 
 
Just  prior  to  partaking  of  Holy  Communion,  the  priest  reads  the 
following  prayer:  “Holy  Father,  Thou  who  hast  called  us  by  the  name  of  Thine 
Only‐begotten  Son  and  hast  enlightened  us  through  baptism  of  the  spiritual  font, 
make  us  worthy  to  receive  this  holy  mystery  for  the  remission  of  our  sins. 
Impress upon us the graces of Thy Holy Spirit, as Thou didst upon the holy apostles, 
who  tasted  it  and  became  the  cleansers  of  the  whole  world.  And  now,  O  Lord, 
beneficent  Father,  make  this  communion  part  of  the  supper  of  the  disciples  by 
dispelling  the  darkness  of  sins.  Look  not  upon  my  unworthiness  and  withhold 
not  the  graces  of  Thy  Holy  Spirit,  but  according  to  Thine  infinite  love  for 
mankind  grant  that  this  communion  be  for  the  expiation  of  sins  and  the 
loosing  of  transgressions,  as  our  Lord  Jesus  Christ  promised  and  said,  Whoever 
eateth  my  Body  and  drinketh  my  Blood  shall  live  forever.  Therefore  let  this  be 
expiation  for  us,  so  that  those  who  shall  eat  and  drink  of  this  may  give  praise  and 
glory to the Father and the Son and the Holy Spirit, now and ever, and unto the ages 
of ages. Amen.” 
 
Following  the  reception  of  Holy  Communion  by  the  clergy  and  the 
people, the priest prays: “I thank Thee, O Christ the King, who hast made me, 
unworthy as I am, worthy to partake of Thy holy Body and Blood. And now I 
beseech  Thee,  let  this  be  to  me  not  for  condemnation  but  for  the  remission  and 
forgiveness of sins, for health of soul and body and for the performance of all deeds 
of virtue; so that this may purify my breath and my soul and my body and make me a 
temple and a habitation of the all‐holy Trinity; so that I may be worthy, together 
with Thy saints, to glorify Thee with the Father and with the Holy Spirit, now and 
ever, and unto the ages of ages. Amen.” 
 
St. Julius (+12 April, 352), Bishop of Old Rome, in his Divine Liturgy, 
writes:  “As  we  thus  commemorate  all  the  success  of  Thy  redeeming  dispensation, 
which  Thou  accomplished  for  our  sake,  O  Christ  our  God;  we  offer  Thee  greatly 
befitting  glory,  and  we  beseech  Thee,  that  when  Thou  appearest  in  great  glory  and 
judge  men  rightly,  examine  us  not  precisely,  nor  reward  us  according  to  our 
unlawfulness  for  there  is  no  one  among  us  who  has  been  thoroughly  freed 
from the defilements of sin. Therefore, as Thou forgivest all our trespasses by 
Thy  great  and  inexpressible  love  toward  mankind,  make  Thy  Holy  Church 
worthy of the eternal joy with Thee in the new and incorruptible life. On account of 
all these, Thy Holy Church beseecheth Thee with a loud voice and through Thee and 
with  Thee  to  Thy  Father,  saying:  Have  mercy  on  us,  O  God,  Father  Almighty.  We 
glorify Thee, we bless Thee, we worship Thee and we beseech Thee. O Lord our God, 
have compassion and mercy on us, O Good One.” 


Related documents


contracerycii06
contracerycii05
contracerycii04
pamphlet2eng
contracerycii02
contracerycii03


Related keywords